La pérdida de hielo de Groenlandia en este siglo va camino de ser la peor en 12.000 años

capa de hielo de Groenlandia

El primer registro único y continuo de la pérdida de la capa de hielo de Groenlandia tardó cinco años en reunirse

La pérdida de hielo de la enorme capa de hielo de Groenlandia hará que los niveles del mar suban más durante el siglo XXI que durante cualquier período de 100 años en los últimos 12.000 años, incluso si el calentamiento global se mantiene bajo control, dijeron científicos el miércoles.

El estudio, basado en datos y modelos de núcleos de hielo, es el primero en reconstruir minuciosamente el registro de pérdida de hielo de Groenlandia durante todo el curso del Holoceno, la época geológica que ha permitido que florezca la civilización.

Descubrió que si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin cesar, el bloque de hielo de kilómetros de espesor arrojará alrededor de 36 billones de toneladas de masa entre 2000 y 2100, lo suficiente para elevar la línea de flotación global del océano en 10 centímetros.

Hasta finales de la década de 1990, la capa de hielo de Groenlandia estaba aproximadamente en equilibrio, ganando tanta masa a través de las nevadas como la que perdió en verano por el desmoronamiento de los glaciares y el deshielo.

Pero la aceleración del cambio climático ha destruido ese equilibrio, y la pérdida neta fluye hacia el Atlántico norte.

La única capa de hielo del hemisferio norte finalmente contiene suficiente agua congelada para elevar el nivel del mar en siete metros.

Si pasara un "punto de inflexión" de temperatura a un descenso irreversible, un umbral que podría ser tan bajo como dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, la capa de hielo probablemente tardaría miles de años en derretirse, dicen los científicos.

Pero incluso a corto plazo, la subida del nivel del mar medida en decenas de centímetros devastará las comunidades costeras de todo el mundo.

Las áreas que actualmente albergan a 300 millones de personas, principalmente en las naciones más pobres, serán vulnerables para el 2050 a las inundaciones regulares causadas por las marejadas ciclónicas, según mostró una investigación anterior.

Se necesita una corrección de rumbo

pérdida hielo en GroenlandiaEl año pasado, Groenlandia arrojó más de 500 mil millones de toneladas de hielo y agua de deshielo, el 40 por ciento de la subida total del nivel del mar en 2019 y la mayor cantidad en un solo año desde que comenzaron los registros satelitales en 1978.

A menos que la humanidad reduzca drásticamente la contaminación de carbono causada por la quema de combustibles fósiles, tales niveles podrían convertirse en la "nueva normalidad", dijo el autor principal Jason Briner, profesor de geología en la Universidad de Buffalo en Nueva York.

"Independientemente de las futuras emisiones de carbono, la capa de hielo de Groenlandia perderá más hielo este siglo que incluso durante los momentos más cálidos de los últimos 12.000 años", dijo a la AFP.

"Pero también me da la esperanza de saber que la humanidad tiene voz en el futuro de Groenlandia y los niveles globales del mar".

El primer registro único y continuo de la pérdida de la capa de hielo de Groenlandia tardó cinco años en reunirse y requirió los esfuerzos combinados de científicos de núcleos de hielo, modeladores climáticos, expertos en teledetección e investigadores del paleoclima.

La línea de tiempo de 12.000 años permite separar mejor las fluctuaciones naturales en el equilibrio de masa del bloque de hielo con el impacto del cambio climático provocado por el hombre.

Limitar el calentamiento global a menos de dos grados Celsius, el objetivo fundamental del Acuerdo de París de 2015, limitaría la contribución de Groenlandia a la subida del nivel del mar en aproximadamente dos centímetros este siglo, según el estudio.

Pero bajo cualquier escenario, la línea de flotación del océano seguirá aumentando en el siglo 22 y más allá.

borde de la capa de hielo de Groenlandia

Imagen: El borde de la capa de hielo de Groenlandia

"Sin duda veremos una impactante subida del nivel del mar este siglo", dijo Briner. "Pero sin una corrección de rumbo ahora, la subida del nivel del mar en el próximo siglo podría cambiar la vida de gran parte del mundo".

Hasta el 2000, el principal impulsor de la subida del nivel del mar fue el derretimiento de los glaciares y la expansión del agua del océano a medida que se calienta.

Pero durante las últimas dos décadas, las capas de hielo del mundo sobre Groenlandia y la Antártida se han convertido en la principal fuente de subida del nivel del mar.

El panel asesor de ciencia climática de la ONU, el IPCC, ha pronosticado una subida del nivel del mar de todas las fuentes de poco menos de un metro para fines de siglo.

El estudio se ha publicado en la revista Nature: Rate of mass loss from the Greenland Ice Sheet will exceed Holocene values this century

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