Las lapas búho luchan por controlar el calor de la costa

lapa búho (Lottia gigantea)

El clima más cálido puede hacer que sea más difícil para los gasterópodos agarrarse a la orilla y más fácil para las aves arrancarlos

Pasando los días pastando en la película de algas, las lapas búho (Lottia gigantea) llevan una vida tranquila, es decir, a menos que se encuentren con un ostrero negro (Haematopus bachmani). Como si hiciera palanca con un tapón de metal con un abridor de botellas, el ave playera usa su distintivo pico naranja para arrancar las lapas de sus hogares rocosos, luego las voltea y devora sus entrañas recién expuestas.

Desafortunadamente para las lapas, un nuevo estudio ha revelado que cuanto más alta es la temperatura, más fácil es volcarlas para los ostreros.

Los gasterópodos, incluidas las lapas, sienten el calor durante el clima cálido y se mantienen frescos levantando sus conchas para dejar entrar la brisa marina. Pero algunos científicos se preguntaron si las temperaturas más altas estaban afectando a estos gasterópodos de otras maneras, inhibiendo potencialmente su capacidad para controlar la costa rocosa.

ostrero negro (Haematopus bachmani)

Jennifer L.Burnaford, bióloga marina de la Universidad Estatal de California, Fullerton, y sus colegas probaron esto obteniendo primero datos de temperatura de los hábitats de lapas en el cercano Dana Point en el condado de Orange, y luego midiendo la fuerza típica empleada por los ostreros para desprender sus gasterópodos favoritos. Para hacer eso, el equipo construyó un medidor de fuerza personalizado, lo escondió debajo de un caparazón de lapa vacío y contó con la ayuda de Squeakers, un ostrero cautivo que vive en un cercano refugio de vida silvestre.

Después de alimentar al ave con más de tres docenas de lapas búho para abrirle el apetito, el equipo le ofreció su falso gasterópodo. "Trato de quitar la lapa de la roca, lo que no pudo, porque era solo una lapa unida a un medidor de fuerza", dice Burnaford.

Armados con el conocimiento de cuánta fuerza empleaba Squeakers, los investigadores luego probaron la fuerza muscular de las lapas búho bajo estrés por calor, repitiendo el experimento con Squeakers a temperaturas en constante aumento. Como control, el equipo utilizó una réplica impresa en 3D del pico de un ostrero para arrancar las lapas a temperaturas y niveles de fuerza idénticos.

experimento con el ostrero Squeakers

Imagen: Diseño de medidor de fuerza. (A) Componentes internos. El transductor, que mide la fuerza en tres dimensiones, se indica con una flecha. (B) Aspecto externo, incluida la imitación de lapa búho (adjunta al transductor que se encuentra debajo). (C) Captura de pantalla de un ensayo con el ave cautiva.

Después de servir a Squeakers casi una docena de lapas búho en una bandeja, el equipo descubrió que el ostrero podía desalojar al gasterópodo seis veces más rápido en condiciones más cálidas que en condiciones más frías. Para Stephen Hawkins, biólogo marino y experto en lapas de la Universidad de Southampton de Inglaterra que no participó en el estudio, el documento no solo plantea preguntas interesantes sobre la vulnerabilidad de las lapas búho a la depredación, sino también el futuro ecológico de las zonas intermareales durante el cambio climático.

"Si las lapas mueren directa o indirectamente debido a temperaturas más altas, entonces toda la costa se reestructurará", explica Hawkins, ya que estos gasterópodos juegan un papel vital en el control de las algas. Sin lapas, las algas pueden florecer sin control, creando un monocultivo que excluye a otros organismos. A medida que el aumento de las temperaturas permite a los ostreros darse un festín con lapas, California podría volverse más verde, de todas las formas equivocadas.

El estudio se ha publicado en el Journal of Experimental Biology: Temperature affects susceptibility of intertidal limpets to bird predation

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