Julio bate el récord histórico de mínimo de hielo marino en el Ártico

deshielo del Ártico

El hielo podría disminuir aún más por un sistema de baja presión que se desarrolla sobre el Océano Ártico

La temporada de deshielo de 2020 todavía tiene al menos otro mes para consumir el hielo marino del Ártico, pero ya ha consumido mucho. En julio, la capa de hielo que abarca el Océano Ártico alcanzó un nivel mínimo récord para esta época del año.

Los mapas de abajo muestran la extensión del hielo marino en el Océano Ártico para julio de 2020 (arriba, a la derecha) en contexto con el hielo marino de julio de 2000 y 2010. La extensión se define como el área total en la que la concentración de hielo es al menos del 15 por ciento, la cantidad mínima en la que las mediciones espaciales dan una medición confiable. El contorno amarillo de cada mapa muestra la extensión media de 30 años del mes.

En julio de 2020, la extensión del hielo promedió 7,28 millones de kilómetros cuadrados, lo que la convierte en la más baja para julio desde el inicio de las mediciones satelitales en 1979. La extensión de julio de 2020 es 2,19 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio para el mes de 1981 a 2010, y 310.000 kilómetros cuadrados por debajo del mínimo histórico anterior, establecido en 2019. Para contextualizar, la extensión del hielo en julio de 2000 estuvo cerca del promedio de 1981-2010, y julio de 2010 midió 1,4 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio.

mínimos hielo marino del Ártico en julio

Las temperaturas del aire inusualmente cálidas en mayo y junio sobre Siberia prepararon el escenario para un rápido derretimiento en los mares de Siberia Oriental y Laptev, mientras que las corrientes oceánicas ayudaron a eliminar el hielo de la costa ártica rusa, abriendo la ruta del mar del norte. En contraste, el hielo marino en los mares de Chukchi y Bering estuvo más cerca de lo normal en julio.

En un año determinado, existen variaciones regionales en la temperatura del aire, la temperatura del agua y el clima que promueven o inhiben el derretimiento en diferentes partes del Ártico. Pero en el contexto del récord a largo plazo, el hielo marino ha ido disminuyendo en todas las áreas geográficas y en todos los meses y estaciones.

histórico de mínimo de hielo marino del Ártico

No hay garantías sobre cómo se desarrollará el resto de la temporada de derretimiento 2020. Pueden pasar muchas cosas entre julio y finales de septiembre. Por ejemplo, el hielo marino en 2019 alcanzó un mínimo histórico en julio, pero luego terminó empatado en el segundo mínimo anual más bajo a mediados de septiembre.

A principios de agosto de 2020, los científicos estaban observando un sistema de baja presión atmosférica sobre el Océano Ártico y se preguntaban cómo afectaría al hielo. La tormenta es visible en la imagen a continuación, adquirida el 28 de julio de 2020 por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en los satélites Terra y Aqua de la NASA.

sistema de baja presión sobre el Ártico

"Históricamente, estas tormentas de verano han sido muy importantes para determinar qué tan baja llega la extensión del hielo en septiembre, el mes del mínimo de hielo marino", dijo Alek Petty, científico del hielo marino del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Lo que buscamos es qué tan fuertes son (¿qué tan bajo es el mínimo?), dónde están, cuánto tiempo permanecen en el Ártico y cómo responde el hielo marino".

Quizás el sistema de baja presión más notable de los últimos años fue el "gran ciclón ártico de agosto de 2012". Después de analizar esa tormenta, las científicas de hielo marino del Goddard, Claire Parkinson y Josefino Comiso, publicaron un análisis señalando que fue el principal contribuyente al mínimo de hielo marino más bajo registrado, alcanzado el 13 de septiembre de 2012.

Los efectos de las tormentas ciclónicas en el Ártico pueden ser complejos. Por un lado, pueden aumentar el deshielo al importar calor y humedad de latitudes más bajas. También pueden romper el hielo haciendo que se erosione más fácilmente por el viento, las olas y el agua cálida del océano. Pero, por otro lado, los fuertes vientos pueden extender el hielo a través del Ártico, y las nubes pueden proteger el hielo de la luz solar.

Esta tormenta parecía ser bastante significativa al principio, ya que tenía una fuerza similar a la tormenta de 2012. Pero la tormenta de 2012 duró semanas y ocurrió más tarde en la temporada de deshielo. "Creo que depende mucho de cuánto dure y cuánto debilite la capa de hielo", dijo Petty. "Estamos viendo esta y otras que podrían seguir".

Recursos y referencias:

Alfred-Wegener-Institut (2020, July 27) Sea-ice extent in the Arctic at a historical low.
National Snow & Ice Data Center (2020, July 16) Siberian downward slide.
National Snow & Ice Data Center (2020, July 2) Laptev Sea Lapping up the heat in June.
Parkinson, C. L. and Comiso, J. C. (2013) On the 2012 record low Arctic sea ice cover: Combined impact of preconditioning and an August storm. Geophysical Research Letters, 40 (7), 1356–1361.
Stroeve, J. and Notz, D. (2018) Changing state of Arctic sea ice across all seasons. Environmental Research Letters, 13 (10).
Vice (2020, July 27) Arctic Sea Ice Is Melting So Fast It Just Hit a Record Low.

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