El Polo Sur se calienta tres veces más rápido que el resto de la Tierra

Polo Sur

Las temperaturas han subido más de 1.83°C desde 1989

En los últimos 30 años el Polo Sur se ha calentado tres veces más rápido que el resto del planeta debido a las temperaturas más cálidas de los océanos tropicales, según mostró el lunes una nueva investigación.

La temperatura de la Antártida varía ampliamente según la estación y la región, y durante años se pensó que el Polo Sur se había mantenido frío incluso cuando el continente se estaba calentando.

Investigadores en Nueva Zelanda, Gran Bretaña y Estados Unidos analizaron 60 años de datos de estaciones meteorológicas y utilizaron modelos de computadora para mostrar qué estaba causando el acelerado calentamiento.

Descubrieron que las temperaturas oceánicas más cálidas en el Pacífico occidental habían reducido durante décadas la presión atmosférica sobre el Mar de Weddell en el Atlántico sur.

Esto a su vez había aumentado el flujo de aire caliente directamente sobre el Polo Sur, calentándolo en más de 1.83°C desde 1989.

Los autores de la investigación dijeron que la tendencia al calentamiento natural probablemente fue impulsada por las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre y podría estar enmascarando el efecto de calentamiento de la contaminación por carbono en el Polo Sur.

"Si bien se sabía que las temperaturas se estaban calentando en la Antártida Occidental y la Península Antártica durante el siglo XX, el Polo Sur se estaba enfriando", dijo Kyle Clem, investigador de la Universidad Victoria de Wellington y autor principal del estudio.

"Se sospechaba que esta parte de la Antártida podría ser inmune/aislada del calentamiento. Descubrimos que este ya no es el caso", dijo a la AFP.

Los datos mostraron que el Polo Sur, el lugar más remoto de la Tierra, se estaba calentando ahora a una velocidad de alrededor de 0.6°C por década, en comparación con alrededor de 0.2°C para el resto del planeta.

Los autores del estudio atribuyeron el cambio a un fenómeno conocido como Interdecadal Pacific Oscillation (IPO).

El ciclo IPO dura aproximadamente 15-30 años, y alterna entre un estado "positivo", en el que el Pacífico tropical es más cálido y el Pacífico norte más frío que el promedio, y un estado "negativo" donde se invierte la anomalía de temperatura.

variación IPO desde 1871

Imagen: Variación anual de IPO desde 1871 por Met Office. Las fases positivas están representadas por números índices positivos; los números negativos representan fases negativas

La IPO cambió a un ciclo negativo a principios de siglo, impulsando una mayor convección y más presiones extremas en latitudes altas, lo que condujo a un fuerte flujo de aire más cálido sobre el Polo Sur.

Clem dijo que el nivel de calentamiento de 1.83°C excedió el 99.99 por ciento de todas las tendencias de calentamiento modeladas a 30 años.

"Si bien el calentamiento estuvo dentro de la variabilidad natural de los modelos climáticos, es muy probable que la actividad humana haya contribuido", dijo.

La investigación ha sido publicada en la revista Nature Climate Change: Record warming at the South Pole during the past three decades

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