Medio millón de mejillones aparecen 'cocidos' en una playa de Nueva Zelanda

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mejillones cocidos en Nueva Zelanda

Probablemente murieron de "estrés por calor" provocado por el clima cálido y las mareas bajas del mediodía

Han aparecido en Nueva Zelanda cientos de miles de mejillones muertos con apariencia de haber sido cocinados debido al aumento de las temperaturas en los océanos de Nueva Zelanda.

El residente de Nueva Zelanda, Brandon Ferguson, publicó un vídeo en Facebook filmado en Maunganui Bluff Beach, una playa ubicada en la Isla Norte del país, que muestra cientos de miles de mejillones muertos que habían aparecido en la orilla.

Ferguson contó a Business Insider que los vio la semana pasada cuando estaba con amigos y familiares.

"Soy vecino del área, así que siempre estoy en la costa 'recolectando comida para la familia", dijo. "Ese día salí con amigos y familiares mientras pescaban. Esperamos a que cambiara la marea para poder recoger mejillones".

Pero en cambio, Ferguson vio cientos de miles de mejillones de labios verdes (Perna canaliculus) que habían aparecido muertos.

"Olía a pescado podrido", dijo Ferguson. "Algunos de los mejillones estaban vacíos, algunos estaban muertos ... Algunos simplemente flotaban en la marea".

"Había más de 500.000 mejillones y conchas que cubrían la costa".

Ferguson dijo que en el pasado había sido testigo de este tipo de eventos en la misma playa, con diferentes tipos de mariscos varados muertos a lo largo de las costas. Él culpó por el fenómeno al aumento de las temperaturas y al calentamiento de las aguas del mar.

"Ha sucedido en el pasado debido a las temperaturas cálidas del agua, las bajas mareas del medio día y las altas presiones", dijo.

Un informe de 2019 del gobierno de Nueva Zelanda respalda la teoría de Ferguson: el cambio climático ha estado calentando las temperaturas del mar, devastando las plantas, los animales y los hábitats marinos nativos del país.

Según el informe, entre 1981 y 2018, las temperaturas generales de la superficie del mar en las cuatro regiones oceánicas de Nueva Zelanda, incluidas Chatham Rise, el mar de Tasmania, subtropical y subantártico, aumentaron entre 0.1 y 0.2 grados Celsius por década.

"Los océanos de Nueva Zelanda actúan como una esponja gigante contra los efectos del cambio climático", escribió en el informe la secretaria de Medio Ambiente de Nueva Zelanda, Vicky Robertson.

"Es probable que nuestros mares consuman más dióxido de carbono que nuestros bosques, pero solo hay una cantidad que ellos y la vida en ellos pueden tomar, y los límites aún no se conocen".

Robertson explicó que cuanto más se calienta el agua, menos capaz es de absorber gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, que se han liberado cada vez más a la atmósfera y tienen un fuerte impacto en el cambio climático.

"Se ve afectado el crecimiento de las especies en los océanos, y las comunidades y hábitats costeros están en riesgo de inundaciones por la subida del nivel del mar", dijo Robertson.

mejillones cocidos en Nueva Zelanda

En diciembre, un trozo de 386.000 millas cuadradas del Océano Pacífico al este de Nueva Zelanda se elevó unos 10 grados Fahrenheit (5.5 grados Celsius) más cálido que el promedio, amenazando la supervivencia de peces y corales en la región.

Andrew Jeffs, un científico marino de la Universidad de Auckland, dijo al New Zealand Herald que los mejillones en el vídeo de Ferguson probablemente murieron de "estrés por calor" provocado por el clima cálido y las mareas bajas del mediodía.

"Los mejillones mueren de estrés por calor. Te imaginas tumbado al sol del mediodía todos los días durante cuatro horas durante la mayor parte de la semana. Al final de eso estarías bastante quemado", dijo a The Herald.

Jeffs agregó la cruda predicción de que pronto los moluscos podrían desaparecer por completo de Nueva Zelanda a medida que continúen subiendo las temperaturas.

"En muchos otros países, estamos viendo un movimiento hacia los polos de la distribución de las especies a medida que se ajustan a los aumentos de temperatura asociados con el cambio climático", dijo a The Herald.

"Espero que podamos ver lo mismo en Nueva Zelanda".

Ferguson dijo que compartió su vídeo con la esperanza de que la comunidad global se dé cuenta de los efectos del cambio climático que ocurren justo enfrente de su puerta.

"Se pone cada vez peor cada año", dijo a Business Insider. "En momentos como este deberíamos despertarnos y comenzar a respetar estos lugares y prestar atención a lo que está sucediendo antes de perder nuestra taonga [una palabra maorí que significa 'tesoro'] para siempre".

Él dice que está "desconsolado" al ver desaparecer la vida marina nativa en su ciudad natal, y dice que teme por la extinción de la especie en el país.

"Me temo que se perderá la próxima generación. Eso es lo que más me duele", dijo.

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