Hay un lugar en la Tierra que se está enfriando, no calentando

corrientes oceánicas en el Atlántico Norte

La Circulación de Retorno Longitudinal se ha debilitado significativamente desde mediados del siglo XX

Los océanos de la Tierra hierven a fuego lento con el calor atrapado por el aumento de las cantidades de gases de efecto invernadero. Pero una parcela de agua en el Atlántico Norte se resiste obstinadamente a la tendencia y en realidad baja la temperatura.

Imagen de arriba: Instantánea de las corrientes oceánicas a 72 m de profundidad en una simulación ICON-O de 5 km. Puede ver la fuerte corriente del Golfo que transporta masas de agua desde los trópicos hasta el Atlántico Norte y también la circulación de giro subpolar al sur y alrededor de la punta de Groenlandia. Los datos que se muestran aquí no se utilizan en el estudio.

Esta 'mancha fría' ha sido un tema de interés para los climatólogos desde que se vio por primera vez en 2015. Desafortunadamente, la complejidad de la circulación oceánica hace que sea difícil de explicar fácilmente.

Un nuevo estudio agrega detalles al fenómeno, revelando que hay más de una causa en el trabajo.

Un equipo de investigadores del Instituto de Meteorología Max Planck en Alemania aplicó modelos climáticos a largo plazo para simular varias configuraciones para encontrar las que coinciden con la caída de temperatura observada.

Uno de los factores que identificaron no es una verdadera sorpresa, ya que lo respaldan estudios previos que muestran que una corriente de agua llamada Atlantic meridional overturning circulation (AMOC), en español (Circulación de Retorno Longitudinal - CRL), se ha debilitado significativamente desde mediados del siglo XX.

Atlantic meridional overturning circulation (AMOC)

Cuando corre a toda velocidad, la circulación toma aguas superficiales cálidas y saladas de los trópicos cerca del Golfo de México hacia el norte hacia la costa europea, intercambiándola por agua fría y fresca suministrada por el hielo derretido.

No está del todo claro exactamente lo que podría estar causando que se desacelere esta carretera de aguas tropicales, aunque algunos modelos sugieren que más agua de deshielo de Groenlandia, junto con el aumento de las temperaturas globales, se ajustarían a lo que estamos viendo.

Con temperaturas más cálidas que hacen que el agua del océano sea más flotante, es menos probable que caiga tan rápido, disminuyendo la espiral. Mientras tanto, una buena dosis de agua dulce que gotea del hielo ártico derretido y una mayor precipitación también obstaculizaría las corrientes circulantes al formar una capa de agua menos salada en la superficie.

Aún así, los datos sobre la AMOC no son de la más alta calidad antes de 2004, dejando abierta la pequeña posibilidad de que la desaceleración podría ser un retorno a las pautas de costumbre en lugar de algo provocado por un planeta en calentamiento.

Para descubrir las conexiones entre el clima de la Tierra y la burbuja fría, los investigadores detrás de este último estudio utilizaron un modelo detallado de clima planetario para unir las variaciones de energía, dióxido de carbono y agua a través del océano, la tierra y la atmósfera.

Las simulaciones realizadas a través de este modelo les permitieron ver qué podría pasar si obligaban al AMOC a agitarse a toda velocidad, dejando que la atmósfera actuara como un factor de influencia importante por sí solo.

mancha fría en el Atlántico Norte

Efectivamente, hubo un pequeño pero notable efecto. A medida que las cálidas aguas entrantes se enfriaban, producían nubes bajas que reflejarían la radiación entrante, y a su vez enfrían aún más la superficie.

Luego, el equipo ejecutó otro escenario que solo observó el transporte de calor de la AMOC, descubriendo que no solo transportaba menos energía, sino que vertía más en las corrientes de agua circulantes del Ártico.

Por razones complicadas, estas circulaciones subpolares están aumentando la velocidad, extrayendo calor de la AMOC y dejando la mancha fría aún más fría.

Todavía hay mucho trabajo por hacer para desarrollar estas explicaciones y determinar cuánto impacto ha tenido nuestro deseo insaciable de quemar combustibles fósiles en lo que de otra manera sería un ciclo natural.

Pero el estudio demuestra mucho la importancia de que tengamos en cuenta diversos factores al evaluar los cambios climáticos locales y globales.

Sin duda, los investigadores prestarán aún más atención a la fortaleza de la AMOC en los próximos años. Pero saber exactamente cómo funciona esta mancha fría en un clima cambiante nos ayudará a comprender mejor qué esperar en un futuro que probablemente sea varios grados más cálido.

Esta investigación fue publicada en Nature Climate Change: Multiple drivers of the North Atlantic warming hole

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