El calentamiento está volviendo más ruidosos a los océanos

camarón chasqueador

El camarón chasqueador realiza sonidos más fuertes y frecuentes con agua más caliente

Una de las criaturas más ruidosas del océano es más pequeña de lo que cabría esperar, y se volverá aún más ruidosa y problemática para los humanos y la vida marina a medida que el océano se calienta, según una nueva investigación presentada en la Ocean Sciences Meeting 2020.

El camarón chasqueador (Alpheus heterochaelis y A. angulosus) crea un fondo generalizado de crujidos en el ambiente marino. Los científicos sospechan que el sonido ayuda a los camarones a comunicarse, defender territorios y buscar comida. Cuando chascan a la vez suficientes camarones, el ruido puede dominar el paisaje sonoro de los océanos costeros, a veces confundiendo los instrumentos de sonar.

Los investigadores presentarán nuevos resultados el viernes en la Ocean Sciences Meeting 2020, que sugieren que con el aumento de la temperatura del océano, los camarones chasqueadores sonarán con más frecuencia y más fuerte que antes. Esto podría amplificar el ruido de fondo, o el paisaje sonoro, del océano global, con implicaciones para la vida marina y los humanos.

"Es un animalito realmente genial", dijo Aran Mooney, biólogo marino de la Institución Oceanográfica Woods Hole, quien presentará el trabajo. "Son un crustáceo, algo así como un pequeño camarón o langosta. Hacen un sonido al cerrar una garra tan rápido que produce una burbuja y cuando esa burbuja implosiona, hace que suene un chasquido".

Ashlee LillisMooney y su colega Ashlee Lillis detectaron una fuerte relación entre las aguas más cálidas y los sonidos más fuertes y frecuentes de los camarones al experimentar con camarones en tanques en su laboratorio y al escuchar camarones en el océano a diferentes temperaturas del agua.

"A medida que sube esa temperatura, aumentan las tasas de chasquido", dijo Mooney.

Esto tiene sentido porque los camarones son esencialmente animales de sangre fría, lo que significa que su temperatura corporal y sus niveles de actividad están controlados en gran medida por su entorno, de la misma manera que las hormigas pueden moverse más rápido en climas cálidos que en climas fríos.

"En realidad, podemos mostrar en el campo que no solo aumenta la velocidad de chasquido, sino que también aumentan los niveles de sonido", dijo Mooney. "Entonces, los mares se están volviendo más ruidosos con las temperaturas del agua más cálidas".

Un camarón chasqueador podría tener potencialmente efectos nocivos en los peces e incluso en el sonar utilizado por submarinos y barcos.

"Sabemos que los peces usan el sonido para comunicarse", dijo Mooney. "Los peces se llaman entre sí y emiten sonidos para atraer parejas y para la defensa territorial. Si los mares se vuelven más ruidosos, tienen el potencial de influir en esas comunicaciones. Realmente no lo sabemos todavía. Eso es algo que debemos seguir".

El uso humano del sonido en los océanos también podría verse afectado por los camarones chasqueadores. Los instrumentos comunes como los sonar buscadores de peces podrían verse afectados, dijo Mooney. También existe la posibilidad de que mares más ruidosos afecten los instrumentos que usa la Armada para detectar minas, lo que podría tener implicaciones para la defensa nacional, dijo.

La conferencia se titula "Hot loud ocean: temperature drives acoustic output by a dominant biological sound-producer"

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