El creciente costo de las inundaciones costeras

inundación costera

Los científicos predicen que podría representar hasta el 20% del PIB mundial

Los daños a la infraestructura causados por las inundaciones costeras costarán al mundo US $ 14,2 billones en las próximas ocho décadas y afectarán a más de 280 millones de personas, estiman los científicos.

Sus análisis, publicados en la revista Science Advances, se basan en un escenario de emisiones continuas de dióxido de carbono y sin defensas contra inundaciones, proyectando que la cantidad de tierra afectada aumentará en un 48%, a más de 800.000 kilómetros cuadrados. Eso es un aumento en el área equivalente al tamaño de Francia.

Todos los continentes se verán afectados, con puntos críticos en las costas de América del Norte, el noroeste de Europa, el norte de Australia, Nueva Zelanda, el sudeste de África, China, la India y el sudeste asiático, dice el coautor Ian Young, de la Universidad de Melbourne en Australia.

Los impactos de las inundaciones provendrían de una combinación de subida del nivel del mar y tormentas intensas más frecuentes.

"El cambio climático y la subida del nivel del mar representan un riesgo sustancial para las áreas costeras, exacerbando los impactos adversos de los mares extremos", dice la autora principal Ebru Kirezci, también de la Universidad de Melbourne.

Ella explica que los niveles del mar han subido en aproximadamente tres a cuatro milímetros por año, y aunque esto puede no parecer mucho, los elevados niveles de agua se convierten en una amenaza mayor cuando se combinan con grandes tormentas.

"Lo que dicen los datos y nuestro modelo es que, en comparación con ahora, lo que vemos como un evento de inundación extrema en uno en cada 100 años será 10 veces más frecuente debido al cambio climático", dice ella.

olas contra un malecón

El equipo, que incluye investigadores de los Países Bajos, el Reino Unido y Alemania, aplicó una variedad de métodos de análisis de valor para desarrollar una serie temporal de niveles globales del mar, combinando datos de mareas, mareas de tormenta, olas y subida promedio del nivel del mar.

Utilizando esto, determinaron el nivel de mar extremo en 100 años y el evento de inundación costera correspondiente y lo tradujeron en poblaciones y activos en riesgo potencial de inundaciones episódicas, proyectadas para los años 2050 y 2100.

Los resultados mostraron que aproximadamente un tercio de las inundaciones serán causadas por la subida del nivel del mar y los dos tercios restantes por mareas y tormentas, lo que le cuesta al mundo una cantidad que equivale al 20% de su PIB.

El autor principal del Reino Unido, Robert Nicholls, director del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático en la University of East Anglia, dijo: "Este análisis muestra la urgencia de la acción para abordar la subida del nivel del mar a través de la mitigación del clima para reducir la subida y la adaptación, como mejores defensas costeras, ya que parte de la subida es inevitable".

Kirezci dice que los cálculos son importantes para informar políticas y acciones para aumentar la resiliencia de las zonas costeras vulnerables.

Además de mitigar el cambio climático, dice que serán críticas la adaptación y la preparación. Esto incluirá la construcción o el fortalecimiento de defensas contra inundaciones como diques o espigones, retirada de las costas e instalación de sistemas de alerta costera.

"A nivel mundial, debemos entender que para 2100 se producirán cambios de esta naturaleza y debemos planificar cómo vamos a responder. En particular, se verán afectadas partes importantes del tercer mundo y los problemas humanitarios serán significativos".

Artículo científico: Projections of global-scale extreme sea levels and resulting episodic coastal flooding over the 21st Century

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