Contaminación

Robots del tamaño de una bacteria se enfrentan a los microplásticos

robots degradan los microplásticos

Impulsados por la luz, los micro robots emplean un catalizador altamente reactivo

Hay pequeñas piezas de plástico por todas partes, que se extienden desde entornos urbanos hasta zonas vírgenes. Dejadas a su propio albedrío, pueden tardar cientos de años en degradarse por completo. Los catalizadores activados por la luz solar podrían acelerar el proceso, pero es difícil lograr que estos compuestos interactúen con los microplásticos.

En un estudio de prueba de concepto, los investigadores desarrollaron micro robots autopropulsados que pueden nadar, adherirse a los plásticos y descomponerlos.

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Lucha contra la basura marina

basura marina

Soluciones innovadoras para combatir la contaminación en los océanos

Botellas de plástico flotando en el mar; bolsas en el estómago de las tortugas; mascarillas de COVID-19 bailando entre las olas: Pocas imágenes son tan desagradables de mirar como las que muestran la contaminación de nuestros océanos. Y pocas cuestiones ambientales son tan urgentes y tan presentes en la conciencia pública.

"La mayoría de la gente tiene una conexión emocional con el mar. Piensan en la contaminación del océano como un ataque a un lugar que anhelan", dijo Nikoleta Bellou, científica marina del Instituto de Análisis y Modelado del Sistema Costero de Hereon.

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Los peces del mundo nadan en microplásticos

microplásticos en peces

La exposición de los organismos al plástico probablemente ocurrió desde que se inventó

El Field Museum de Chicago fue noticia recientemente, ya que publicó hallazgos de su biblioteca única. La biblioteca, descrita a veces como un búnker, un almacén subterráneo o incluso una "biblioteca de la vida en la Tierra", contiene especímenes de peces conservados en frascos. En su último estudio, investigadores de la Universidad de Loyola observaron la presencia de microplásticos en los peces.

Tim Hoellein, profesor y la estudiante de posgrado Loren Hou han estado examinando la línea de tiempo de la acumulación de microplásticos en los peces, buscando cuándo y cómo el plástico comenzó a acumularse en los peces, y qué podemos esperar para el futuro. Su búsqueda fue asistida por Caleb McMahan, un biólogo marino que se especializa en el campo de la ictiología (estudio de los peces).

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Las marismas atrapan microplásticos en sus sedimentos, creando un historial del uso humano del plástico

marismas de Waquoit Bay

Cuando los usos urbanos ocupan más del 50% del suelo la cantidad de microplásticos aumenta exponencialmente

Los plásticos están por todas partes. Desde teléfonos móviles a bolígrafos, automóviles y dispositivos médicos, el mundo moderno está lleno de plástico y basuras plásticas. Una nueva investigación de científicos del Centro de Ecosistemas del Laboratorio de Biología Marina (MBL) de la Universidad de Chicago encontró que algunos de esas basuras plásticas se han estado acumulando en las marismas durante décadas.

Las marismas son el vínculo entre la tierra y los ecosistemas de mar abierto y, en cierto modo, entre los entornos urbanos y el océano salvaje. Los microplásticos (partículas de plástico de menos de 5 milímetros) tienden a flotar en la superficie del agua, pero las marismas se llenan y se vacían con las mareas, por lo que las partículas que normalmente flotarían quedan atrapadas dentro de las ramas y raíces y se asientan en el suelo de las marismas.

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Encuentran en el fondo del océano basuras plásticas casi intactas

plástico en la Fosa de Filipinas

La fosa Emden Deep en Filipinas es el tercer lugar más profundo de la Tierra

Si eres un explorador que visitas por primera vez una de las fosas más profundas del océano, probablemente esperes encontrar muchas cosas interesantes y nuevas, como criaturas de las profundidades marinas. Para el Dr. Deo Florence Onda, quien acaba de regresar de visitar la Fosa de Filipinas, los hallazgos incluyeron algo mucho más omnipresente: las basuras plásticas.

El Dr. Onda, una oceanólogo microbiano del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas, se sumergió en Emden Deep, parte de la Fosa de Filipinas, junto con Victor Vescovo de Caladan Oceanic, una empresa de tecnología submarina. Es el tercer lugar más profundo de la Tierra y ningún ser humano lo había visitado antes.

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Trabajos de dragado en Bimini dejan su huella en el ADN de los tiburones

tiburón limón (Negaprion brevirostris)

Dejó una marca indeleble a nivel molecular en los tiburones limón juveniles

Los científicos han descubierto cambios en los patrones de ADN de los tiburones limón juveniles que sobrevivieron a un evento de dragado para construir una marina comercial en Bimini, Bahamas.

El dragado de las aguas de Bimini para un puerto deportivo sin duda afectó al medio ambiente. También dejó una marca indeleble a nivel molecular en los tiburones limón juveniles en un cercano vivero.

Andria Beal, candidata a doctorada en el Instituto de Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, dirigió el primer estudio de este tipo para descubrir uno de los mayores misterios: cómo impactan a los tiburones los factores ambientales estresantes. Descubrió que el evento de dragado condujo a respuestas epigenéticas en los tiburones, específicamente en los marcadores de ADN influenciados por cambios en el medio ambiente.

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Encuentran una fuente no prevista de contaminación por mercurio

mercurio en los glaciares de Groenlandia

Los glaciares que se derriten de Groenlandia están contaminando las costas con impactantes cantidades de mercurio

La capa de hielo de Groenlandia que se derrite está liberando una cantidad asombrosa de mercurio en los ríos y fiordos de la nación.

Aguas abajo de tres glaciares en el suroeste, los investigadores han descubierto que los ecosistemas costeros están nadando en altas concentraciones del metal pesado, que puede acumularse en la red alimentaria hasta niveles tóxicos.

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