Cómo vencer el blanqueamiento de los corales

Turbinaria mesenterina

La forma en que los corales obtienen su alimento puede determinar cómo sobrevivir a los océanos en calentamiento

Habrías pensado que la capacidad de producir tu propia comida era un rasgo útil en cualquier circunstancia, y aquí no solo estamos considerando a los humanos en un mundo paralizado por el coronavirus.

Considera los corales. Los corales autótrofos tienen pequeños pólipos y producen alimentos a través de relaciones simbióticas con algas. Los corales heterotróficos tienen grandes pólipos y no producen su propio alimento, tienen que capturarlo.

Según una investigación recién publicada en la revista Science Advances, resulta que los corales autótrofos pueden ser los primeros en sucumbir al blanqueamiento causado por el aumento de la temperatura del mar. Los corales heterotróficos pueden sobrevivir más tiempo.

Los hallazgos pueden ayudar a los científicos a comprender mejor qué rasgos dan a las especies de coral una ventaja de supervivencia bajo el cambio climático. Sugieren que las intervenciones de conservación centradas exclusivamente en la restauración de corales autótrofos pueden estar equivocadas.

Si bien definir el nicho trófico de una especie de coral (lo que come y por quien es comido) es importante para comprender cómo le irá a medida que el cambio climático altere su entorno, las relaciones simbióticas entre el coral y las algas han hecho que esto sea un desafío.

análisis de corales

Para comprender mejor si la forma en que los corales obtienen nutrientes afecta su resistencia al blanqueamiento, Inga Conte-Jerpe, de la Universidad de Hong Kong, y sus colegas analizaron los datos de isótopos de carbono y nitrógeno de cinco familias de corales pétreos y sus microalgas. Los datos se obtuvieron de 23 sitios en Hong Kong.

El equipo de investigación también probó la heterotropía como un predictor de la resistencia al blanqueo en siete especies durante un experimento de calentamiento de 70 días; todas las especies de coral analizadas albergaron las especies de algas Symbiodiniacea, excepto una, que albergaba una especie con tolerancia similar al calor.

Utilizando tarjetas de colores estandarizadas para medir la disminución de los corales, los investigadores observaron que los autótrofos se decoloraron antes que los heterótrofos.

Artículo científico: Trophic strategy and bleaching resistance in reef-building corals

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