Satélite rastreará la subida del nivel del mar a medida que se calienta el clima

satélite Sentinel 6a

El satélite Sentinel-6 Michael Freilich será lanzado esta tarde desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California

Un satélite de observación de la Tierra desarrollado por agencias espaciales europeas y estadounidenses que despegará hoy sábado medirá la subida del nivel del mar, rastreando cambios que amenazan con interrumpir decenas de millones de vidas en una generación.

Si todo va según lo planeado, la carga útil será izada a una órbita terrestre baja de 1.300 kilómetros (800 millas) por un cohete Space X Falcon 9, con despegue desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California a las 17:17 GMT (directo).

Sentinel-6a Michael Freilich será el primero de dos satélites idénticos, el segundo que se lanzará en cinco años, que proporcionará mediciones de precisión sin precedentes hasta al menos 2030.

Cada sonda Sentinel-6 lleva un altímetro de radar, que mide el tiempo que tardan los pulsos del radar en viajar a la superficie de la Tierra y regresar.

Los satélites darán la vuelta al planeta en la misma órbita que las misiones anteriores que proporcionaron datos de altura de la superficie del mar durante las últimas tres décadas, mapeando cada diez días el 95 por ciento del océano libre de hielo de la Tierra.

La acelerada subida del nivel del mar es posiblemente el impacto del cambio climático que afectará al mayor número de personas durante las próximas tres décadas.

Casi 800 millones de personas viven a cinco metros del nivel del mar, e incluso una subida del nivel del mar de unos pocos centímetros puede traducirse en mucho más daño por mareas altas y marejadas ciclónicas.

Acelerada subida del nivel del mar

satélite Sentinel 6 para medir el nivel del marImagen derecha: El satélite Sentinel-6 Michael Freilich obtendrá una vista de alta resolución de las alturas del nivel del mar y las corrientes oceánicas cerca de las costas donde las comunidades se ven más afectadas por la subida del nivel del mar. Crédito de la imagen: NASA/NOAA

Ya en la actualidad, hay más de 100 millones de personas que viven por debajo de los niveles de marea alta.

"Se proyecta que para el año 2050 los eventos extremos del nivel del mar que son históricamente raros, una vez por siglo en el pasado reciente, ocurrirán con frecuencia, al menos una vez al año, en muchos lugares", especialmente en los trópicos, concluyó en un importante informe el año pasado el panel asesor de ciencia climática de la ONU, el IPCC.

Los satélites que rastrean los océanos del mundo desde 1993 muestran que el nivel medio global del mar ha subido, en promedio, más de tres milímetros (más de una décima de pulgada) al año.

Más recientemente, esa tasa ha aumentado a 5 mm por año.

"Es fundamental que podamos ver estas aceleraciones", dijo Alain Ratier, director general saliente de la agencia europea de satélites meteorológicos, EUMETSAT.

China, Bangladesh, India, Vietnam, Indonesia y Tailandia son el hogar de la mayor cantidad de personas que hoy viven en tierras que podrían verse amenazadas por una inundación permanente para el 2100.

El IPCC pronostica una subida global del nivel del mar de hasta 1,1 metros (43 pulgadas) para finales de siglo.

La misión Copernicus Sentinel-6 es una colaboración de la Comisión Europea, la Agencia Espacial Europea (ESA), EUMETSAT, NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA).

Los satélites Sentinel tienen aproximadamente el tamaño y la forma de una gran minivan con paneles solares inclinados y pesan cerca de 1.200 kilos (2.600 libras), incluido el combustible para cohetes.

Están diseñados para durar cinco años y medio, pero podrían proporcionar datos durante mucho más tiempo.

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