El hielo marino del Ártico puede no 'recuperarse'

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hielo marino ártico

Las almejas de Islandia dan pistas. Son los animales no coloniales más longevos de la Tierra

El hielo marino del Ártico puede no "recuperarse rápidamente" si el cambio climático hace que se derrita, sugiere una reciente investigación.

Un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Exeter utilizó las conchas de almejas de Islandia, que pueden vivir durante cientos de años, y modelos climáticos para descubrir cómo ha cambiado el hielo marino del Ártico en los últimos 1.000 años.

Descubrieron que la cobertura de hielo marino cambia en escalas temporales de décadas a siglos, por lo que no se puede esperar que el hielo en contracción regrese rápidamente si el cambio climático se desacelera o revierte.

El estudio examinó si los pasados cambios de hielo al norte de Islandia fueron "forzados" (causados por eventos como erupciones volcánicas y variaciones en la salida del sol) o "no forzados" (parte de un patrón natural).

conchas de almejas de IslandiaSe encontró que al menos un tercio de la variación pasada era "forzada", lo que demuestra que el sistema climático es "muy sensible" a tales factores impulsores, según el autor principal, el Dr. Paul Halloran, de la Universidad de Exeter.

"Cada vez hay más pruebas de que muchos aspectos de nuestro clima cambiante no son causados por la variación natural, sino que son "forzados" por ciertos eventos", dijo.

"Nuestro estudio muestra el gran efecto que los controladores climáticos pueden tener sobre el hielo marino del Ártico, incluso cuando esos controladores son débiles, como es el caso de las erupciones volcánicas o los cambios solares.

"Hoy en día, el factor climático no son los débiles cambios volcánicos o solares, es la actividad humana, y ahora estamos forzando masivamente el sistema".

El coautor del estudio, el profesor Ian Hall, de la Universidad de Cardiff, dijo: "Nuestros resultados sugieren que los modelos climáticos pueden reproducir correctamente el patrón a largo plazo del cambio de hielo marino. Esto nos da una mayor confianza en lo que nos dicen los modelos climáticos sobre la actual y futura pérdida de hielo marino".

Cuando hay mucho hielo marino, parte de él se desplaza hacia el sur y, al liberar agua dulce, puede ralentizar la circulación del Océano Atlántico Norte, también conocida como Circulación Meridional de Retorno del Atlántico Norte (AMOC, Atlantic Meridional Overturning Circulation).

AMOC trae agua tibia desde los trópicos hacia el Ártico, por lo que la desaceleración enfría esta región y permite que el hielo marino crezca aún más.

Entonces, con menos hielo, AMOC puede traer más agua tibia, una llamada "retroalimentación positiva" donde el cambio climático impulsa el calentamiento y la pérdida de hielo marino.

hielo marino ártico y conchas

Imagen: Esquema de los mares Groenlandia-Islandia-Noruega con la ubicación del sitio de almejas (círculo amarillo), a 66 ° 31.59′N, 18 ° 11.74′O, 80 m de profundidad). cyd: temperatura climatológica media anual promediada por zonas (media de 1955–2012) (colores de contorno, ° C) y densidad (líneas de contorno, kg.m − 3)

Se cree que las almejas de Islandia (Arctica islandica) son los animales no coloniales más longevos de la Tierra, y sus caparazones producen anillos de crecimiento que pueden examinarse para medir los pasados cambios ambientales.

El Dr. Halloran es parte del Global Systems Institute, que reúne a expertos de una amplia gama de campos para encontrar soluciones a los desafíos globales.

El nuevo estudio es parte de un proyecto que incluye la Universidad de Cardiff, la Met Office y un equipo internacional que trabaja en simulaciones de modelos climáticos del último milenio. El trabajo fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural.

El artículo, publicado en la revista Scientific Reports, se titula: "Natural drivers of multidecadal Arctic sea ice variability over the last millennium"

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