Las praderas marinas se beneficiarán del calentamiento global

pradera marina

Los pastos marinos juegan un papel clave en la recirculación de nutrientes en los ecosistemas costeros

Los investigadores muestran que los pastos o praderas marinas se beneficiarán de la subida en la temperatura y el CO2 en los océanos porque aumentará su capacidad para adquirir nitrógeno, sin limitar su crecimiento.

"En este estudio, demostramos que el calentamiento de los océanos aumenta la demanda de nitrógeno de un pasto marino distribuido a nivel mundial, Zostera marina, y que esta demanda puede satisfacerse con una mayor absorción de nitrógeno orgánico", revela Ana Alexandre, ecóloga de pasto marino del Centro de Ciencias del Mar (CCMAR) que dirigió la investigación.

El estudio, ahora publicado en Functional Ecology, fue el resultado de una colaboración entre científicos del CCMAR y la Universidad de Bangor y contiene conclusiones relevantes sobre los efectos del cambio global, y particularmente el calentamiento de los océanos, en un organismo marino.

Los equipos utilizaron un innovador enfoque que combinaba observaciones de campo de las tasas de adquisición de nitrógeno por el pasto marino en tres sitios a lo largo de su rango latitudinal (Islandia, Reino Unido y Portugal) con las respuestas de adquisición de la especie a la manipulación de temperatura obtenida de experimentos de laboratorio.

"Las praderas marinas suelen mostrar una preferencia por el nitrógeno inorgánico, generalmente amonio, pero aún no se sabía cómo cambiaría esta preferencia con la temperatura", explica Ana Alexandre. La autora agrega que "la razón detrás de este cambio fue que se espera que la tasa de regeneración de nitrógeno inorgánico a través de procesos microbianos sea mayor en ambientes más cálidos, mientras que se espera que la disponibilidad de nitrógeno orgánico sea menor".

Según Paul Hill, de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Bangor, los resultados publicados ahora "indican que el calentamiento aumenta la adquisición total de nitrógeno por el pasto marino, así como la contribución relativa de nitrógeno orgánico a la adquisición total de nitrógeno de la planta. Debido a que la absorción de nitrógeno orgánico por parte de los microbios también aumenta con la temperatura, el calentamiento aumentará potencialmente la competencia por esta fuente de nitrógeno entre el pasto marino y sus comunidades microbianas".

Los pastos marinos juegan un papel clave en la recirculación de nutrientes en los ecosistemas costeros. Este estudio muestra que el calentamiento de los océanos aumenta la capacidad de los pastos marinos para capturar nitrógeno, lo que contribuye al mantenimiento de la calidad del agua y la biodiversidad, y aumenta el potencial de captura de carbono.

Artículo científico: Ocean warming increases the nitrogen demand and the uptake of organic nitrogen of the globally distributed seagrass Zostera marina

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