Puede ser demasiado tarde para salvar del cambio climático al lago más grande del mundo

Mar Caspio desde la Estación Espacial

El Mar Caspio bajará entre 9 y 18 metros para fines de siglo

La mayoría de la gente sabe que los océanos del mundo están subiendo de nivel pero, más tierra adentro, las escalas del cambio climático se están inclinando en la dirección opuesta.

A medida que los glaciares que se derriten alimentan los océanos con agua dulce, el calor y la sequía están drenando nuestros lagos y mares interiores de preciado líquido.

La masa de agua interior más grande de la Tierra, el Mar Caspio, está en un declive particularmente precipitado, según un nuevo estudio publicado en Communications Earth & Environment.

Los científicos advierten ahora que esta masa de agua salada bajará entre 9 y 18 metros (30 y 59 pies) para fines de siglo, si continúan aumentando las emisiones. Una disminución de esa magnitud evaporaría casi toda la plataforma norte del Caspio y parte de la plataforma turcomana al sureste. El margen oriental estaría "completamente desecado", dicen los investigadores.

En el peor de los casos de una bajada de 18 metros en el nivel del mar, los modelos muestran que el 34 por ciento de la superficie de este mar se encogerá y, sin embargo, esta enorme crisis todavía es subestimada por el público. Incluso la comunidad científica desconoce en gran medida lo que está sucediendo.

niveles esperados del Mar Caspio

Imagen: Impacto de las proyecciones del nivel del mar Caspio de -9 m y -18 m a finales del siglo XXI. Las regiones rojas se secan. (Prange et al., Comunicaciones, 2020)

El Panel Internacional sobre Cambio Climático no ha abordado la evaporación de los lagos por el cambio climático en ninguno de sus informes, ni las Naciones Unidas han abordado el tema en sus objetivos de desarrollo sostenible.

"Los impactos de la faceta pasada por alto del futuro cambio del nivel del mar - la caída de los niveles de los lagos y mares en los interiores continentales a escala global - podrían ser igualmente devastadores a medida que sube el nivel global del mar, y amenazan el sustento de millones de personas en todo el mundo", escriben los autores del nuevo artículo.

Debido a su tamaño, unos 371.000 kilómetros cuadrados (143.000 millas cuadradas), y sus niveles de salinidad de alrededor del 1,2 por ciento, el Caspio se consideró un mar en lugar de un lago.

Sin una acción inmediata y coordinada, el Mar Caspio servirá como un cartel para los lagos en retroceso en un mundo que se calienta rápidamente. Por lo tanto, se necesita con urgencia un grupo de trabajo global, dicen los autores.

Si no se hace nada, las consecuencias para el medio ambiente serán inmensas. La disminución proyectada del nivel del mar afectará gravemente a este ecosistema único, y la pérdida de aguas poco profundas en el sur privará a los peces, aves y focas endémicas de un hábitat, zonas de desove e invaluables fuentes de alimento.

"Es probable que los efectos crecientes esperados de la bajada del nivel del mar Caspio conduzcan a una reorganización total de los ecosistemas y amenacen la biota única del Caspio que ha estado evolucionando en la cuenca durante millones de años", concluye el nuevo documento.

Incluso aquellas áreas del Mar Caspio que ya están protegidas serán "transformadas más allá del reconocimiento" a medida que los depósitos de nutrientes eludan estos estantes ascendentes para dirigirse directamente a la parte central de la cuenca.

Mar Caspio desde satélite

Es probable que surjan zonas muertas a medida que suban las temperaturas y los ríos lleven menos oxígeno al mar, lo que afectará tanto a las aguas más superficiales como a las más profundas del mar interior, similar a lo que ya está sucediendo en algunas partes de los océanos del mundo.

Las consecuencias geopolíticas también son terriblemente preocupantes. Las economías locales que dependen de la pesca y el comercio marítimo se verán afectadas de forma irrevocable, al igual que los puertos costeros, que "de repente" se encontrarán mucho más lejos del agua. La pérdida también exacerbará probablemente los problemas de escasez de agua en la árida región, lo que sin duda provocará disputas internacionales.

"Dado que los medios de vida y la seguridad alimentaria de millones de personas dependen del mar Caspio, la pérdida de estos servicios ecosistémicos tendrá drásticas consecuencias socioeconómicas y puede desencadenar conflictos locales y regionales, en una región étnicamente diversa que ya está plagada de tensiones", predicen los expertos.

Y esto no es solo un problema para el Mar Caspio. Algunos estudios recientes han demostrado la caída de los niveles de agua en mares cerrados y sistemas de lagos, en gran parte debido al secado continental por el cambio climático.

Debido a que los lagos no tienen desagüe, son particularmente vulnerables a la subida de las temperaturas. Su nivel de agua está determinado casi exclusivamente por las precipitaciones, la entrada de los ríos y la evaporación. Lo mismo ocurre con el Mar Caspio, que depende del río Volga para su afluencia.

Se necesitan desesperadamente modelos precisos para la retirada de los lagos en todo el mundo para salvar estos preciosos ecosistemas y las economías y sociedades que sustentan.

Desafortunadamente, es demasiado tarde para salvar el Caspio solo con recortes de emisiones. Ya la masa de agua interior está disminuyendo a un ritmo de 6 a 7 centímetros (2,4 a 2,8 pulgadas) cada año.

costa del Mar Caspio

Por lo tanto, se necesitan desesperadamente intensos esfuerzos regionales de adaptación y mitigación. La conciencia pública sería un buen punto de partida. Desde hace décadas, el declive de los lagos interiores ha sido mal entendido y pasado por alto incluso por los expertos.

"Por ejemplo, el primer informe de evaluación del IPCC (1990/92) sugirió una subida en el nivel del mar Caspio desde aproximadamente 2010 en adelante", escriben los autores.

"Ninguno de los informes de síntesis del IPCC considera este tema más a fondo".

La absoluta falta de investigación es parte del problema. Los riesgos y la vulnerabilidad del Mar Caspio debido a la pérdida de agua apenas se han estudiado.

Basándose en el caso del Mar Caspio, los autores piden una campaña global para crear conciencia y mejorar la investigación sobre los lagos y mares interiores del mundo que se están encogiendo. Han sido descuidados durante demasiado tiempo.

"Mucha gente ni siquiera es consciente de que un lago interior se está reduciendo drásticamente debido al cambio climático, como indican nuestros modelos", dice Matthias Prange, quien crea modelos climáticos en la Universidad de Bremen en Alemania.

"Esto tiene que cambiar. Necesitamos más estudios y una mejor comprensión de las consecuencias del calentamiento global en esta región".

El estudio fue publicado en Communications Earth & Environment: The other side of sea level change

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