Más de la mitad de los océanos del mundo ya se ven afectados por el cambio climático

calentamiento de los océanos

Los océanos del hemisferio sur se están viendo afectados más rápidamente que los del hemisferio norte

Más del 50% de los océanos del mundo ya podrían verse afectados por el cambio climático, y esta cifra aumentará hasta el 80% en las próximas décadas, según ha demostrado un nuevo estudio.

Los científicos utilizaron modelos climáticos y observaciones en áreas más profundas del océano en todo el mundo para calcular por primera vez el punto en el que los cambios en las temperaturas y los niveles de sal —buenos indicadores del impacto del cambio climático inducido por el hombre— dominarían las variaciones naturales.

El estudio, publicado en Nature Climate Change, estima que el 20-55% de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico tienen ahora temperaturas y niveles de sal notablemente diferentes, mientras que esto aumentará al 40-60% a mediados de siglo, y al 55-80% para 2080.

También encontró que los océanos del hemisferio sur se están viendo afectados más rápidamente por el cambio climático que los del hemisferio norte, y los cambios se han detectado allí desde principios de la década de 1980.

El profesor Eric Guilyardi, coautor de la Universidad de Reading y LOCEAN-IPSL, Laboratorio de Oceanografía y Clima en París, dijo: "Hemos estado detectando cambios en la temperatura del océano en la superficie debido al cambio climático durante varias décadas, pero los cambios en vastas áreas del océano, particularmente en las partes más profundas, son mucho más difíciles de detectar".

Yona Silvy, estudiante de doctorado en LOCEAN-IPSL/Sorbonne University y autora principal del estudio, dijo: "Estábamos interesados en saber si los niveles de temperatura y sal eran lo suficientemente altos como para superar la variabilidad natural en estas áreas más profundas, es decir, si habían subido o bajado más de lo que lo harían durante los picos y valles normales. Esto afecta la circulación oceánica global, la subida del nivel del mar y representa una amenaza para las sociedades humanas y los ecosistemas".

Estudios anteriores han medido el impacto del cambio climático en el océano al observar las temperaturas de la superficie, las precipitaciones y la subida del nivel del mar, pero pocos han analizado los efectos regionales en las profundidades del océano para obtener una imagen más completa.

causas de la subida del nivel del mar

Los efectos del cambio climático son más difíciles de detectar en las partes más profundas y aisladas del océano, donde el calor y la sal se propagan a un ritmo más lento debido a procesos de mezcla más débiles. También es difícil en áreas que se observan mal o donde la variabilidad natural es alta.

Yona Silvy y sus coautores utilizaron simulaciones de modelos con y sin el impacto de la actividad humana y un análisis que combina la temperatura y la sal del océano para detectar cambios significativos y su fecha de detección probable, también conocida como "hora de emergencia". Sin embargo, estas son regiones que conservarán la memoria de estos cambios durante décadas o siglos.

Se calculó que los cambios detectables por encima de la variabilidad natural se observarán en los océanos del hemisferio norte entre 2010-2030, lo que significa que es probable que ya se hayan producido aumentos o disminuciones en la temperatura y los niveles de sal.

Los cambios más rápidos y tempranos observados en el hemisferio sur enfatizan la importancia del Océano Austral para el almacenamiento global de calor y carbono a medida que allí las aguas superficiales se abren paso con más facilidad hacia el océano más profundo. Sin embargo, esta parte del mundo también está particularmente mal observada y muestreada, lo que significa que es probable que los cambios no se detecten durante más tiempo.

Los científicos argumentan que es necesaria una mejor observación de los océanos y una mayor inversión en modelos oceánicos para monitorear el alcance del impacto del cambio climático en los océanos del mundo y predecir con mayor precisión el efecto más amplio que esto podría tener en el planeta.

Artículo científico: Human-induced changes to the global ocean water masses and their time of emergence

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