updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Especies marinas, las más amenazadas por el cambio climático

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Focaanillada, iucn en peligro de extinción

Informe de la IUCN: Especies y Cambio Climático. Mucho más que el oso polar

Siete emblemáticas especies marinas amenazadas de extinción

Nuevos estudios vaticinan un panorama climático aún peor

Pingüinos emperador
La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) presentó la semana pasada, al comenzar la cumbre de Copenhague sobre el cambio climático, un informe "Especies y Cambio Climático. Mucho más que el oso polar" que revisa la situación de diez especies emblemáticas para demostrar el impacto del cambio climático en sus hábitats terrestres, marinos y fluviales. Entre las especies marinas se encuentran la ballena beluga, el pingüino emperador, el salmón, el pez payaso, la foca anillada, la tortuga laud y los corales "cuerno de ciervo".

“Los humanos no son los únicos cuyo destino estaba en juego en Copenhague, algunas de nuestras especies favoritas también decaen por nuestras emisiones de CO2”, afirmó Wendy Foden, coautora del estudio.

“Este informe debería ser una llamada de atención a los gobiernos para que elaboren compromisos reales para cortar las emisiones de CO2. Necesitamos compromisos fuertes, y los necesitamos ahora”, añade Foden.

Según el estudio, las especies polares están afectadas por el calentamiento global debido a la pérdida de hielo. La foca anillada (Pusa hispida) está obligada a moverse hacia el norte debido a la retirada del hielo. El pingüino emperador (Aptenodytes forste), altamente adaptado a las condiciones antárticas, se enfrenta a un problema similar. La placa de hielo regional, necesaria para su reproducción, está disminuyendo, lo que también se traduce en poca disponibilidad de alimento del pingüino y otras especies antárticas.

La ballena beluga (Delphinapterus leucas) se verá afectada por el calentamiento global por la pérdida de hielo y la dificultad de encontrar presas, y por de la actividad humana ya que el resquebrajamiento del hielo hace que ciertas áreas sean accesibles ahora. Los barcos, la contaminación y la explotación humana ponen en riesgo a este mamífero.

ballena beluga blanca “Todo el mundo puede parar estas pérdidas trágicas. Podemos cortar las emisiones de CO2 y alzar la voz para el apoyo de acciones por parte de los gobiernos que cambien el pronóstico al que nos enfrentamos”, manifiesta Simon Stuart, presidente de la Comisión de la Supervivencia de Especies de la UICN.

Sin embargo, los impactos del cambio climático no se reducen a las regiones polares. En áreas tropicales, los corales “cuernos de ciervo” (Acropora cervicornis), que comprenden unas 160 especies, están seriamente afectados por el aumento de la temperatura del océano, que causa el blanqueamiento de los corales. La acidificación debilita el esqueleto de los corales.

Los peces payaso (Amphiprion ocellaris) también son víctimas de la acidificación. Las aguas ácidas les impiden tener su sentido del olfato y por tanto no pueden encontrar refugio. Además, el salmón (Salmo), de gran valor para la industria pesquera, está amenazado también por el aumento de las temperaturas del agua, que reduce los niveles de oxígeno del agua, aumenta su predisposición a las enfermedades, etc. Según la UICN, la acidez del océano ha aumentado en un 30% desde el comienzo de la Revolución Industrial y puede tener un impacto directo e indirecto también en especies comerciales.

La UICN asegura que los informes científicos publicados sobre los impactos del cambio climático en las especies han aumentado a un ritmo acelerado durante la última década. Además, indica que los ecosistemas marinos, polares y de gran altura son de los más vulnerables al calentamiento.

Muchas de las especies señaladas en el informe se encuentran ya en la lista roja de las especies amenazadas. Según la UICN, para una gran parte de la biodiversidad, el cambio climático es una amenaza mayor y adicional.

pingüinos emperador y el cambio climático

Un nuevo estudio vaticina un panorama climático aún peor

Por otro lado, científicos de EEUU sostienen que el aumento en la atmósfera de la proporción de CO2 puede tener un efecto mucho mayor en la temperatura del planeta de lo que se pensaba.

