Noventa años de datos muestran los impactos del calentamiento global en la base de los ecosistemas marinos

Leptocylindrus danicus

La temperatura del océano ha aumentado 1.8°C en el sureste de Australia

Comprender los impactos del calentamiento global en el fitoplancton, la base de los ecosistemas marinos, es fundamental para predecir cambios en la futura biodiversidad, la productividad de los océanos y, en última instancia, la producción pesquera.

Con base en una de las series de tiempo más largas de fitoplancton en el hemisferio sur, los investigadores australianos han encontrado una firma de significativo calentamiento con el tiempo en la comunidad de fitoplancton.

El conjunto de datos se recopiló durante casi 90 años desde 1931 hasta 2019 en una estación costera del Océano Pacífico frente a la costa de Sydney.

La investigación, dirigida por la Universidad de Tecnología de Sydney (UTS), proporciona información sobre los rasgos potenciales que pueden determinar la capacidad de adaptación o supervivencia de las especies bajo el cambio climático.

La autora principal, la Dra. Penelope Ajani, dijo que los datos ambientales mostraron que la temperatura del océano había aumentado 1.8°C durante 90 años en el sureste de Australia, una de las regiones con mayor calentamiento del mundo.

"Examinamos la respuesta a largo plazo de la comunidad de fitoplancton a este calentamiento oceánico utilizando el Índice de temperatura de la comunidad (CTI)", dijo la Dra. Dijo Ajani. (El CTI es un índice de la temperatura preferida de una comunidad de fitoplancton).

"Encontramos un aumento significativo en el tiempo extra de CTI, lo que sugiere que ha aumentado la proporción relativa de especies de agua caliente a fría", dijo la Dra. Ajani.

Los investigadores dicen que un aumento de casi el 40% en la especie de diatomeas formadoras de cadenas Leptocylindrus danicus puede dar una idea de los rasgos funcionales necesarios para ser un "ganador" bajo el cambio climático.

"Esta especie se desarrolla bien en aguas más cálidas, se reproduce rápidamente y puede sobrevivir en un amplio rango de temperaturas. Junto con la formación de esporas en reposo y un alto grado de variabilidad en tamaño, forma y fisiología, estos rasgos pueden apuntar a la capacidad de adaptación o supervivencia de las especies bajo el cambio climático", dijo la Dra. Ajani.

El estudio ha sido publicado en Frontiers in Marine Science: Global Warming Impacts Micro-Phytoplankton at a Long-Term Pacific Ocean Coastal Station

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