Contaminación

Esponja reutilizable absorbe los vertidos de petróleo, no el agua

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esponja absorbente de petroleo

Puede absorber más de 30 veces su peso en petróleo, sin llenarse también de agua

Aunque hemos visto muchos materiales diseñados para eliminar los derrames de petróleo del agua, muchos de ellos son de un solo uso, y finalmente terminan en vertederos. Ahora, sin embargo, los científicos han creado una esponja absorbente de petróleo que puede usarse una y otra vez.

Desarrollada por un equipo dirigido por la Northwestern University, con sede en Illinois, la esponja en sí es muy parecida a cualquier otra. El secreto reside en una delgada capa que se le aplica, conocida como una suspensión de nanocompuestos OHM (hidrofóbico oleofílico magnético). Está formada por nanoestructuras magnéticas, sobre un sustrato a base de carbono.

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Todo lo que sube tiene que bajar

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satélite sobre el océano

El barato mercurio como combustible satelital puede ser desastroso para la vida marina

Los satélites permiten muchos aspectos de nuestra vida diaria: transmiten comunicaciones, nos brindan entretenimiento y ayudan a la navegación. Los satélites ayudan a los científicos a estudiar el espacio, controlar el clima cambiante de la Tierra y pronosticar el clima.

Sin embargo, a pesar de todos los servicios cruciales que brindan, sorprendentemente hay pocos: solo 2.200 satélites activos orbitando la Tierra. Esto está cambiando rápidamente. Durante la próxima década, varias compañías planean lanzar enormes redes de satélites interconectados, principalmente para sistemas de Internet globales.

Estas constelaciones aumentarán dramáticamente el número de satélites que orbitan la Tierra. SpaceX, por ejemplo, tiene permiso de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. para lanzar 12.000 satélites para su sistema de banda ancha Starlink, y está buscando la aprobación de otros 30.000. Amazon también espera enviar al espacio más de 3.000 satélites de banda ancha.

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Los mejillones que se agrupan en arrecifes pueden ingerir el triple de plástico

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mejillones azules

Estas estructuras de arrecife son "sumideros naturales" para el plástico y otros contaminantes

Es un gran desconocido el impacto del plástico en las muchas especies que llaman hogar al océano, pero los científicos están comenzando a reconstruir los tipos de riesgos que esta contaminación representa para el ecosistema marino.

El último hallazgo en esta área se refiere a un marisco común, los mejillones azules (Mytilus edulis), que según los investigadores puede ingerir tres veces más plástico cuando se agrupan en las estructuras de arrecife comúnmente vistas en la naturaleza.

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Hasta la brisa marina contiene microplásticos

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brisa marina

Investigadores hallan las pequeñas partículas en el aire del océano frente a la costa de Francia

La brisa marina está trayendo la contaminación plástica del océano de vuelta a la tierra

Los microplásticos aparecen en el suelo, el océano profundo, la cerveza, los criaderos de peces, la sal de mesa, el agua embotellada, el , todo tipo de mamíferos marinos y las heces humanas. Un estudio publicado el año pasado estimó que los estadounidenses podrían ingerir hasta 121.000 de estas partículas por año.

Con menos de 5 milímetros de largo, las pequeñas partículas de polímero sintético son uno de los contaminantes más ubicuos en nuestro medio ambiente.

Gracias a un nuevo estudio, los investigadores pueden agregar a la lista otra cosa plagada de microplásticos: la brisa del océano.

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Lo que es malo para las abejas también podría ser malo para la vida marina

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abeja polinizadora

Una investigación preliminar muestra que un popular insecticida obstaculiza los artrópodos en el océano

En las últimas dos décadas, los agricultores que esperan evitar las plagas han recurrido cada vez más a plantar semillas que provienen directamente del proveedor pre-recubiertas con neonicotinoides, una controvertida clase de insecticidas químicamente relacionados con la nicotina. Con el insecticida incorporado en las semillas, los agricultores ya no tienen que rociar sus campos con productos químicos tóxicos, lo que teóricamente reduce el riesgo para las especies no objetivo.

Pero resulta que los neónicos, como también se los conoce, sí impactan a otras especies, principalmente las abejas melíferas, cuyo declive se ha relacionado con los insecticidas. Ese descubrimiento llevó a la Unión Europea a prohibir los neónicos en 2018.

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Los nidos de aves marinas están llenos de basura plástica

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plásticos en un nido de ave marina

Puede afectar la calidad y las propiedades del nido con efectos perjudiciales para los huevos y los pollitos

Investigadores han descubierto que la basura plástica se incorpora hasta en un 80% en los nidos de aves marinas.

Ahora se ha identificado por primera vez de dónde podría provenir ese plástico, al menos para algunas de las especies estudiadas.

Las encuestas realizadas en 2018 en una isla deshabitada de la costa oeste de Escocia descubrieron que más de una cuarta parte de todos los nidos contenían plástico, mientras que la presencia de desechos plásticos en nidos de cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis) era tan alta como 80%.

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Encuentran alta concentración de microplásticos en el fondo del Mediterráneo

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plásticos en el fondo marino

Algunos de ellos han sido consumidos por criaturas marinas

La contaminación se encontró en sedimentos extraídos del fondo del Mediterráneo, cerca de Italia.

El análisis, dirigido por la Universidad de Manchester, encontró hasta 1.9 millones de piezas de plástico por metro cuadrado.

Estos artículos probablemente incluían fibras de la ropa y otros textiles sintéticos, y pequeños fragmentos de objetos más grandes que se habían roto con el tiempo.

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