Los grandes peces padecerán ante el calentamiento de los océanos

banco de peces grandes

Los peces necesitarán más oxígeno del que sus branquias pueden extraer del agua caliente

El calentamiento de las aguas del océano podría reducir la capacidad de los peces, especialmente los grandes, de extraer el oxígeno que necesitan de su entorno. Los animales necesitan oxígeno para generar energía para el movimiento, el crecimiento y la reproducción.

En un artículo reciente un equipo internacional de investigadores de las universidades McGill, Montana y Radboud describen su modelo recientemente desarrollado para determinar cómo afectan la temperatura del agua, la disponibilidad de oxígeno, el tamaño corporal y la actividad la demanda metabólica de oxígeno en los peces.

El modelo se basa en principios fisicoquímicos que analizan el consumo y la difusión de oxígeno en la superficie de las branquias en relación con la temperatura del agua y el tamaño corporal. Las predicciones se compararon con mediciones reales de más de 200 especies de peces donde se midieron las tasas de consumo de oxígeno a diferentes temperaturas del agua y en individuos de diferentes tamaños corporales.

Los peces necesitarán más oxígeno del que sus branquias pueden extraer del agua caliente

"Nuestros datos sugieren que, a medida que aumenta la temperatura, la demanda de oxígeno de muchas especies de peces superará su capacidad para extraer oxígeno del medio ambiente a través de sus branquias", explica Juan Rubalcaba, becario posdoctoral Marie-Curie en McGill y autor principal del artículo.

"Como resultado, la capacidad aeróbica de los peces disminuye en aguas que se calientan, y esta reducción puede ser más importante en peces más grandes. Esto nos dice que el calentamiento global podría limitar la capacidad aeróbica de los peces, perjudicando su desempeño fisiológico en el futuro".

"La temperatura del agua ya está aumentando en todo el mundo como consecuencia del cambio climático y muchas especies de peces necesitan hacer frente a este rápido cambio de temperatura, ya sea migrando hacia regiones más frías o adoptando diferentes estrategias de vida, como reducir su tamaño a lo largo de generaciones para evitar las limitaciones respiratorias", dijo Art Woods, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Montana y otro autor principal del artículo.

"Al incluir oxígeno, este modelo se distingue al predecir los patrones observados de variación en la tasa metabólica entre los peces en todo el mundo que las teorías actuales, que se centran principalmente en el tamaño corporal y la temperatura".

La investigación se ha publicado en Proceedings of the National Academy of Science: Oxygen limitation may affect the temperature and size dependence of metabolism in aquatic ectotherms

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