La futura subida global del nivel del mar podría alcanzar alturas considerables

glaciar Crane de la Antártida

Las proyecciones de subida del nivel del mar pueden mejorar con un modelo de última generación

Las proyecciones de una subida potencialmente dramática del nivel del mar debido al derretimiento de la capa de hielo en la Antártida han sido de amplio alcance, pero un equipo dirigido por Rutgers ha creado un modelo que permite proyecciones mejoradas y podría ayudar a abordar mejor las amenazas del cambio climático.

Una fuente importante de la subida del nivel del mar podría provenir del derretimiento de grandes franjas de la vasta capa de hielo antártica. Los arrecifes de coral fósiles que sobresalen de la superficie del océano muestran evidencia de que el nivel del mar era más de 6 metros más alto hace unos 125.000 años durante el penúltimo período cálido interglacial (Eemian).

"La evidencia de subida del nivel del mar en climas cálidos hace mucho tiempo puede decirnos mucho sobre cómo podría subir el nivel del mar en el futuro", dijo el autor principal Daniel M. Gilford, un asociado postdoctoral en el laboratorio del coautor Robert E. Kopp, profesor en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias dentro de la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers en New Brunswick.

"Esta evidencia sugiere que a medida que el cambio climático impulsa el calentamiento de la atmósfera y los océanos, la futura subida global del nivel del mar podría alcanzar alturas considerables", dijo.

El estudio, publicado en la revista JGR: Earth Surface, profundiza en cómo se puede utilizar la evidencia del paleoclima de hace unos 125.000 años para mejorar las proyecciones de modelos informáticos del colapso de la capa de hielo antártica y la subida del nivel del mar. Dicha evidencia es cada vez más efectiva para mejorar las proyecciones, proporcionando valiosa información sobre la vulnerabilidad de la capa de hielo al menos hasta 2150.

proyecciones de subida del nivel del mar

Imagen: Las estimaciones mejoradas del paleoclima pueden cambiar las proyecciones y reducir las incertidumbres en la futura subida emulada del nivel del mar desde la Antártida (mostrado en 2100)

El estudio aprovecha las similitudes entre los pasados y futuros niveles del mar para entrenar un modelo estadístico de capa de hielo, utilizando inteligencia artificial. Al "emulador" rápido, simple y menos costoso, una forma de software de aprendizaje automático, se le enseña a imitar el comportamiento de un modelo complejo que se centra en la física de la capa de hielo, lo que permite muchas más simulaciones de las que se podrían explorar solo con el modelo complejo. Esto evita los costosos tiempos de ejecución del modelo complejo de la capa de hielo, que considera fenómenos como las fracturas de la capa de hielo debido al derretimiento de la superficie y el colapso de altos acantilados de hielo junto al mar.

Lo que puede suceder con la capa de hielo de la Antártida a medida que el clima se calienta es la mayor incertidumbre en lo que respecta a la subida global del nivel del mar en este siglo, señala el estudio. Cuando se combina con evidencia de pasados niveles del mar, el nuevo modelo puede aumentar la confianza en las proyecciones de subida del nivel del mar hasta al menos 2150.

"Si grandes franjas de la capa de hielo de la Antártida se derritieron y colapsaron hace unos 125.000 años, cuando las regiones polares eran más cálidas que hoy, partes de la capa de hielo pueden ser igualmente propensas a colapsar en el futuro a medida que el clima se calienta, lo que afecta nuestras expectativas de subida del nivel del mar e inundaciones de la costa durante los próximos 130 años", dijo Gilford.

proyecciones de subida del nivel del mar

Imagen: La evidencia del paleoclima es cada vez más valiosa con el tiempo para aumentar la confianza en las proyecciones de la futura subida del nivel del mar en la Antártida.

Se podrían utilizar nuevas estimaciones de los niveles del mar hace unos 125.000 años para indicar si, dentro de 75 años, es probable que ocurran inundaciones similares al huracán Sandy (unos 3 metros sobre el nivel del suelo en la ciudad de Nueva York) una vez al siglo o anualmente a lo largo de partes de la costa noreste de Estados Unidos.

También se podrían incluir proyecciones mejoradas en informes como el próximo Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, que probablemente ayude a los funcionarios y otras personas a decidir cómo abordar las amenazas del cambio climático.

Artículo científico: Could the Last Interglacial Constrain Projections of Future Antarctic Ice Mass Loss and Sea‐level Rise?

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