updated 6:40 PM CET, Dec 4, 2016

Los espías de la CIA dejan sus fotos secretas a los científicos del clima

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glaciar Bering

El deshielo del ártico abre nuevas pesquerías y vías marítimas para el transporte

Estas imágenes en alta resolución tendrán un impacto importante en la comprensión de los efectos del cambio climático

Central Intelligence Agency, logo La Agencia Central de Inteligencia de los EE.UU. utiliza cámaras de satélite de gran alcance para recopilar información. Algunas de sus imágenes detalladas (como las imágenes de los hielos polares) están siendo desclasificados y analizadas por los científicos para estudiar las tendencias del clima.

Una noticia de "The New York Times" de la pasada semana informa que los principales científicos de Estados Unidos y los espías están colaborando en un esfuerzo para utilizar los activos de inteligencia del gobierno federal -incluyendo satélites espías y otros sensores clasificados- para evaluar las complejidades ocultas de los cambios ambientales. Buscan ideas de los fenómenos naturales como las nubes y los glaciares, desiertos y bosques tropicales.

La colaboración reinicia un esfuerzo de la administración que Bush había cerrado y tiene un fuerte respaldo del director de la Agencia Central de Inteligencia. En el último año, como parte del esfuerzo, los colaboradores han examinado las imágenes de hielo marino de satélites de reconocimiento en el ártico, en un esfuerzo para distinguir cosas como su derretimientos durante el el verano y las tendencias del clima, obteniendo imágenes desclasificadas de la capa de hielo para acelerar los análisis científicos.

El tesoro de imágenes es "realmente útil", dijo Norbert Untersteiner, un profesor de la Universidad de Washington que se especializa en el hielo polar, y miembro de la iniciativa del equipo de espías y científicos.

El Dr. Untersteiner dijo, "no hay manera de enviar a 500 científicos al Polo Norte", es mejor colaborar con los datos de la inteligencia, y agregó que la nueva comprensión podría un día obtener resultados de las previsiones de hielo.

Alaska, Barrow "Eso será muy importante económicamente y logísticamente," dijo el Dr. Untersteiner, argumentando que el deshielo del ártico abre nuevas pesquerías y vías marítimas para el transporte, estimulando la búsqueda de petroleo y gas submarinos por cientos de miles de millones de dólares.

El programa de monitoreo tiene poco o ningún impacto en la recopilación de inteligencia normal, dijeron funcionarios federales, sino que libera información secreta ya recogida o aprovecha la oportunidad para registrar los datos del medio ambiente cuando los sensores están clasificados de otro modo, inactivos o pasan por desiertos.

El secreto cubre las actividades de supervisión, así como el trabajo de inteligencia de la nación, porque Estados Unidos quiere mantener a los enemigos potenciales en la oscuridad sobre la capacidad de sus satélites espías y otros sensores. Las imágenes que el grupo científico ha desclasificado, por ejemplo, han reducido su definición para ocultar las capacidades de los satélites de reconocimiento.

La controversia ha perseguido a menudo el uso de artes de la inteligencia federal para la vigilancia ambiental. En octubre, días después que la C.I.A. abriera una pequeña unidad para evaluar las implicaciones de seguridad por el cambio climático, el senador John Barrasso, republicano de Wyoming, dijo que "la agencia debe estar para la lucha contra los terroristas, no para espiar a los leones marinos".

Ahora, con el mundo de la inteligencia bajo el fuego después del intento de atentado contra el avión el día de Navidad, y con el programa de vigilancia cada vez más ampliamente conocido, esas críticas, parece probable que aumenten.

Un funcionario federal, quien habló con la condición de anonimato, defendió el seguimiento científico como explotar el campo de la inteligencia muy hábilmente.

Ralph J. Cicerone, presidente de la Academia Nacional de Ciencias y miembro del equipo de seguimiento, dijo que el programa era "básicamente libre".

"La gente que no conoce los detalles son los que se quejan", dijo el Dr. Cicerone.

glaciar South Cascade, Washintong Alrededor de 60 científicos -sobre todo del mundo académico, pero entre ellos algunos de la industria y las agencias federales- participan en esta iniciativa. Todos cuentan con acreditación de secreto. Obtienen la orientación de la Academia Nacional de Ciencias, un cuerpo de élite que asesora al gobierno federal.

