La capa de hielo de Groenlandia enfrenta un derretimiento irreversible

Groenlandia desde satélite

El estudio más detallado de la capa de hielo de Groenlandia advierte sobre la irreversible pérdida de hielo

Los científicos predicen que la capa de hielo de Groenlandia pasará un umbral más allá del cual nunca volverá a crecer por completo y que los niveles del mar serán permanentemente más altos en tan solo 600 años según las proyecciones actuales de cambio climático, ya que el clima de Groenlandia se alteraría permanentemente a medida que la capa de hielo se contraiga.

La enorme capa de hielo se enfrenta a un punto sin retorno, más allá del cual ya no volverá a crecer por completo, cambiando permanentemente los niveles del mar en todo el mundo.

La capa de hielo de Groenlandia es siete veces mayor que el área del Reino Unido y almacena una gran cantidad de agua congelada de la Tierra. A las actuales tasas de deshielo, contribuye con casi 1 mm al nivel del mar por año y representa alrededor de una cuarta parte de la subida total del nivel del mar.

Desde 2003, a pesar de los períodos estacionales de crecimiento, la capa de hielo de Groenlandia ha perdido tres billones y medio de toneladas de hielo.

La subida del nivel del mar es uno de los efectos más graves del cambio climático, que amenaza las zonas costeras de todo el mundo y pone en riesgo a millones de personas que viven en zonas bajas. Bangladesh, Florida y el este de Inglaterra se encuentran entre muchas áreas que se sabe que son particularmente vulnerables.

En escenarios en los que el calentamiento global supera los 2°C, el objetivo del Acuerdo de París, deberíamos esperar que persista una pérdida significativa de hielo y varios metros de subida del nivel del mar durante decenas de miles de años, según la nueva investigación. Cuanto más cálido es el clima, mayor es la subida del nivel del mar.

Además, incluso si las temperaturas vuelven a los niveles actuales, los científicos han demostrado que la capa de hielo de Groenlandia nunca volverá a crecer por completo una vez que se derrita más allá de un punto crítico. Después de ese punto, el nivel del mar permanecería permanentemente dos metros más alto que ahora, independientemente de otros factores que contribuyan a la subida del nivel del mar.

Esto se debe a que la capa de hielo es tan grande que tiene un impacto sustancial en su clima local y, a medida que disminuye, Groenlandia experimentaría temperaturas más cálidas y menos nevadas.

Una vez que la capa de hielo se retire de la parte norte de la isla, el área permanecerá libre de hielo.

Para evitar la subida irreversible del nivel del mar que causaría el deshielo, los científicos dicen que el cambio climático debe revertirse antes de que la capa de hielo haya disminuido hasta la masa umbral, que se alcanzaría en unos 600 años a la tasa más alta de pérdida de masa dentro del rango probable del Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

El profesor Jonathan Gregory, científico del clima del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas y la Universidad de Reading, dijo: "Nuestros experimentos subrayan la importancia de mitigar el aumento de la temperatura global. Para evitar la pérdida parcialmente irreversible de la capa de hielo, el cambio climático debe revertirse, no solo estabilizarse, antes de que alcancemos el punto crítico en el que la capa de hielo ha disminuido demasiado".

Para estudiar la capa de hielo, los científicos del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas simularon los efectos del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia bajo un rango de posibles aumentos de temperatura, que van desde un calentamiento mínimo hasta los peores escenarios.

En todos los climas futuros, como el actual o el más cálido, la capa de hielo disminuyó de tamaño y contribuyó a un cierto grado de subida del nivel del mar.

Es importante destacar que hubo escenarios en los que el derretimiento de la capa de hielo podría revertirse. Pero confían en acciones para contrarrestar el calentamiento global antes de que sea demasiado tarde.

Esta es la primera vez que la capa de hielo de Groenlandia se ha estudiado con tanto detalle, utilizando un modelo informático que combina modelos climáticos y de capa de hielo.

El estudio se ha publicado en la revista The Cryosphere: Large and irreversible future decline of the Greenland ice sheet

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