Contaminación

El incalculable peaje de un naufragio en un remoto arrecife

naufragio de un palangrero en Saint Brandon

Después que un barco pesquero encalló en un frágil atolón, las consecuencias para el ecosistema fueron alarmantes y curiosas

En 2012, un palangrero atunero encalló en un atolón de coral en el extremo sureste de Saint Brandon, un remoto archipiélago en el Océano Índico. Dos años después, un equipo de investigadores que medían los contaminantes del área tropezaron con el naufragio. Las corrientes y las tormentas habían desgarrado el barco en aproximadamente tres piezas: proa, popa y timonera. Cuando los investigadores examinaron el naufragio, rápidamente se dieron cuenta de que algo estaba mal: se habían filtrado metales tóxicos del poco profundo naufragio, y los efectos fueron alarmantes.

Tras el impacto, el casco del barco aplastó y mató a los corales debajo de él. Cuando los corales murieron, cambiaron de color, no al blanco hueso característico del blanqueamiento, sino a un sombrío tono negro.

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Microfibras marinas: menos plástico de lo previsto

microfibras marinas

Más del 90% pertenecen a materiales de origen vegetal o animal

Las microfibras son finas hebras de hilo que se usan para hacer ropa, alfombras y artículos para el hogar como las mopas. Se encuentran en el aire que respiramos, el agua que bebemos y en todos los océanos del mundo.

Sin embargo, las microfibras naturales, en lugar de las sintéticas, constituyen la mayoría de las que se encuentran en las aguas superficiales del océano, a pesar del hecho de que actualmente dos tercios de todas las fibras producidas por el hombre son sintéticas.

En el transcurso de dos años y cinco expediciones, el profesor Peter Ryan de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) y su equipo reunieron 916 muestras de agua de mar de los océanos de todo el mundo.

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¿Qué tiene que ver el Día mundial de los océanos con las lavadoras?

Día mundial de los Océanos, tortuga y contaminación

Se pueden evitar miles de toneladas de contaminación oceánica cambiando los hábitos de lavado

Un nuevo estudio ha revelado que casi 13.000 toneladas de microfibras, equivalentes a dos camiones de basura todos los días, se lanzan cada año a los ambientes marinos europeos, pero esto podría reducirse hasta en un 30% si hiciéramos un pequeño cambio en nuestros hábitos de lavado.

Los hallazgos han sido publicados por la revista científica PLOS ONE el viernes 5 de junio, antes del Día Mundial de los Océanos el lunes 8 de junio.

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Las mascarillas anti-virus plagan las playas de Hong Kong

mascarillas en las playas de Hong Kong

Marsopas y delfines podrían confundirlas con alimentos

Las mascarillas quirúrgicas están apareciendo en cantidades crecientes en las costas de Hong Kong, una ciudad que utilizó abrumadoramente los revestimientos faciales para combatir el coronavirus.

Los conservacionistas dicen que las mascarillas se están acumulando a niveles ya alarmantemente altos de desechos plásticos en las aguas alrededor del centro financiero.

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Esponja reutilizable absorbe los vertidos de petróleo, no el agua

esponja absorbente de petroleo

Puede absorber más de 30 veces su peso en petróleo, sin llenarse también de agua

Aunque hemos visto muchos materiales diseñados para eliminar los derrames de petróleo del agua, muchos de ellos son de un solo uso, y finalmente terminan en vertederos. Ahora, sin embargo, los científicos han creado una esponja absorbente de petróleo que puede usarse una y otra vez.

Desarrollada por un equipo dirigido por la Northwestern University, con sede en Illinois, la esponja en sí es muy parecida a cualquier otra. El secreto reside en una delgada capa que se le aplica, conocida como una suspensión de nanocompuestos OHM (hidrofóbico oleofílico magnético). Está formada por nanoestructuras magnéticas, sobre un sustrato a base de carbono.

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Todo lo que sube tiene que bajar

satélite sobre el océano

El barato mercurio como combustible satelital puede ser desastroso para la vida marina

Los satélites permiten muchos aspectos de nuestra vida diaria: transmiten comunicaciones, nos brindan entretenimiento y ayudan a la navegación. Los satélites ayudan a los científicos a estudiar el espacio, controlar el clima cambiante de la Tierra y pronosticar el clima.

Sin embargo, a pesar de todos los servicios cruciales que brindan, sorprendentemente hay pocos: solo 2.200 satélites activos orbitando la Tierra. Esto está cambiando rápidamente. Durante la próxima década, varias compañías planean lanzar enormes redes de satélites interconectados, principalmente para sistemas de Internet globales.

Estas constelaciones aumentarán dramáticamente el número de satélites que orbitan la Tierra. SpaceX, por ejemplo, tiene permiso de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. para lanzar 12.000 satélites para su sistema de banda ancha Starlink, y está buscando la aprobación de otros 30.000. Amazon también espera enviar al espacio más de 3.000 satélites de banda ancha.

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Los mejillones que se agrupan en arrecifes pueden ingerir el triple de plástico

mejillones azules

Estas estructuras de arrecife son "sumideros naturales" para el plástico y otros contaminantes

Es un gran desconocido el impacto del plástico en las muchas especies que llaman hogar al océano, pero los científicos están comenzando a reconstruir los tipos de riesgos que esta contaminación representa para el ecosistema marino.

El último hallazgo en esta área se refiere a un marisco común, los mejillones azules (Mytilus edulis), que según los investigadores puede ingerir tres veces más plástico cuando se agrupan en las estructuras de arrecife comúnmente vistas en la naturaleza.

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