La pérdida de hielo desencadenará un mayor calentamiento en un círculo vicioso de retroalimentación

perdida de hielo

El principal impulsor del aumento de temperatura es un proceso conocido como retroalimentación de albedo

Es probable que la pérdida de miles de millones de toneladas de hielo de los espacios congelados de la Tierra aumente las temperaturas globales en unos adicionales 0,4 grados Celsius, según una investigación del martes que destaca el peligro de un "círculo vicioso" de calentamiento.

Los niveles de hielo marino en el verano del Ártico han disminuido en más del 10 por ciento cada década desde finales de la década de 1970 y los glaciares de montaña han arrojado aproximadamente 250 mil millones de toneladas de hielo al año durante el último siglo.

La pérdida de hielo de las capas de hielo de la Antártida Occidental y Groenlandia se está acelerando y ya supera lo que los científicos hasta hace poco creían que eran los peores escenarios de derretimiento.

Décadas de estudios han buscado cuantificar cómo contribuirá a la subida del nivel del mar el hielo derretido de la Tierra: la Antártida y Groenlandia por sí solas contienen suficiente agua congelada para aumentar la altura de los océanos en alrededor de 60 metros (casi 200 pies).

Pero poca investigación ha tratado de predecir cómo se sumará la pérdida de hielo a los ya 1.0 grados C de las emisiones de calentamiento global de los combustibles fósiles desde el comienzo de la Era Industrial.

Los científicos del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) de Alemania utilizaron un modelo climático que incluye componentes de datos de la atmósfera, el océano, el mar y el hielo terrestre para predecir el cambio de temperatura debido a la pérdida de hielo en una variedad de escenarios de emisiones.

Descubrieron que bajo los actuales niveles de CO2 atmosférico, aproximadamente 400 partes por millón, el derretimiento del hielo marino del Ártico, los glaciares de montaña y los casquetes polares elevaría las temperaturas en 0,4°C.

Eso se suma a los 1,5°C de calentamiento que nuestros niveles de emisiones actuales se han vuelto casi inevitables, y el límite más seguro para el calentamiento global previsto en el acuerdo climático de París.

calentamiento adicional de la criosfera

Imagen: El calentamiento adicional de los componentes de la criosfera se muestra para un escenario consistente con niveles de calentamiento global de 1,5°C.

El principal impulsor del aumento de temperatura debido a la pérdida de hielo se debe a un proceso conocido como retroalimentación de albedo, en el que el hielo brillante reflectante del calor es reemplazado por agua de mar y/o suelo absorbente más oscuro.

"Si se reducen las masas de hielo global, esto cambia la cantidad de luz solar que golpea la superficie de la Tierra y se refleja de regreso al espacio", dijo el autor principal Nico Wunderling.

Él comparó el efecto albedo con usar ropa blanca o negra en verano. "Si usas ropa oscura, te calientas más fácilmente", señaló Wunderling.

Este es uno de los llamados "circuitos de retroalimentación" climáticos de la Tierra, en el que el aumento de las temperaturas conduce a una mayor pérdida de hielo, lo que a su vez aumenta aún más las temperaturas.

Punto sin retorno

Otras formas en que las temperaturas aumentarían aún más a medida que el hielo retrocediera incluyen un aumento del vapor de agua en la atmósfera, lo que aumenta los efectos de invernadero, dijeron los autores del estudio.

Al observar únicamente el hielo marino del Ártico, que, a diferencia de los casquetes polares, podría estar totalmente ausente durante los meses de verano dentro de pocas décadas, descubrieron que su derretimiento contribuiría solo con 0,2°C a las temperaturas globales.

Las masas de hielo más grandes de Groenlandia y la Antártida occidental, en comparación, son enormes y probablemente tardarán siglos en derretirse por completo, incluso si las emisiones continúan creciendo sin cesar.

Pero los autores destacaron el riesgo de que esos enormes cuerpos de agua congelada pronto lleguen a un punto sin retorno a medida que las temperaturas suben cada vez más.

Dadas las incógnitas que rodean los puntos de inflexión de la capa de hielo, Wunderling dijo a la AFP que sería mejor actuar de manera "reacia al riesgo" y tratar de reducir las emisiones lo antes posible.

"Con el continuo calentamiento global, es cada vez más probable que crucemos puntos de no retorno, no solo en las capas de hielo, sino también en otras partes del sistema climático", dijo.

"Si se cumple el Acuerdo de París, podemos evitar muchos de los impactos más fuertes y potencialmente irreversibles en las masas de hielo de la Tierra, el clima global y la humanidad".

La investigación ha sido publicada en Nature Communications: Global warming due to loss of large ice masses and Arctic summer sea ice

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