Cicerone dijo que el esfuerzo de control ofrece la oportunidad de recopilar los datos ambientales que de otra manera sería imposible de obtener, y hacerlo con el tipo de regularidad que puede revelar la dinámica de los cambios ambientales.

"Probablemente sea una tontería pensar que va a durar 50 años", dijo sobre el programa en una entrevista. "Por otro lado, existe el potencial de estas colecciones para continuar por mucho tiempo."

La C.I.A. ejecuta el programa y organiza a los científicos para que recurran a los equipos de vigilancia federal, incluidos los satélites altamente clasificado de la Oficina Nacional de Reconocimiento.

Las autoridades dijeron que los esfuerzos para reiniciar el programa se originaron en el Capitolio en 2008, después de que el ex-Vicepresidente Al Gore argumentase su importancia ante el senador Dianne Feinstein, Demócrata de California, que era entonces miembro del Comité de Inteligencia del Senado, y que se convirtió en su presidenta a principios de 2009.

La administración de Obama ha dicho muy poco sobre el esfuerzo público, pero lo ha respaldado de manera interna, dijeron funcionarios. En noviembre, los científicos se reunieron con Leon E. Panetta, director de la C.I.A.

"Panetta cree que es crucial para examinar las posibles implicaciones para la seguridad nacional de los fenómenos como la desertificación, el aumento del nivel del mar y cambios en la población", dijo Paula Weiss, portavoz de la agencia.

El programa resucita a un grupo científico que desde 1992 hasta 2001 asesoró al gobierno federal en la vigilancia del medio ambiente. Conocido como "Medea", Mediciones de Datos de Análisis Ambiental, de la Tierra, el grupo trató de descubrir si los archivos de inteligencia y los activos podrían arrojar luz sobre las cuestiones de administración ambiental.

No está claro por qué Medea murió en los primeros días de la administración Bush, pero el presidente de George W. Bush desarrolló una mala reputación por oponerse a muchos tipos de iniciativas ambientales. Funcionarios dijeron que el nuevo órgano se ha de tomar en el mismo mandato y actividades, así como el nombre.

"Estoy muy contento con lo que está sucediendo", dijo Michael B. McElroy, Un científico atmosférico en La Universidad de Harvard y un alto miembro del grupo. "Es realmente de primera."

Entre las primeras responsabilidades del programa ha sido evaluar los proyectos anteriores Medea para ver si, en su caso, se ha producido información valiosa y pueden ser renovadas o ampliadas.

El Dr. Untersteiner de la Universidad de Washington, dijo que en junio el Gobierno envió algunas imágenes de los resultados de esa evaluación en los sitios web de la United States Geological Survey en un área conocida como la Biblioteca Mundial Fiducials, un archivo de imágenes de inteligencia de los sitios importantes científicamente.

Entre otras cosas, los años de imágenes de la biblioteca en línea muestran hielo de seis lugares dentro del Círculo ártico, incluido el estrecho de Fram, la principal vía de paso de icebergs de la cuenca del ártico al Atlántico Norte.

Los científicos consideran que el ártico es muy sensible al calentamiento global y están especialmente interesados en seguir de cerca su evolución como posible presagio.

En julio, el Consejo Nacional de Investigación de la Academia Nacional de Ciencias publicó un informe que ha elogiado la vigilancia.

"No hay otros datos disponibles que muestran la fusión y los procesos de congelación", dijo el informe. "Su liberación tendrá un impacto importante en la comprensión de los efectos del cambio climático".

El Dr. Untersteiner dijo que el gobierno federal ya había adoptado una de las recomendaciones del informe, que los satélites de reconocimiento hiciesen un seguimiento particular a los témpanos de hielo, y su deriva a través de la cuenca del ártico, y no sólo puntos de control estáticos.

Para este verano, el Dr. Untersteiner dijo que había pedido que los organismos de inteligencia iniciaran el proceso cuanto antes", por lo que aún ven la capa de nieve, tal vez a principios de mayo".

Este tipo de investigación, dijo el Dr. Untersteiner, se compromete a promover la comprensión de las fuerzas fundamentales en el trabajo en el cambio climático global, incluyendo las vueltas sin fin y giros de los hielos polares.

"Aún tenemos un problema con la mecánica de hielo", dijo. "Pero la dinámica es muy revelador."

Las imágenes en muy alta resolución se pueden descargar desde: Global Fiducials Library, o si tenéis problemas yo os daré un enlace de descarga alternativo

Enlace: U.S. Geological Survey   The New York Times