La pérdida global de hielo aumenta a un ritmo récord

pérdida de hielo

Ha habido un aumento del 65% en la tasa de pérdida de hielo durante los últimos 25 años

Se está acelerando la velocidad a la que el hielo desaparece en todo el planeta, según una nueva investigación.

Y los hallazgos también revelan que la Tierra perdió 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017, lo que equivale a una capa de hielo de 100 metros de espesor que cubre todo el Reino Unido.

Las cifras han sido publicadas hoy (lunes 25 de enero) por un equipo de investigación que es el primero en llevar a cabo un estudio de la pérdida de hielo global utilizando datos de satélite.

El equipo, dirigido por la Universidad de Leeds, descubrió que la tasa de pérdida de hielo de la Tierra ha aumentado notablemente en las últimas tres décadas, de 0,8 billones de toneladas por año en la década de 1990 a 1,3 billones de toneladas por año en 2017.

El deshielo en todo el mundo eleva el nivel del mar, aumenta el riesgo de inundaciones en las comunidades costeras y amenaza con destruir los hábitats naturales de los que depende la vida silvestre.

Los hallazgos del equipo de investigación, que incluye a la Universidad de Edimburgo, el University College London y los especialistas en ciencia de datos Earthwave, se publican en la revista The Cryosphere de la Unión Europea de Geociencias.

La investigación, financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido, muestra que, en general, ha habido un aumento del 65% en la tasa de pérdida de hielo durante la encuesta de 23 años. Esto se ha debido principalmente a un fuerte aumento de las pérdidas de las capas de hielo polar en la Antártida y Groenlandia.

El autor principal, el Dr. Thomas Slater, investigador del Centro de Observación y Modelado Polar de Leeds, dijo: "Aunque todas las regiones que estudiamos perdieron hielo, las pérdidas de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia son las que más se han acelerado. Las capas de hielo ahora están siguiendo los peores escenarios de calentamiento climático establecidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. La subida del nivel del mar en esta escala tendrá este siglo impactos muy serios en las comunidades costeras".

El Dr. Slater dijo que el estudio fue el primero de su tipo en examinar todo el hielo que está desapareciendo en la Tierra, utilizando observaciones satelitales.

Añadió: "Durante las últimas tres décadas ha habido un gran esfuerzo internacional para comprender qué está sucediendo con los componentes individuales del sistema de hielo de la Tierra, revolucionado por satélites que nos permiten monitorear rutinariamente las vastas e inhóspitas regiones donde se puede encontrar hielo. Nuestro estudio es el primero en combinar estos esfuerzos y observar todo el hielo que se está perdiendo en todo el planeta".

cambio global de la masa de hielo

Imagen: El cambio global de la masa de hielo entre 1994 y 2017 se dividió en los diferentes componentes flotantes (azules) y conectados a tierra (púrpuras). Las barras sombreadas indican el cambio de masa acumulativo y la incertidumbre estimada para cada componente de hielo individual (azules, púrpuras) y su suma (negro). La contribución equivalente del nivel del mar debido a la pérdida de hielo en tierra de la Antártida, Groenlandia y los glaciares de montaña se muestra en el eje y en el lado derecho.

El aumento de la pérdida de hielo ha sido provocado por el calentamiento de la atmósfera y los océanos, que se han calentado 0,26°C y 0,12°C por década desde 1980, respectivamente. La mayor parte de la pérdida de hielo se debió al derretimiento atmosférico (68%), y las pérdidas restantes (32%) se debieron al derretimiento oceánico.

El estudio cubre 215.000 glaciares de montaña repartidos por todo el planeta, las capas de hielo polar en Groenlandia y la Antártida, las plataformas de hielo que flotan alrededor de la Antártida y el hielo marino a la deriva en los océanos Ártico y Austral.

El aumento de las temperaturas atmosféricas ha sido el principal impulsor de la disminución del hielo marino del Ártico y los glaciares de montaña en todo el mundo, mientras que el aumento de la temperatura del océano ha aumentado el derretimiento de la capa de hielo antártica. Para la capa de hielo de Groenlandia y las plataformas de hielo de la Antártida, las pérdidas de hielo se han desencadenado por una combinación del aumento de las temperaturas del océano y la atmósfera.

Durante el período de la encuesta, todas las categorías perdieron hielo, pero las mayores pérdidas fueron el hielo del Mar Ártico (7,6 billones de toneladas) y las plataformas de hielo de la Antártida (6,5 billones de toneladas), que flotan en los océanos polares.

cambio de espesor del hielo

Imagen: Tasa promedio de cambio de espesor del hielo en (a) Hemisferio Sur y (b) Hemisferio Norte.

La Dra. Isobel Lawrence, investigadora del Centro de Observación y Modelado Polar de Leeds, dijo: "La pérdida de hielo marino no contribuye directamente a la subida del nivel del mar, pero tiene una influencia indirecta. Una de las funciones clave del hielo marino del Ártico es reflejar la radiación solar hacia el espacio, lo que ayuda a mantener fresco el Ártico. A medida que el hielo marino se contrae, los océanos y la atmósfera absorben más energía solar, lo que hace que el Ártico se caliente más rápido que en cualquier otro lugar del planeta. Esto no solo está acelerando el derretimiento del hielo marino, sino que también está exacerbando el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo, lo que hace que suba el nivel del mar".

La mitad de todas las pérdidas se debieron al hielo en tierra, incluidos 6,1 billones de toneladas de los glaciares de montaña, 3,8 billones de toneladas de la capa de hielo de Groenlandia y 2,5 billones de toneladas de la capa de hielo de la Antártida. Estas pérdidas han elevado el nivel global del mar en 35 milímetros.

Se estima que por cada centímetro de subida del nivel del mar, aproximadamente un millón de personas están en peligro de ser desplazadas de tierras bajas.

A pesar de almacenar solo el 1% del volumen total de hielo de la Tierra, los glaciares han contribuido a casi una cuarta parte de las pérdidas de hielo globales durante el período de estudio, y todas las regiones de glaciares del mundo han perdido hielo.

La coautora del informe e investigadora posdoctorado Inès Otosaka, también del Centro de Observación y Modelado Polar de Leeds, dijo: "Además de contribuir a la subida del nivel medio del mar a nivel mundial, los glaciares de montaña también son fundamentales como recurso de agua dulce para las comunidades locales. El retroceso de los glaciares en todo el mundo es, por tanto, de crucial importancia tanto a escala local como global.

Un poco más de la mitad (58%) de la pérdida de hielo provino del hemisferio norte y el resto (42%) fue del hemisferio sur.

La investigación se publida en la revista The Cryosphere: Review article: Earth's ice imbalance

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