Contaminación

Mitos: cinco percepciones erróneas sobre los impactos ambientales de los plásticos de un solo uso

basura plástica

La mayoría de los impactos ambientales de muchos productos de consumo no están relacionadas con el envase

Párate en el pasillo de refrescos del supermercado, rodeado de filas de botellas de plástico de colores brillantes y latas de metal, y es fácil concluir que aquí el principal problema ambiental es una sobreabundancia de envases de un solo uso: si simplemente recicláramos más de ellos, avanzaríamos mucho hacia la minimización de impactos.

En realidad, la mayoría de los impactos ambientales de muchos productos de consumo, incluidos los refrescos, están relacionados con los productos que se encuentran en el interior, no con el envase, según la ingeniera ambiental de la Universidad de Michigan, Shelie Miller.

Y cuando se trata de plásticos de un solo uso en particular, la producción y eliminación de envases a menudo representa solo un pequeño porcentaje de los impactos ambientales de por vida de un producto.

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Primer estudio en vincular la ingestión de plástico y los metales en la dieta de las aves marinas

pato petrel picofino

El plástico puede agravar el impacto de otros factores estresantes como la pesca y el cambio climático

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Tasmania, CSIRO y la Universidad de Australia del Sur es el primero en encontrar una relación entre la basura plástica ingerida por las aves marinas y las concentraciones hepáticas de metales minerales, con posibles vínculos con la contaminación y la nutrición.

La investigación publicada en la revista Scientific Reports examinó el plástico ingerido y 11 metales y metaloides en dos especies de aves marinas y encontró significativas relaciones con las concentraciones de aluminio, manganeso, hierro, cobalto, cobre y zinc en los hígados de patos petrel picofino o priones picofino (Pachyptila belcheri) y en los patos-petrel piquicortos​ o petrel-paloma chico ​(Pachyptila turtur).

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Esponjas como biomonitores de microcontaminación

esponjas marinas

Las esponjas a veces se conocen como aspiradoras del océano

Las esponjas son filtradores que se alimentan de partículas, pero también pueden ingerir fragmentos microscópicos de plásticos y otros contaminantes de origen antropogénico. Por tanto, pueden servir como útiles bioindicadores de la salud de los ecosistemas marinos.

La contaminación de los océanos del mundo debido a la entrada antropogénica de plásticos y otros desechos industriales representa una creciente amenaza para la viabilidad de los ecosistemas marinos. Y debido a que estos contaminantes se acumulan en peces, crustáceos y moluscos, ingresan a la cadena alimentaria y pueden ser ingeridos por los consumidores humanos.

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Fukushima: Japón lanzará agua radiactiva al mar

central nuclear de Fukushima

El agua se diluiría dentro de la planta antes de su liberación y todo el proceso tomará 30 años

Japón va a liberar al mar agua radiactiva tratada de la destruida planta nuclear de Fukushima, según informes de los medios.

Sigue años de debate sobre cómo deshacerse del líquido, que incluye el agua utilizada para enfriar la central nuclear afectada por un tsunami masivo en 2011.

Los grupos ambientalistas y pesqueros se oponen a la idea, pero muchos científicos dicen que el riesgo que representaría es bajo.

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El problema de los microplásticos es peor de lo que pensábamos

basura plástica en el mar

Los científicos estiman que hay 14 millones de toneladas en el fondo marino

Al parecer, ningún lugar es inmune a la contaminación por plástico: se ha informado de plástico en los altos océanos árticos, en el hielo marino alrededor de la Antártida e incluso en las aguas más profundas del mundo de la Fosa de las Marianas.

Pero, ¿Qué tan grave es el problema? Una nueva investigación proporciona la primera estimación mundial de microplásticos en el fondo marino, sugiriendo que hay entre 8 y 14 millones de toneladas.

Esto es hasta 35 veces más que el peso estimado de la contaminación plástica en la superficie del océano.

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La pelusa de la ropa puede causar importantes daños en los tejidos de los mejillones marinos

mejillón mediterráneo (Mytilus galloprovincialis)

Provoca una significativa anomalía en las branquias de los mejillones

Las fibras microscópicas creadas durante el ciclo de lavado pueden dañar las branquias, el hígado y el ADN de las especies marinas, según una nueva investigación.

Los científicos de la Universidad de Plymouth expusieron al mejillón mediterráneo (Mytilus galloprovincialis), que se encuentra en varios lugares del mundo, a diferentes cantidades de pelusa de secadora.

Demostraron que el aumento de la cantidad de pelusa provocaba una significativa anomalía en las branquias de los mejillones, lo que provocaba específicamente daños en los tejidos que incluían deformidad, extensa hinchazón y pérdida de cilios. En el hígado, la presencia de pelusa provoca atrofia o deformidades que conducen a la pérdida de definición de los túbulos digestivos.

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El proyecto SeaClear tiene como objetivo la recolección robótica de basura en el fondo del mar

basura marina

El sistema se desplegará principalmente en áreas costeras

Si bien escuchamos mucho sobre los enormes parches de basura que flotan en los océanos del mundo, hay aún más basura en el lecho marino. El proyecto SeaClear, financiado por la Unión Europea, tiene como objetivo recopilar gran parte de ella, utilizando robots autónomos.

Los planes exigen que el sistema básico consista en cuatro vehículos robóticos: un dron aéreo, dos vehículos submarinos operados a distancia (ROV) y una embarcación de superficie no tripulada que servirá como nave nodriza. A través de cables umbilicales, esta última suministrará energía a los dos ROV, además de utilizar una computadora a bordo para procesar los datos transmitidos.

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