glaciar de la Antártida

El colapso de los glaciares Pine Island y Thwaites elevaría el nivel global del mar en más de un metro

Dos glaciares clave en la Antártida, que juntos cubren un área del tamaño de Noruega, se están fracturando más rápido que nunca, reveló un análisis de imágenes de satélite.

Un equipo internacional de expertos advirtió que los glaciares Pine Island y Thwaites, en la ensenada del mar de Amundsen, están en camino de desintegrarse.

Pine Island y Thwaites se encuentran entre los glaciares más dinámicos del continente, y su derretimiento es responsable de aproximadamente el 5% de la subida global del nivel del mar hasta la fecha.

Sin embargo, su pérdida completa, impulsada por el calentamiento de las aguas circundantes, elevaría el nivel global del mar en la friolera de un metro o más.

Por lo tanto, predecir la evolución de los glaciares Pine Island y Thwaites es vital para comprender el futuro del calentamiento de los mares de nuestro planeta.

Vídeo: La fractura de los glaciares Pine Island y Thwaites de la Antártida (2014-2020)

"Para revelar lo que realmente está sucediendo en Pine Island y Thwaites, buscamos en los datos de imágenes de varios satélites diferentes", dijo el autor del artículo y geocientífico Stef Lhermitte de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos.

glaciares Pine Island y Thwaites

"Encontramos daños estructurales en los "márgenes de cizallamiento" de las plataformas de hielo de los glaciares, donde el hielo pasa de un movimiento rápido a uno lento: grandes grietas y fracturas abiertas que indican que las plataformas de hielo se están rompiendo lentamente".

"Actualmente, las plataformas de hielo son un poco como un automóvil lento en el tráfico: obligan a cualquier cosa detrás de ellas a reducir la velocidad. Una vez que se eliminen, el hielo que se asienta más tierra adentro podrá acelerarse, lo que a su vez hará que el nivel del mar suba aún más rápido".

No se vieron grietas en las imágenes del hielo tomadas en 1997, y el daño parecía mucho menos extendido incluso en observaciones de solo 2016, lo que sugiere que el deterioro se ha acelerado en las últimas dos décadas.

Los datos satelitales fueron recopilados por varias misiones, incluidos CryoSat y Copernicus Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea, así como el programa Landsat de la NASA/USGS y el instrumento ASTER japonés a bordo del satélite Terra de la NASA.

El equipo rastreó las fracturas que se extendían, determinó cómo había cambiado la topografía de la plataforma de hielo y el glaciar y evaluó la velocidad a la que se había estado moviendo el hielo, a partir de la cual pudieron modelar el impacto de los márgenes dañados.

ruptura del glaciar Pine Island

"Esta fractura parece iniciar un proceso de retroalimentación: preacondiciona las plataformas de hielo para que se desintegren", dijo el autor del artículo Thomas Nagler, de Environmental Earth Observation Information Technology (ENVEO) en Innsbruck, Austria.

"A medida que los glaciares se fracturan en sus puntos débiles, este daño se acelera, se propaga y debilita más las plataformas de hielo, lo que provoca un mayor deterioro y hace más probable que las plataformas comiencen a desmoronarse aún más rápido''.

"Los resultados de este estudio destacan la necesidad urgente de incluir tales procesos de retroalimentación en las proyecciones de modelos de retroceso de la plataforma de hielo, pérdida de masa de la capa de hielo y cambio del nivel del mar", dijo Mark Drinkwater, científico de la misión CryoSat de la Agencia Espacial Europea.

"Sabemos que una cantidad significativa de hielo glacial en la Antártida Occidental está siendo afectada actualmente por el cambio climático; de hecho, un reciente estudio encontró que el 24 por ciento de este hielo se está adelgazando rápidamente y es inestable".

"Estos nuevos resultados subrayan la rapidez con la que se está produciendo este daño y revelan que los glaciares Pine Island y Thwaites son más vulnerables que nunca".

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en Proceedings of the National Academy of Science: Damage accelerates ice shelf instability and mass loss in Amundsen Sea Embayment

Etiquetas: GlaciarAntártidaDesmoronar
 
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