El aumento en la atmósfera del dióxido de carbono puede tener un efecto mucho mayor en la temperatura del mundo que lo que se creía hasta ahora, según advierte un estudio publicado ayer por la revista Nature Geoscience.

polución del aire con CO2 Según científicos de las universidades de California y Yale, el análisis de sedimentos en diferentes partes del mundo reveló que un incremento pequeño del dióxido de carbono (CO2) produjo un aumento sustancial de la temperatura hace unos 5 millones de años, cuando era 3 ó 4 grados centígrados superior a la actual.

El CO2 y otros gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera, lo que aumenta la temperatura del aire y del mar y propicia cambios relativamente inmediatos en los niveles de vapor de agua en la atmósfera, las nubes y el hielo marino.

Estas alteraciones causan modificaciones a largo plazo en la superficie de las plataformas de hielo continental, la vegetación terrestre y la circulación oceánica, todo lo cual lleva a un aumento adicional de la temperatura global, indicó Christina Ravelo, profesora de Ciencias Oceánicas de la Universidad de California.

«Eso implica que los componentes más lentos del sistema de la Tierra pueden ampliar el efecto de los pequeños cambios en la composición del gas invernadero en la atmósfera», añadió.

Mark Pagani, profesor de Geofísica y Geología de la Universidad de Yale, indicó que el estudio constata que el clima de la Tierra es más sensible al dióxido de carbono atmosférico que lo que se discute en los círculos de política.

«Como no hay indicación de que el futuro será diferente al pasado, debemos esperar un par de grados de calentamiento incluso si mantenemos las concentraciones de CO2 al nivel actual», dijo.

Los científicos llegaron a esa conclusión al descubrir en los sedimentos que durante el comienzo y mediados del Plioceno (hace entre 3 y 5 millones de años), cuando las temperaturas eran de al menos 2 ó 3 grados superiores a las actuales, que la concentración de CO2 en la atmósfera era igual a los niveles presentes.

Enlaces:

Yale University: "Global Temperatures Could Rise More Than Expected, New Study Shows "

Nature Geoscience: "High Earth-system climate sensitivity determined from Pliocene carbon dioxide concentrations"

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Se pueden descargar los informes individuales de cada especie marina señalada en peligro por el cambio climático por la IUCN en los siguientes enlaces bajo cada foto:

ballena beluga
Ballena Beluga
Beluga Whales and Climate Change

pez payaso
Pez payaso
Clownfish and Climate Change. Losing Nemo

foca anillada
Foca anillada
Ringed Seals and Climate Change. Arctic ice loss seals the deal

pingüino emperador
Pingüino emperador
Emperor Penguins and Climate Change. Tough times for hot chicks

salmón
Salmón
Salmon and Climate Change. Fish in hot water

corales
Coral cuerno de ciervo
Staghorn Corals and Climate Change. Better to burn out than to pHade away?

tortuga laud
Tortuga laud
Leatherback Turtles and ClClimate Change. Turtle-y exposed to climate change

¿Qué puede hacer para salvaguardar un futuro para estas especies?

1. Reduzca el uso de energía procedente de combustibles fósiles.
2. Asegúrese de que sus líderes hacen y se adhieran a fuertes compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ahora.
3. Corra la voz acerca de los efectos del cambio climático sobre las especies del mundo.
4. Encuentre una manera de apoyar la conservación en donde usted vive, y apoye a una organización de conservación que trabaje para proteger especies en peligro por el cambio climático.

Comunicado de la IUCN: Species and Climate Change: More than just the Polar Bear

Descargar en PDF (en inglés) informe "Especies y Cambio Climático. Mucho más que el oso polar" (Species and Climate Change: More than Just the Polar Bear)

Enlace: IUCN Climate Change and Species

Crédito imágenes: IUCN | Emre Turak | Bill Liao | Ty Hurley | Rita Vita | danielguip | Jenny222

El único pingüino que parece estar contento con el "cambio climático" que se ha producido estos días en Madrid para recibir al invierno, es este de el "Rincón de la Cruz Blanca" de Fuencarral, hasta ha salido a la puerta a brindar con una jarra de cerveza bien fría para que nieve más. Será, seguro, a la salud de sus congéneres del Polo Sur.

pingüino Cruz Blanca, Fuencarral