Cambios en los patrones de fusión plantean nuevos problemas para los glaciares de la Antártida

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
Cambios en los patrones de fusión plantean nuevos problemas para los glaciares de la Antártida - 5.0 out of 5 based on 1 vote

glaciar Pine Island

Pine Island, el glaciar más grande de la Antártida, se está derritiendo de nuevas maneras

Mapeado por los Estados Unidos en 1960, Pine Island es el glaciar más grande de la Antártida y también el que se derrite más rápido del continente, responsable de aproximadamente el 25% de su pérdida total de hielo.

Según un nuevo estudio, el glaciar sigue perdiendo hielo, pero lo está haciendo de novedosas, complejas e inesperadas formas.

Investigadores de la Universidad de Bristol en el Reino Unido utilizaron datos recopilados recientemente por el satélite CryoSat de la Agencia Espacial Europea para revisar los patrones de pérdida de hielo del glaciar Pine Island durante los últimos 10 años, produciendo un conjunto de mapas de alta resolución de sus cambios de elevación.

El estudio, publicado en la revista Nature Geoscience, concluyó que las tasas de pérdida de hielo en el tronco central del glaciar que anteriormente fluía rápidamente se han reducido en un factor de cinco. Al mismo tiempo, las pérdidas de hielo en los márgenes de flujo lento del glaciar han aumentado dramáticamente.

mediciones por satélite del glaciar Pine IslandEsto podría parecer una "buena noticia", pero es importante recordar que todavía esperamos que este glaciar continúe perdiendo masa en el futuro y que esa tendencia aumente con el tiempo, simplemente no tan rápido como sugieren algunas simulaciones de modelos", dijo en un comunicado de prensa el geocientífico de Bristol y autor principal del estudio Jonathan Bamber.

Los expertos coinciden en que el glaciar Pine Island ha contribuido más la subida del nivel del mar que todos los glaciares antárticos. Sin embargo, existe un creciente debate sobre cuánto contribuirá el glaciar a la subida del nivel del mar en el futuro, con diferentes modelos de computadora que ofrecen diferentes predicciones.

Investigaciones anteriores habían afirmado que la línea de puesta a tierra del glaciar, donde Pine Island se levanta de la roca madre y se encuentra con el Océano Antártico, era poco probable que se moviera mucho más en las próximas décadas. Pero el trabajo del experto de Bristol dice ahora que ese no es el caso, ya que el glaciar continuará perdiendo hielo en el futuro previsible.

adelgazamiento del glaciar Pine Island

Imagen: Gif animado del adelgazamiento del glaciar Pine Island

"Es realmente importante entender por qué los modelos están produciendo un comportamiento diferente en el futuro y comprender mejor cómo evolucionará el glaciar con el beneficio de estas nuevas observaciones", dijo Bamber. "En nuestro estudio, no hicimos proyecciones, pero con la ayuda de estos nuevos datos podemos mejorar las proyecciones del modelo para esta parte de la Antártida".

La Antártida es considerada una de las partes del planeta que se calienta más rápidamente, con consecuencias en la tierra y el agua. Por ejemplo, los pingüinos han cambiado de ubicación debido a alteraciones en el hielo marino, mientras que las plantas se han expandido en nuevas áreas. Una gran parte del continente está rodeada de plataformas de hielo flotantes, una extensión flotante del hielo terrestre que forma las capas de hielo continentales. Las plataformas son una barrera natural para ayudar a evitar que fluyan hacia el océano los glaciares en las capas de hielo.

Sin embargo, el efecto barrera natural solo funciona si las plataformas de hielo contienen suficiente masa helada para reforzar el flujo de hielo molido hacia el mar y, como estamos comenzando a encontrar, se están debilitando las barreras antárticas.

Un mundo más cálido sería una muy mala noticia para la Antártida. Según un estudio publicado este año, si la temperatura aumenta más de 2°C, habría un derretimiento generalizado y una subida en los niveles del mar como se vio en la Tierra durante la época geológica del Plioceno.

Artículo científico: Complex evolving patterns of mass loss from Antarctica’s largest glacier

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar