El Océano Ártico estará libre de hielo en el verano antes de 2050

osos polares en el hielo marino

Incluso si se cumplen los objetivos de reducción de emisiones, según un impactante estudio

El mar alrededor del Polo Norte estará libre de hielo en el verano antes de 2050, incluso si se cumplen los objetivos de reducción de emisiones, ha revelado un impactante estudio.

Los expertos modelaron las consecuencias de varios niveles de emisiones de dióxido de carbono en el hielo marino del Ártico, descubriendo que no serán suficientes los objetivos del acuerdo climático de París.

El hielo marino en el Ártico normalmente crece y se contrae según las estaciones, pero siempre queda algo de hielo, que es el hogar de animales como los osos polares.

Sin embargo, el equipo detrás de los hallazgos dijo que en el futuro aún podemos tener control sobre la frecuencia con la que el Ártico se descongela y por cuánto tiempo, pero solo si se reducen las emisiones.

El estudio de modelado climático fue realizado por el climatólogo Dirk Notz de la Universidad de Hamburgo en Alemania y sus colegas.

"Si reducimos las emisiones globales de manera rápida y sustancial, y así mantenemos el calentamiento global por debajo de los 2°C en relación con los niveles preindustriales, el hielo marino del Ártico probablemente desaparecerá ocasionalmente en verano incluso antes de 2050", dijo el Dr. Notz.

"Esto realmente nos sorprendió", agregó.

Actualmente, el Polo Norte está cubierto por hielo marino durante todo el año pero, cada verano, el área del mar que cubre el hielo disminuye antes de volver a crecer en invierno.

Como resultado del efecto de calentamiento de los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano, las áreas del Océano Ártico que una vez estuvieron constantemente cubiertas de hielo han comenzado a descongelarse durante los meses de verano.

En el futuro, si la humanidad logra reducir sus niveles de emisión rápidamente, se pronostica que los años completamente libres de hielo en el Ártico ocurrirán solo ocasionalmente.

Sin embargo, con mayores emisiones, el Océano Ártico quedará libre de hielo en los veranos de la mayoría de los años.

El derretimiento adicional no solo contribuirá a la subida del nivel del mar, sino que también significará la pérdida de preciosas zonas de caza y hábitats para osos polares y focas.

En su estudio, los investigadores utilizaron los modelos climáticos más actualizados para predecir los efectos de los diferentes niveles de dióxido de carbono en el estado del hielo marino del Ártico.

Estos son los mismos modelos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, la rama de investigación ambiental de las Naciones Unidas.

¿Que consecuencia tiene una menor superficie de hielo marino?

La cantidad de hielo marino del Ártico alcanza su punto máximo alrededor de marzo a medida que se acerca el invierno.

La NASA anunció recientemente que la cantidad máxima de hielo marino este año fue baja, luego de otras tres mediciones récord tomadas en 2015, 2016 y 2017.

Esto puede conducir a una serie de efectos negativos que afectan el clima, los patrones climáticos, la vida vegetal y animal y las comunidades humanas indígenas.

Además, el hielo que desaparece puede alterar las rutas marítimas y afectar la erosión costera y la circulación oceánica.

La investigadora de la NASA, Claire Parkinson, dijo: "La capa de hielo marino del Ártico continúa disminuyendo y esto está relacionado con el calentamiento continuo del Ártico. Es una calle de doble sentido: el calentamiento significa que se formará menos hielo y que se derretirá más hielo, pero también, debido a que hay menos hielo, se refleja menos radiación solar incidente, y esto contribuye al calentamiento".

Los hallazgos completos del estudio fueron publicados en la revista Geophysical Research Letters: Arctic Sea Ice in CMIP6

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