Deshielo récord: Groenlandia perdió 586 mil millones de toneladas de hielo en 2019

deshielo de Groenlandia

Eso es más de 532 billones de litros de agua

Groenlandia perdió una cantidad récord de hielo durante un 2019 extra cálido, y el deshielo fue lo suficientemente masivo como para cubrir California con más de cuatro pies (1,25 metros) de agua, según un nuevo estudio.

Después de dos años en los que el derretimiento del hielo en verano había sido mínimo, el verano pasado rompió todos los récords con 586 mil millones de toneladas (532 mil millones de toneladas métricas) de hielo derretido, según mediciones satelitales informadas en un estudio de hoy jueves. Eso es más de 532 billones de litros de agua.

Eso es mucho más que la pérdida promedio anual de 259 mil millones de toneladas (235 mil millones de toneladas métricas) desde 2003 y supera fácilmente el antiguo récord de 511 mil millones de toneladas (464 mil millones de toneladas métricas) en 2012, según un estudio en Nature Communications Earth & Environment. El estudio mostró que en el siglo XX hubo muchos años en que Groenlandia ganó hielo.

deshielo Groenlandia en toneladas

"No solo se está derritiendo la capa de hielo de Groenlandia, sino que se está derritiendo a un ritmo cada vez más rápido", dijo el autor principal del estudio, Ingo Sasgen, geocientífico del Instituto Alfred Wegener en Alemania.

El derretimiento de Groenlandia del año pasado agregó 0.06 pulgadas (1.5 milímetros) a la subida global del nivel del mar. Eso suena como una pequeña cantidad, pero "en nuestro mundo es enorme, eso es asombroso", dijo el coautor del estudio Alex Gardner, un científico del hielo de la NASA.

Si agregamos más agua que se derrite en otras capas de hielo y glaciares, junto con un océano que se expande a medida que se calienta, y eso se traduce en una lenta subida del nivel del mar, inundaciones costeras y otros problemas, dijo.

glaciar Jakobshavn Isbræ de Groenlandia

Si bien los registros generales del derretimiento del hielo en Groenlandia se remontan a 1948, desde 2003 los científicos han tenido registros precisos sobre cuánto hielo se derrite porque los satélites de la NASA miden la gravedad de las capas de hielo. Eso es el equivalente a poner el hielo en una balanza y pesarlo mientras el agua fluye, dijo Gardner.

Tan masivo como fue el derretimiento el año pasado, los dos años anteriores fueron solo en promedio alrededor de 108 mil millones de toneladas (98 mil millones de toneladas métricas). Eso muestra que hay un segundo factor llamado bloqueo de Groenlandia, que sobrecarga eso o amortigua el derretimiento relacionado con el clima, dijo Gardner.

En el verano, generalmente hay dos factores en el clima de Groenlandia, dijo Gardner. El año pasado, el bloqueo de Groenlandia, una alta presión sobre Canadá que cambia la corriente en chorro del norte, provocó que el aire cálido del sur subiera desde Estados Unidos y Canadá y fluyera hacia Groenlandia, lo que provocó un mayor derretimiento.

deshielo en el glaciar Jakobshavn Isbræ de Groenlandia

En 2017 y 2018 sin el bloqueo de Groenlandia, el aire más frío del Ártico fluyó desde el océano abierto hacia Groenlandia, lo que hizo que el verano fuera más suave, dijo.

Este año, el derretimiento del verano de Groenlandia no ha sido tan severo, más cercano a lo normal en los últimos tiempos, dijo Ruth Mottram, científica del hielo del Instituto Meteorológico Danés, que no formó parte de la investigación de Sasgen.

Mottram y varios otros científicos externos dijeron que los cálculos de Sasgen tienen sentido. En su propio estudio de este mes en el International Journal of Climatology, encontró resultados similares y también calculó que las regiones costeras de Groenlandia se han calentado en promedio 1,7 grados Celsius en el verano desde 1991.

"El hecho de que 2019 haya establecido un récord histórico es muy preocupante", dijo el científico de hielo de la Universidad de Nueva York, David Holland, que no formó parte de ninguno de los estudios.

Artículo científico: Return to rapid ice loss in Greenland and record loss in 2019 detected by the GRACE-FO satellites

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