Los manglares no sobrevivirán para 2050 a la subida del nivel del mar si no se reducen las emisiones

bosque de manglar

Los bosques estarían en peligro si el nivel del mar sube más de seis milímetros por año

Si la acción climática no se amplía pronto, para 2050 los bosques de manglares podrían ahogarse bajo la subida de los mares, según un nuevo estudio, que analizó los ecosistemas de manglares de todo el mundo. Estas serían malas noticias para todo el planeta, ya que estos árboles almacenan dióxido de carbono y protegen a las comunidades de las tormentas y la erosión costera.

Investigadores de la Universidad de Rutgers argumentaron que los manglares estarían en peligro si el nivel del mar sube más de seis milímetros por año. A pesar de que no puede parecer mucho, el umbral podría alcanzarse en solo 30 años si el mundo no reduce sus emisiones de gases de efecto invernadero.

El planeta ya se ha calentado más de un grado centígrado, lo que lleva a una amplia gama de consecuencias. El nivel del mar ya está creciendo a nivel mundial tres milímetros por año, aunque en algunas partes del mundo ha habido un cambio más drástico. Los estados insulares como Tuvalu están especialmente bajo riesgo.

Los ecosistemas de manglares pueden adaptarse a un cierto nivel de subida del nivel del mar migrando tierra adentro y acumulando sedimentos. Pero sus mecanismos de defensa solo son efectivos hasta cierto punto, después del cual simplemente no pueden seguir el ritmo. Eso es lo que los autores querían determinar al observar su historia antigua.

Los investigadores observaron datos de sedimentos de 78 ecosistemas de manglares de los últimos diez milenios. Pudieron determinar que los manglares tienen más probabilidades de morir cuando las tasas de subida del nivel del mar superan las 0,23 pulgadas (6 milímetros). El problema es que lo superaremos para 2050 si no aumenta la acción climática.

Las consecuencias de eso serían masivas. Los ecosistemas de manglar, que se encuentran en muchos lugares del mundo, desde África hasta Argentina, almacenan más dióxido de carbono que los bosques tropicales, por lo que si mueren, serían muy malas noticias para el planeta. Los manglares también son muy ricos en biodiversidad, ya que proporcionan hábitat a muchas especies, de las cuales los pescadores dependen de su sustento.

manglares en Tampa, Florida

"Si desaparecen, habrá desequilibrios en la cantidad de peces y otras especies que dependen de ellos", dijo a Earther la coautora Erica Ashe, científica posdoctoral en la Universidad de Rutgers. "Y eso podría tener efectos en otras especies, incluso en aquellas que en realidad no están protegidas por estos manglares porque cuando cambian los niveles de las diferentes especies, eso puede afectar a todo el sistema".

Pero aún podemos evitar que esto suceda. Los gobiernos deben encontrar soluciones para mantener el nivel del mar por debajo de ese umbral "para mitigar el cambio climático y proteger a millones de personas que dependen de los manglares para refugio, protección contra inundaciones, alimentos y fibra", escribió en un artículo la profesora de la Universidad de Queensland, Catherine Lovelock, comentando el estudio.

Los países se comprometieron en 2015 a limitar el calentamiento global a dos grados centígrados mediante la firma del Acuerdo de París. Sin embargo, sus actuales compromisos climáticos nos colocan en un mundo de hasta cuatro grados centígrados para 2010. Este año, los países deben presentar nuevas promesas para aumentar los niveles de ambición.

El estudio fue publicado en la revista Science: Thresholds of mangrove survival under rapid sea level rise

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