Las playas pueden sobrevivir a la subida del nivel del mar siempre que tengan espacio para moverse

erosión costera

La mayor amenaza para la existencia continuada de playas son las estructuras de defensa costera

Un equipo internacional de científicos costeros ha descartado las sugerencias de que la mitad de las playas del mundo podrían desaparecer en el transcurso del siglo XXI.

La afirmación fue hecha por investigadores europeos en un artículo publicado en Nature Climate Change en marzo de 2020 (Las costas arenosas bajo amenaza de erosión por Vousdoukas et al).

Sin embargo, académicos del Reino Unido, Francia, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y EE. UU. han reexaminado los datos y la metodología que sustentaron el estudio original y dicen que están totalmente en desacuerdo con su conclusión.

Ahora han publicado una refutación al artículo en la misma revista y han llegado a la conclusión de que con los datos globales y los métodos numéricos disponibles en la actualidad es imposible hacer predicciones tan globales y de amplio alcance.

Crítico para su desacuerdo con las conclusiones del documento original es el hecho de que dicen que existe la posibilidad de que las playas migren hacia la tierra a medida que suba el nivel del mar y se retiran las costas.

La noción clave detrás de esto es que si las playas tienen espacio para moverse bajo la influencia de la subida del nivel del mar, lo que se conoce como espacio de alojamiento, mantendrán su forma general, pero en una posición más hacia la tierra.

Slapton Sands

Imagen: Slapton Sands en Devon (Reino Unido), con el pueblo de Torcross en primer plano, es un ejemplo de dónde la playa tiene espacio para moverse y, por tanto, sobrevivir.

La nueva investigación dice que es probable que las playas respaldadas por acantilados costeros duros y estructuras de ingeniería, como los malecones, desaparezcan en el futuro debido a la subida del nivel del mar, ya que estas playas no pueden migrar hacia la tierra.

Primero experimentarán una 'compresión costera' que resultará en una disminución en el ancho y, finalmente, se inundarán.

Sin embargo, las playas respaldadas por bajas llanuras costeras, lagunas poco profundas, marismas y dunas migrarán hacia la tierra como resultado de la subida del nivel del mar. En estos casos, la línea costera se retraerá, pero es probable que las playas permanezcan, aunque un poco más elevadas en altura y ubicadas hacia tierra, y ciertamente no se 'extinguirán'.

El nuevo documento dice que actualmente no hay información disponible a nivel global sobre la cantidad de playas que entran en cualquiera de las categorías y, como tal, es imposible cuantificar qué proporción de las playas del mundo desaparecerá entre ahora y 2100.

Andrew Cooper, profesor de estudios costeros en la Universidad de Ulster y autor principal del nuevo artículo, dijo: "Se necesitan nuevos métodos para predecir los impactos de la subida del nivel del mar en la costa. Esto requerirá mejores conjuntos de datos de morfología costera y una mejor comprensión de los mecanismos de respuesta de la costa en entornos dados. A medida que sube el nivel del mar, el retroceso de la costa debe ocurrir, y ocurrirá, pero las playas sobrevivirán. La mayor amenaza para la existencia continuada de playas son las estructuras de defensa costera que limitan su capacidad para migrar".

El coautor, el profesor Gerd Masselink, del Grupo de Investigación de Procesos Costeros de la Universidad de Plymouth, dirigió un estudio a principios de este año que descubrió que la "inundación" de las islas no es inevitable a medida que sube el nivel del mar. https://www.plymouth.ac.uk/news/island-drowning-is-not-inevitable-as-sea-levels-rise

Añadió: "El nivel del mar está subiendo actualmente y seguirá subiendo a un ritmo creciente durante muchos años por venir. Esto conducirá a una mayor erosión costera y es crucial que anticipemos la pérdida futura de tierra y tengamos esto en cuenta en la gestión y planificación costeras para evitar poner en peligro más edificios e infraestructura costera. En el Reino Unido, las Áreas de Gestión del Cambio Costero (CCMA por su singlas en inglés) son cada vez más importantes como herramienta de planificación. Las CCMA son áreas que probablemente se verán afectadas por cambios costeros en el futuro y se debe evitar el desarrollo en estas áreas. Esto permitirá que la línea costera responda naturalmente a la subida del nivel del mar, evitando la compresión de la costa y la pérdida de playas".

Las estructuras costeras como los espigones evitan que las playas se ajusten naturalmente a la subida del nivel del mar al migrar hacia la tierra y en esos entornos, la eliminación de las estructuras (realineación gestionada) o las soluciones basadas en la naturaleza (nutrición de playas) pueden ser los únicos métodos para salvaguardar el futuro de estas playas.

Artículo científico: Sandy beaches can survive sea-level rise

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