La pérdida de comunidades de plantas costeras debido al cambio climático debilitará las defensas contra el mar

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plantas costeras

Las costas en todo el mundo enfrentan ahora mayores amenazas

Las comunidades de plantas costeras son un elemento crucial de las defensas marinas mundiales, pero están cada vez más amenazadas por los efectos del cambio climático inducidos por los humanos, según una nueva investigación.

La subida del nivel del mar y el aumento de la frecuencia e intensidad de las tormentas extremas están teniendo un impacto global visible en las playas, los acantilados y la infraestructura costera. (Ver abajo vídeo de los efectos del temporal Gloria sobre la playa Norte de Peñíscola).

Pero el nuevo informe sugiere que su impacto en las plantas costeras, una parte integral de las defensas de la costa, debe enfocarse más.

La investigación fue dirigida por la Universidad de Plymouth, junto con científicos de la Universidad de Utrecht y la Universidad Metropolitana de Manchester, y se publica en una edición especial de la revista Annals of Botany.

Sigue a una reciente evaluación realizada por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC 2019), que afirmó que el cambio climático impulsado antropogénicamente plantea una grave amenaza ambiental para los ecosistemas estuarinos y costeros.

Este informe no solo revisa cómo pueden afectar las amenazas de inundación y erosión planteadas por una combinación de subida del nivel del mar y tormentas a las comunidades costeras de plantas sub, inter y supramareales, sino que también destaca la contribución que hacen a la protección costera los hábitats como marismas, manglares, dunas de arena y lechos de algas.

regeneración de manglaresEl Dr. Mick Hanley, profesor asociado (lector) en la Facultad de Ciencias Biológicas y Marinas de la Universidad de Plymouth, dirigió la investigación. Dijo: "Se ha sugerido que para 2050, podría costar más de $ 50 mil millones proteger a las ciudades más grandes del mundo de las inundaciones costeras. En contraste, la vegetación costera puede ofrecer protección natural contra la erosión y las inundaciones por una fracción de los costos asociados con la construcción de las llamadas defensas duras como rompeolas de hormigón. La sociedad apenas está comenzando a apreciar esto, pero los ecosistemas estuarinos y costeros pueden integrarse en una estrategia dinámica y de bajo costo defensa contra inundaciones para enfrentar los desafíos cada vez mayores que plantea la subida del nivel del mar y las tormentas".

Además de destacar que las amenazas planteadas por el clima extremo para las comunidades de plantas costeras son indudablemente severas, el estudio llama a biólogos y ecologistas a trabajar junto con científicos costeros, agencias ambientales y administradores de tierras para identificar las especies y hábitats clave para la defensa costera y cómo pueden promoverse y protegerse en el futuro.

Los autores argumentan que es fundamental para ese objetivo la necesidad de desarrollar y combinar el monitoreo a largo plazo con modelos de riesgo de inundación para predecir mejor dónde y cómo influyen las tormentas y otros fenómenos impulsados por el cambio climático en los ecosistemas y servicios costeros.

El Dr. Hanley, quien también coeditó la edición especial de Annals of Botany enfocándose en la vulnerabilidad y el manejo de las comunidades de plantas ante el aumento del riesgo de inundación, agregó: "La constatación de que las costas en todo el mundo enfrentan ahora mayores amenazas proporciona el ímpetu para comprender cómo los huracanes, tifones, ciclones y otros eventos climáticos extremos pueden afectar la vegetación costera. Eso es fundamental para garantizar que podamos gestionar eficazmente el riesgo en las próximas décadas, pero se necesita un considerable trabajo para garantizar que el poder potencial de las plantas para defender nuestras costas no se pierda antes de que se entienda completamente".

Artículo científico: The gathering storm: optimizing management of coastal ecosystems in the face of a climate-driven threat

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