El océano profundo se está calentando lentamente, pero se avecinan dramáticos cambios

vida en las profundidades del océano

Plantea grandes desafíos a la forma en que diseñamos áreas marinas protegidas

Los océanos profundos del mundo se están calentando a un ritmo más lento que la superficie, pero aún así no es una buena noticia para las criaturas de aguas profundas, según un estudio internacional.

La investigación, dirigida por el estudiante de postdoctorado Isaac Brito-Morales de la la Universidad de Queensland, observó cómo respondía la vida oceánica al cambio climático.

"Utilizamos una métrica conocida como velocidad climática que define la velocidad y dirección probables en que cambia una especie a medida que el océano se calienta", dijo Brito-Morales.

"Calculamos la velocidad climática en todo el océano durante los últimos 50 años y luego para el resto de este siglo utilizando datos de 11 modelos climáticos. Esto nos permitió comparar la velocidad del clima en cuatro zonas de profundidad oceánica, evaluando en qué zonas la biodiversidad podría cambiar más su distribución en respuesta al cambio climático".

Los investigadores encontraron que la velocidad del clima actualmente es dos veces más rápida en la superficie debido al mayor calentamiento de esta y, como resultado, las especies de vida más profunda tienen menos probabilidades de estar en riesgo por el cambio climático que las de la superficie.

"Sin embargo, para fines de siglo, suponiendo que tengamos un futuro con altas emisiones, no solo habrá un calentamiento mucho mayor de la superficie, sino que también este calor penetrará más profundamente", dijo Brito-Morales.

"En aguas entre una profundidad de 200 y 1.000 metros, nuestra investigación mostró que las velocidades climáticas se aceleraron a 11 veces la tasa actual. Y en un giro interesante, no solo la velocidad del clima se mueve a diferentes velocidades a diferentes profundidades en el océano, sino también en diferentes direcciones, lo que plantea grandes desafíos a la forma en que diseñamos áreas protegidas".

vida en las profundidades del océano

El investigador principal del profesor de la UQ, Anthony Richardson, dijo que el equipo cree que se deben tomar medidas para gestionar agresivamente las emisiones de carbono. "Reducir significativamente las emisiones de carbono es vital para controlar el calentamiento y ayudar a tomar el control de las velocidades del clima en las capas superficiales del océano para 2100", dijo.

"Pero debido al inmenso tamaño y profundidad del océano, el calentamiento ya absorbido en la superficie del océano se mezclará en aguas más profundas. Esto significa que la vida marina en las profundidades del océano enfrentará amenazas crecientes por el calentamiento del océano hasta el final del siglo, sin importar lo que hagamos ahora".

"Esto deja solo una opción: actuar con urgencia para aliviar otras amenazas generadas por los humanos para la vida en las profundidades del mar, incluida la minería de los fondos marinos y la pesca en el fondo del mar profundo. La mejor manera de hacer esto es declarar nuevas grandes áreas protegidas en las profundidades del océano donde esté prohibido el daño a la vida oceánica, o al menos estrictamente gestionado".

La investigación ha sido publicada en Nature Climate Change: Climate velocity reveals increasing exposure of deep-ocean biodiversity to future warming

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