A medida que el océano se calienta, las especies marinas se reubican hacia los polos

calentamiento de los océanos

Algunas especies marinas parecen beneficiarse del cambio climático

Un análisis global de más de 300 especies marinas que abarca más de 100 años, muestra que los mamíferos, el plancton, los peces, las plantas y las aves marinas han ido cambiando en abundancia a medida que nuestro clima se calienta.

En el extremo frío de los rangos de especies, la vida marina está funcionando bien, ya que el calentamiento abre el hábitat que antes era inaccesible, mientras que en el borde más cálido las especies están disminuyendo a medida que las condiciones se vuelven demasiado cálidas para tolerarlas.

El estudio, realizado por investigadores de las Universidades de Bristol y Exeter, revisó 540 registros publicados de cambios en la abundancia de especies para investigar cómo están respondiendo al calentamiento de los mares las plantas y animales marinos.

Martin Genner, profesor de Ecología Evolutiva en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol, quien dirigió la investigación, dijo: "Recopilamos una extensa colección de registros de encuestas que informaron cómo ha cambiado la abundancia de especies durante el siglo pasado, a medida que los océanos del mundo se calentaron por más de 1°C. Luego identificamos la ubicación de cada estudio en relación con la distribución global completa de la especie y nos preguntamos si los cambios de abundancia dependían de dónde se estudiaba una especie".

Louise Rutterford, autora del estudio con base en Exeter y Bristol explica: "Las distribuciones de especies marinas están limitadas por las bajas temperaturas hacia los polos y las altas temperaturas hacia el ecuador. Predijimos que el calentamiento de los mares llevaría a cada especie a aumentar en abundancia en el lado de su rango hacia el polo, ya que el clima más cálido hizo que el hábitat fuera más agradable. También predijimos que cada especie disminuiría en abundancia en el lado ecuatorial de su área de distribución, a medida que las temperaturas se calientan demasiado para sobrevivir".

El análisis del equipo mostró que, como se predijo, las poblaciones de criaturas marinas en los límites del rango polar y ecuatorial están experimentando cambios en la abundancia de especies. Por ejemplo, las poblaciones de arenque atlántico y pingüinos Adelia disminuyeron en abundancia en los bordes más cálidos de sus rangos y aumentaron en abundancia en los bordes más fríos de sus rangos.

cobertura de especies del estudio

Imagen: Cobertura espacial y taxonómica de estudios analizados

Rutterford agrega: "Algunas especies marinas parecen beneficiarse del cambio climático, particularmente algunas poblaciones en los límites de los polos que ahora pueden prosperar. Mientras tanto, algo de vida marina sufre ya que no es capaz de adaptarse lo suficientemente rápido como para sobrevivir al calentamiento, y esto es más notable en las poblaciones más cercanas al ecuador. Esto es preocupante ya que tanto las abundancias crecientes como las decrecientes pueden tener efectos perjudiciales para el ecosistema en general".

Dado que se pronostica que para 2050 el calentamiento aumentará hasta 1,5°C sobre los niveles preindustriales, el estudio indica que en las próximas décadas es probable que las especies experimenten más cambios de abundancia.

Rutterford explica: "Anticipamos que las especies marinas se verán cada vez más afectadas por el cambio climático. Esto puede dar lugar a oportunidades, como mayores capturas de peces de aguas cálidas que antes eran poco comunes. Sin embargo, podría haber efectos negativos para los medios de vida costeros, por ejemplo, si el calentamiento de los mares permite que los parásitos dañinos de aguas cálidas prosperen en los sistemas de acuicultura donde antes eran raros".

El estudio se publica en Current Biology: Climate Change Drives Poleward Increases and Equatorward Declines in Marine Species

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