Las emisiones humanas podrían añadir 38 cm a la subida del nivel del mar en 2100

capa de hielo Getz de la Antártida

Según un estudio dirigido por la NASA el cambio climático está alterando el equilibrio del hielo en Groenlandia y la Antártida

Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida podrían contribuir juntas con casi 40 centímetros a la subida global del nivel del mar para 2100, si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en sus niveles de crecimiento actuales, según un nuevo estudio dirigido por la NASA. Los hallazgos están en línea con proyecciones anteriores y destacan los efectos del cambio climático.

Más de 60 científicos de tres docenas de instituciones internacionales generaron nuevas estimaciones sobre el impacto que podrían tener las capas de hielo derretidas de la Tierra en los niveles globales del mar. Los casquetes polares tienen suficiente agua helada para elevar los océanos 65 metros, según estimaciones anteriores.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), que agrupa a los principales investigadores climáticos, dijo el año pasado en un informe que Groenlandia contribuiría de 8 a 27 cm a la subida global del nivel del mar entre 2000-2100, mientras que la Antártida podría contribuir de 3 a 28 cm. El agua de deshielo de las capas de hielo contribuye a un tercio de la subida global del nivel del mar, dijo.

"Una de las mayores incertidumbres cuando se trata de cuánto subirá el nivel del mar en el futuro es cuánto contribuirán las capas de hielo", dijo en un comunicado la líder del proyecto y científica del hielo Sophie Nowicki, ahora en la Universidad de Buffalo. "Y la contribución de las capas de hielo depende realmente de lo que hará el clima".

Los investigadores utilizaron dos escenarios climáticos, uno en el que las emisiones continúan en su nivel actual y otro en el que se reducen drásticamente para el 2100. En un escenario de altas emisiones, la pérdida de hielo en la Antártida haría que el nivel del mar subiera 30 centímetros para fines de siglo, y Groenlandia contribuiría con nueve centímetros adicionales, encontraron.

subida del nivel del mar para 2100

Tal subida del nivel del mar tendría graves consecuencias en todo el mundo, aumentando el poder de las marejadas ciclónicas y exponiendo las regiones costeras a inundaciones. Incluso en el escenario de emisiones más bajas, el derretimiento de la capa de Groenlandia haría que los niveles del océano aumentaran tres centímetros para 2100.

"La fuerza del informe fue reunir a la mayoría de los grupos de modelado de capas de hielo de todo el mundo y luego conectarse con otras comunidades del océano y también con modeladores atmosféricos, para comprender mejor lo que podría suceder con las capas de hielo", dijo en el comunicado Heiko Goelzer, coautor de la Universidad de Utrecht.

Hasta el siglo XXI, las capas de hielo de la Antártida Occidental y Groenlandia acumulaban generalmente tanta masa como desprendían. La escorrentía se compensaba con nuevas nevadas. Pero durante las últimas dos décadas, el creciente ritmo del cambio climático ha alterado este equilibrio. El año pasado, Groenlandia perdió un récord de 586 mil millones de toneladas de hielo, el equivalente a seis piscinas olímpicas que desembocan en el Atlántico cada segundo.

El estudio fue publicado en la revista The Cryosphere: Special issue | The Ice Sheet Model Intercomparison Project for CMIP6 (ISMIP6)

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