Primera fuga de metano encontrada en el fondo marino antártico confirma los temores de los investigadores

tapete microbiano blanco

El metano plantea un gran riesgo climático

La Antártida contiene hasta una cuarta parte del metano marino de la Tierra

Los científicos descubrieron, por primera vez, una fuga activa de gas metano desde el fondo del mar en la Antártida. Es un proceso que probablemente acelerará el rumbo de calentamiento global.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero que acelera el cambio climático y calienta el planeta mucho más que el dióxido de carbono (CO2).

El riesgo de que se filtre debajo del hielo ha preocupado durante mucho tiempo a los científicos, que dicen que algunos microorganismos pueden ayudar a consumirlo antes de que se libere a la atmósfera.

Pero los nuevos hallazgos parecen afectar las esperanzas de la efectividad de este proceso en la Antártida.

tapetes microbianos blancos

Arriba: los tapetes microbianos blancos son signos reveladores de áreas donde el metano se puede liberar de depósitos subterráneos de metano.

El informe dijo que la fuga de metano se descubrió por primera vez en 2011, y que los microorganismos que ayudan a filtrar el gas tardaron cinco años en desarrollarse en el sitio.

Los investigadores encontraron que el metano aún se escapa a pesar de su presencia.

El Dr. Andrew Thurber, oceanógrafo de la Universidad Estatal de Oregón, quien dirigió la investigación, dijo a The Guardian: "No son buenas noticias. Los microbios tardaron más de cinco años en comenzar a aparecer e incluso entonces todavía había metano escapando rápidamente del fondo del mar".

Thurber dijo que los primeros microbios que crecieron en el área fueron de una cepa inesperada, y que "pueden pasar de cinco a 10 años antes de que una comunidad se adapte completamente y comience a consumir metano".

El metano plantea un gran riesgo climático

Bajo el hielo marino se almacenan grandes cantidades de metano. Los investigadores señalaron que "se estima que la Antártida contiene hasta una cuarta parte del metano marino de la Tierra".

Los científicos han advertido durante mucho tiempo sobre el impacto en el planeta si el metano se filtra, algo que es causado por el derretimiento del hielo a medida que aumentan las temperaturas globales.

La NASA advirtió en 2018 que el deshielo del hielo en el Ártico podría liberar gases como el metano, contribuyendo a un calentamiento global aún más rápido que no se tuvo en cuenta en las proyecciones climáticas.

búsqueda de tapetes microbianos

Arriba: Un científico explora las áreas poco profundas de la Antártida en busca de tapetes microbianos, que son signos reveladores de áreas donde el metano puede ser liberado de depósitos subterráneos de metano.

La liberación de metano del hielo también se considera uno de los puntos de inflexión en el cambio climático, donde los efectos del aumento de las temperaturas no se pueden detener o revertir.

Pero, hasta ahora, no se había registrado ninguna fuga activa de metano en la Antártida.

Los investigadores señalaron que, en este caso, el gas no parecía haberse liberado como resultado del calentamiento global: el Mar de Ross, donde tuvo lugar la fuga, no se ha calentado de manera significativa.

"La fuente última de este metano sigue siendo desconocida", dijeron.

Un revestimiento de plata

Sin embargo, el informe decía que los hallazgos profundizarían su comprensión de la forma en que el metano se consume y libera en la Antártida, algo sobre lo que se sabía muy poco antes.

El hecho de que no se haya identificado ninguna fuga antes de ahora estaba "obstaculizando nuestra comprensión de los procesos que regulan la liberación del metano de la Antártida", dijeron los investigadores.

Agregaron que una mejor comprensión de cómo funcionan los microorganismos informará cómo entienden los investigadores la liberación de metano en los océanos como resultado del aumento de las temperaturas.

El estudio, dijeron, muestra que la forma en que cambian y se desarrollan los microorganismos "puede tener un impacto no realizado en la emisión de gases de efecto invernadero de los depósitos de metano marino".

"Nuestros resultados sugieren que la precisión de los futuros modelos climáticos globales puede mejorarse considerando el tiempo que les tomará a las comunidades microbianas responder a los nuevos aportes de metano".

Sin embargo, puede haber una larga espera antes de que se pueda realizar más investigación. Según The Guardian, sus futuros viajes al sitio de la Antártida han sido interrumpidos debido a la pandemia de coronavirus.

El hallazgo fue publicado el martes en la revista científica revisada por pares Proceedings of the Royal Society B: Riddles in the cold: Antarctic endemism and microbial succession impact methane cycling in the Southern Ocean

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