El calentamiento de las aguas podría interrumpir el desove de los peces

embriones de bacalao

Estudio revela diferencias cruciales en tolerancia al calor

Los investigadores sugieren que el cambio climático podría obligar a muchas de las especies de peces del mundo a abandonar sus áreas de desove tradicionales e incluso afectar sus patrones de apareamiento.

En un nuevo metaestudio, los científicos del Instituto Alfred Wegener de Alemania, el Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI) informan que los peces que están listos para aparearse y sus crías posteriores son particularmente sensibles a los cambios en la temperatura del agua.

Un equipo dirigido por el biólogo marino Flemming Dahlke compiló datos observacionales y experimentales publicados para evaluar las tolerancias térmicas específicas de la etapa de vida para 694 peces marinos y de agua dulce de aguas de todo el mundo.

"Nuestros hallazgos muestran que, tanto como embriones en huevos como adultos listos para aparearse, los peces son mucho más sensibles al calor que en su estado larval o adultos sexualmente maduros fuera de la temporada de apareamiento", dice Dahlke.

"En el promedio mundial, por ejemplo, los adultos fuera de la temporada de apareamiento pueden sobrevivir en agua que es hasta 10 grados Celsius más cálida que los adultos listos para aparearse o los huevos de peces".

Se debe en parte a la anatomía de los peces. Todos los organismos deben respirar para que sus cuerpos produzcan energía, pero los embriones de peces no tienen las agallas que les permitirían tomar más oxígeno.

Los peces adultos sí, pero los que están listos para aparearse necesitan oxígeno extra para suministrar a los óvulos y las células de esperma que producen. Incluso a temperaturas más bajas, dicen los investigadores, sus sistemas cardiovasculares están bajo una enorme presión.

tolerancia térmica de los peces

Imagen: Patrones filogenéticos y ontogenéticos en la tolerancia térmica de los peces.

En una segunda etapa del estudio, Dahlke y sus colegas analizaron en qué medida la temperatura del agua en las áreas de desove de las especies investigadas probablemente aumentaría debido al cambio climático.

Llegan a la conclusión de que solo el 10% de las especies investigadas se verían obligadas a abandonar las zonas de desove tradicionales si el calentamiento climático se limita a 1,5 grados Celsius para el año 2100, pero esto podría aumentar hasta un 60% si las altas emisiones de gases de efecto invernadero producen un promedio de calentamiento de cinco grados centígrados o más.

Las especies afectadas se verían obligadas a adaptarse a través de la evolución biológica o al apareamiento en otra época del año o en algún otro lugar.

"Algunas especies podrían manejar con éxito este cambio", dice Dahlke, "pero si se considera el hecho de que los peces han adaptado sus patrones de apareamiento a hábitats específicos durante períodos de tiempo extremadamente largos, y adaptar sus ciclos de apareamiento a las corrientes oceánicas específicas y las fuentes de alimentos disponibles, se debe suponer que verse obligados a abandonar sus áreas de desove normales significará grandes problemas para ellos".

Los peces que viven en ríos y lagos tienen el problema adicional de restricciones físicas: es casi imposible migrar a aguas más profundas o a regiones más frías.

Los hallazgos se aplican a todas las especies de peces, escriben los investigadores en un artículo en la revista Science: Thermal bottlenecks in the life cycle define climate vulnerability of fish

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