Groenlandia perdió 600 mil millones de toneladas de hielo el verano pasado

grietas en el hielo de Groenlandia

Es suficiente para subir el nivel global del mar 2.2 milímetros en dos meses

Para muchos científicos, Groenlandia se considera "zona cero" para el cambio climático, un lugar donde los efectos del calentamiento global son más evidentes, incluidos la subida de las temperaturas, el calentamiento de los océanos y el derretimiento del hielo.

El verano pasado, Groenlandia pasó por una temporada excepcionalmente cálida con temperaturas récord. Esto condujo a la pérdida de 600 mil millones de toneladas de hielo, lo que es suficiente para elevar el nivel global del mar 2.2 milímetros en dos meses, según un nuevo estudio.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA y la Universidad de California analizaron datos satelitales, que mostraron la sorprendente tasa de pérdida de hielo en el área. El año pasado fue el más caluroso registrado en el Ártico, con la extensión mínima anual de hielo marino en la región, la segunda más baja registrada.

"Sabíamos que el verano pasado había sido particularmente cálido en Groenlandia, derritiendo cada rincón de la capa de hielo", dijo en un comunicado la autora principal, Isabella Velicogna, científica principal del proyecto en el JPL de la NASA y profesora en la Universidad de California, Irvine. "Pero los números son realmente enormes".

El estudio tomó datos de satélites que fueron diseñados para medir cambios en la atracción gravitacional de la Tierra que resultan de cambios en la masa, incluido el agua. Mostró que las pérdidas de hielo registradas el verano pasado son más del doble del promedio anual 2002-2019 de Groenlandia.

Pero no es solo Groenlandia. La Antártida también continúa perdiendo masa de hielo, dijeron los investigadores. "En la Antártida, la pérdida de masa en el oeste continúa sin cesar, lo que conducirá a un aumento aún mayor en la subida del nivel del mar", dijo Velicogna, alegando que también vieron una subida de masa en la Antártida Oriental debido a un aumento en las nevadas.

deshielo de Groenlandia

Los glaciares de todo el mundo se están derritiendo debido al calentamiento global, con Groenlandia como una de las áreas más afectadas. El año pasado, un estudio mostró que se estaba perdiendo hielo de Groenlandia siete veces más rápido que en la década de 1990. Esto significa que a finales de siglo 400 millones de personas podrían estar en riesgo de inundaciones cada año debido a la subida del nivel del mar.

La capa de hielo de Groenlandia está experimentando un aumento en el espesor de la placa de hielo en sus regiones interiores, mostró otro estudio. Estas capas de hielo son normalmente porosas, lo que permite que el agua de deshielo se filtre (drene a través de ellas), pero el grosor adicional las hace impermeables, por lo que todo el agua de deshielo se drena hacia el océano.

Con la mayor atención centrada ahora en el coronavirus, el estudio ayuda a mostrar las consecuencias que un mayor calentamiento global tendría en todo el mundo. Los países acordaron, a través del Acuerdo de París, limitar el aumento de la temperatura a 2 grados centígrados, pero se necesita mucha más acción para alcanzar ese objetivo.

El estudio fue publicado en la revista Geophysical Research Letters: Continuity of ice sheet mass loss in Greenland and Antarctica from the GRACE and GRACE Follow‐Onmissions

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