Aumento de seis veces en la pérdida de hielo polar sube el nivel global de los océanos

deshielo

La subida del nivel del mar puede ser el más devastador de los impactos del calentamiento global

Groenlandia y la Antártida están arrojando seis veces más hielo que durante la década de 1990, lo que provoca una subida del nivel del mar que en 2100 podría provocar inundaciones anuales en las regiones que albergan hoy a unos 400 millones de personas, advirtieron los científicos.

Las capas de hielo de kilómetros de espesor sobre las masas de tierra en las extremidades del planeta cayeron 6,4 billones de toneladas de masa desde 1992 hasta 2017, agregando casi dos centímetros (una pulgada) a la marca de agua global, según una evaluación realizada por 89 investigadores, la más completa hasta la fecha.

La ola de calor del Ártico del verano pasado probablemente superará el récord de 2011 de pérdida de la capa de hielo polar de 552 mil millones de toneladas, informaron en un par de estudios, publicados el miércoles en Nature.

Eso es aproximadamente el equivalente a ocho piscinas olímpicas que se drenan en el océano cada segundo.

Si bien es menos visible que el incremento de los huracanes por el clima, la subida del nivel del mar puede ser en última instancia el más devastador de los impactos del calentamiento global.

De hecho, son los centímetros adicionales, quizás metros agregados para el siglo XXII, los que hacen que las marejadas ciclónicas tropicales mejoradas por el clima sean mucho más letales y destructivas, dicen los expertos.

"Cada centímetro de subida del nivel del mar conduce a inundaciones costeras y erosión costera, lo que altera la vida en todo el planeta", dijo el profesor de la Universidad de Leeds, Andrew Shepherd, quien dirigió el análisis junto con Erik Ivins del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

"Si la Antártida y Groenlandia continúan mostrando los peores escenarios de calentamiento climático, para fines de siglo causarán una subida adicional del nivel del mar de 17 centímetros", dijo en un comunicado.

deshielo en los polos

'Evidencia irrefutable'

Eso es aproximadamente un tercio de la subida prevista para 2100 por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en un escenario a medio camino entre una reducción rápida de los gases de efecto invernadero globales, visto por muchos como demasiado optimista, y la expansión desenfrenada del uso de combustibles fósiles, también visto como poco probable.

El derretimiento de los glaciares y la expansión del agua del océano a medida que se calienta representaron la mayor parte de la subida del nivel del mar durante el siglo XX, pero en la última década la fusión de la capa de hielo se ha convertido en un importante impulsor.

Casi todo el hielo perdido de la Antártida, y la mitad de Groenlandia, ha sido provocado por el calentamiento del agua del océano que acelera el movimiento de los glaciares hacia el mar.

Los océanos ayudan a la humanidad al absorber más del 90 por ciento del exceso de calor del calentamiento global.

El resto de las pérdidas de hielo de Groenlandia se deben al aumento de la temperatura del aire, que en verano crea ríos rugientes de agua derretida con destino al océano.

La tasa combinada de pérdida de masa de ambas capas de hielo aumentó seis veces de 81 a 475 mil millones de toneladas por año en menos de tres décadas, informaron los estudios.

Los hallazgos se basan en décadas de datos satelitales, mediciones in situ y modelado por computadora. "Las mediciones satelitales proporcionan evidencia prima facie e irrefutable", dijo Ivins.

Punto sin retorno

El IPCC pronostica para 2100 una subida del nivel del mar de aproximadamente medio metro en el escenario de emisiones a mitad de camino conocido como RCP4.5.

Si la humanidad desafía las probabilidades y logra la "neutralidad de carbono" a mediados de siglo, lo que significa que las emisiones restantes se compensan de alguna manera, el nivel del mar probablemente se limitará a 43 cm.

El camino del "peor de los casos", que supone que las emisiones de carbono continúan sin disminuir, o que la Tierra misma comenzará a aumentar las concentraciones de gases de efecto invernadero, vería un aumento de 84 cm, según un informe especial del IPCC sobre los océanos publicado en septiembre.

deshielo de glaciares

Durante la última década, el nivel del mar ha subido unos cuatro milímetros por año. Pero al entrar en el siglo XXII, es probable que la línea de flotación suba diez veces más rápido, incluso en un escenario de emisiones optimista.

La temperatura media de la superficie de la Tierra se ha calentado un grado centígrado sobre los niveles preindustriales, pero las regiones polares se han calentado el doble.

Groenlandia y la Antártida Occidental, que muchos científicos dicen que ya pasó un punto de no retorno y eventualmente arrojará todo su hielo, juntas soportan suficiente agua congelada para elevar los océanos a unos 13 metros.

El resto de la Antártida, que es más estable, se encuentra en más de 50 metros de subida del nivel del mar.

Artículo científico: Mass balance of the Greenland Ice Sheet from 1992 to 2018

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