La mitad de las playas del mundo podrían desaparecer para 2100

efectos del temporal Gloria en Peñíscola

Las playas de arena ocupan más de un tercio de la costa global, a menudo en áreas altamente pobladas

El cambio climático y la subida del nivel del mar están actualmente en camino de acabar con la mitad de las playas de arena del mundo para 2100, advirtieron el lunes los investigadores.

Incluso si la humanidad reduce drásticamente la contaminación por combustibles fósiles que provoca el calentamiento global, más de un tercio de las costas arenosas del planeta podrían desaparecer para entonces, paralizando el turismo costero en países grandes y pequeños, informaron en la revista Nature Climate Change.

"Además del turismo, las playas de arena actúan a menudo como la primera línea de defensa contra tormentas e inundaciones costeras, y sin ellas probablemente serán mayores los impactos de los fenómenos meteorológicos extremos", dijo el autor principal Michalis Vousdoukas, investigador del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea.

Tenemos que prepararnos

Algunos países, como los Estados Unidos, ya están planeando sistemas de defensa extensivos, pero en la mayoría de las naciones tales esquemas masivos de ingeniería serán inviables, inasequibles o ambos.

Según los hallazgos, Australia podría ser la más afectada, con casi 15.000 kilómetros (más de 9,000 millas) de costas de playas blancas en los próximos 80 años, seguida de Canadá, Chile y Estados Unidos.

Los 10 países que pueden perder la costa más arenosa también incluyen a México, China, Rusia, Argentina, India y Brasil.

Las playas de arena ocupan más de un tercio de la costa global, a menudo en áreas altamente pobladas.

Pero las nuevas construcciones, la subida del nivel del mar, la marejada ciclónica de huracanes o tifones y la reducción de sedimentos de los ríos represados están erosionando estas costas, amenazando los medios de vida y la infraestructura.

Para evaluar la rapidez y la cantidad de playas que podrían desaparecer, Vousdoukas y sus colegas trazaron líneas de tendencia en tres décadas de imágenes satelitales que datan de 1984.

A partir de ahí, proyectaron una erosión futura en dos escenarios de cambio climático.

El "peor de los casos", la vía RCP8.5, supone que las emisiones de carbono continuarán sin disminuir, o que la Tierra misma comenzará a aumentar las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, por ejemplo, permafrost, independientemente de la acción humana.

temporal marítimo

Un avance histórico

Un escenario menos grave, llamado RCP4.5, vería a la humanidad limitar el calentamiento global a unos tres grados centígrados, que todavía es mucho más que el límite "muy por debajo de 2°C" establecido en el Acuerdo de París de 2015.

Según RCP8.5, el mundo perderá el 49.5 por ciento de sus playas de arena para 2100, casi 132.000 kilómetros de costa.

Incluso a mediados de siglo, la pérdida sería de más de 40.000 kilómetros.

La perspectiva cada vez más probable de RCP4.5 todavía vería 95.000 kilómetros de costa despojados de su arena para 2100, la mayor parte en los próximos 30 años.

El grupo asesor científico de la ONU, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), proyectó en un importante informe en septiembre pasado una subida del nivel del mar de medio metro para 2100 en el escenario más optimista, y 84 cm bajo el RCP8.5.

Sin embargo, muchos científicos del clima dicen que estas estimaciones son demasiado conservadoras y han predicho en trabajos revisados por pares que la marca de agua del océano subirá el doble.

pérdida de playas

Los expertos no involucrados en los nuevos hallazgos dijeron que deberían sonar una alarma.

"El vínculo del estudio de la degradación costera global con la combustión (de combustibles fósiles) es un avance histórico", dijo Jeffrey Kargel, científico principal del Planetary Research Institute en Tucson, Arizona.

En las regiones del delta de Asia que albergan cientos de millones, los sedimentos del derretimiento de los glaciares del Himalaya que podrían reconstruir depósitos de arena quedan atrapados en los depósitos aguas abajo. "Se espera que la erosión costera de las áreas del delta del Indo y Ganges del sur de Asia sea extremadamente rápida", señaló Kargel.

También se debe considerar el impacto del retroceso de las costas que aún mantienen una delgada franja de arena, dijo Andrew Shepherd, director del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds.

"Entre un cuarto y la mitad de las playas de arena del Reino Unido retrocederán más de 100 metros durante el próximo siglo, dependiendo de qué tan rápido se derritan las capas de hielo polar", dijo.

"Desafortunadamente, las pérdidas de hielo de la Antártida y Groenlandia están mostrando los peores escenarios de calentamiento climático".

Artículo científico: Sandy coastlines under threat of erosion

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