La vida marina lucha por respirar

anchoveta

Estudio destaca otro impacto del calentamiento global

Estudios en la costa oeste de América del Norte se suman a un creciente conjunto de evidencia de que la capacidad de respirar cambiará la distribución futura de las especies marinas, lo que podría comprometer su capacidad de resistir el cambio climático, dicen los investigadores.

Sugieren que la pérdida de oxígeno en las aguas cálidas del Sistema de Corriente de California (CCS) reducirá el Índice Metabólico de la región, la proporción dependiente de la temperatura del suministro de oxígeno a la demanda metabólica de las especies, por debajo de los niveles críticos, limitando dónde pueden vivir.

"El cambio climático no solo está calentando los océanos; está causando que disminuya el oxígeno, lo que podría forzar a los peces y otros animales oceánicos a alejarse de su rango normal para encontrar aguas con mayor oxígeno", dice Evan Howard de la Universidad de Washington ( UW), autor principal de un artículo en la revista Science Advances.

El agua fresca y rica en nutrientes entre México y Canadá es compatible con todo, desde el fitoplancton hasta las orcas, pero una de las más importantes para la cadena alimentaria es la anchoveta del norte (Engraulis mordax), que ha sido monitoreada de cerca desde la década de 1950.

Howard y sus colegas combinaron datos históricos con hallazgos recientes sobre la transpirabilidad del agua para explicar los ciclos de la población.

El estudio encontró que las especies responden a lo transpirable que es el agua: una combinación de los niveles de oxígeno en el agua y las necesidades de oxígeno de la especie, que se ven afectadas por la temperatura del agua.

Se sabe que las poblaciones de anchoa tienen un ciclo temporal, pero las razones no están claras, dice Howard. Las explicaciones han incluido el suministro de alimentos, las interacciones depredador-presa, la competencia con otras especies y las preferencias de temperatura, pero ninguna ha ofrecido una explicación completa.

Los investigadores combinaron observaciones con modelos oceánicos para llenar los vacíos en los datos y mostraron que el índice de transpirabilidad cambia con el tiempo y se corresponde con el momento en que las poblaciones de anchoa aumentan y disminuyen, y cuando se mueven más profundo o más cerca de la costa.

Luego analizaron la extensión del hábitat de la anchoa en el futuro bajo el cambio climático. Los cambios proyectados en las condiciones del agua probablemente harán que la parte sur del rango de anchoas, frente a las costas de México y el sur de California, sea inhabitable para 2100.

"Este estudio es el primero que demuestra en una escala de tiempo de décadas que una especie está respondiendo en una alineación muy cercana con este Índice metabólico: cuán respirable se ha vuelto el océano en su hábitat", dice el autor principal Curtis Deutsch.

"Agrega una nueva línea de verificación independiente de que las especies en el océano están organizadas de acuerdo con la transpirabilidad de sus hábitats".

La sensibilidad inferida de la anchoa al hábitat aeróbico también puede ser la base de las sorprendentes oscilaciones entre la anchoa y la sardina, sugieren los investigadores en su artículo.

"Si la anchoa es más tolerante a la hipoxia que la sardina, como se hipotetiza en el Sistema de Corriente de Humboldt, esto podría ayudar a explicar por qué la anchoa a veces supera a la sardina en la zona costera altamente productiva, mientras que la sardina está restringida a la productividad primaria más baja en alta mar", escriben.

"De esta manera, los rasgos de hipoxia dependientes de la temperatura pueden contribuir a la división de nichos en alta mar observada y las oscilaciones anti-correlacionadas de anchoa y sardina que se han observado durante mucho tiempo".

Diagrama del ciclo completo

diagrama de oxígeno en el océano

En esta animación, la tierra se traza en gris, con Baja California, México en la parte inferior derecha y la isla de Vancouver, Canadá en la parte superior izquierda. El eje vertical muestra la profundidad del agua en metros, el eje inferior izquierdo muestra la latitud y el eje inferior derecho muestra la longitud.

El panel superior es la fracción del océano superior que es hábitat potencial para una combinación razonable de sensibilidades de los animales a la temperatura y el oxígeno: Cuando la fracción (índice de hábitat) es 1 (azul), el animal podría potencialmente habitar todo el océano superior (de 0 a 200 metros de profundidad).

Cuando es 0 (rojo), el animal no tiene suficiente energía para sus actividades normales en esa parte del océano.

Artículo científico: Climate-driven aerobic habitat loss in the California Current System

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