Contaminación

plásticos en la ribera de un río

Las actuales evaluaciones del flujo desde los ríos están sobrestimadas en dos o tres órdenes de magnitud

Los plásticos son un creciente problema para los ecosistemas naturales de todo el mundo y, en particular, para nuestros entornos marinos y de agua dulce. Los ríos son la principal fuente de contaminación plástica, ya que se ha estimado que anualmente transportan varios millones de toneladas métricas de plástico a nuestros océanos debido a la mala gestión de las basuras terrestres.

El problema es que las estimaciones realizadas para los plásticos que fluyen de los ríos son decenas a cientos de veces más altas que la cantidad de plásticos que flotan en la superficie del océano. Entonces, ¿adónde va realmente todo este plástico derivado de los ríos? ¿Falta un "sumidero" de plástico en algún lugar del océano? ¿Son correctas las estimaciones?

paneles para detectar especies invasoras en Panamá

Los ecosistemas saludables resisten las invasiones

¿Qué hace que una invasión tenga éxito? ¿Qué mantiene alejados a los invasores? ¿Son algunas ubicaciones geográficas más vulnerables a la invasión que otras?

Biólogos marinos del Smithsonian y sus colegas de la Universidad de Temple testearon predicciones sobre invasiones biológicas, primero en Panamá y luego en un experimento de escala geográfica sin precedentes.

robots degradan los microplásticos

Impulsados por la luz, los micro robots emplean un catalizador altamente reactivo

Hay pequeñas piezas de plástico por todas partes, que se extienden desde entornos urbanos hasta zonas vírgenes. Dejadas a su propio albedrío, pueden tardar cientos de años en degradarse por completo. Los catalizadores activados por la luz solar podrían acelerar el proceso, pero es difícil lograr que estos compuestos interactúen con los microplásticos.

En un estudio de prueba de concepto, los investigadores desarrollaron micro robots autopropulsados que pueden nadar, adherirse a los plásticos y descomponerlos.

basura marina

Soluciones innovadoras para combatir la contaminación en los océanos

Botellas de plástico flotando en el mar; bolsas en el estómago de las tortugas; mascarillas de COVID-19 bailando entre las olas: Pocas imágenes son tan desagradables de mirar como las que muestran la contaminación de nuestros océanos. Y pocas cuestiones ambientales son tan urgentes y tan presentes en la conciencia pública.

"La mayoría de la gente tiene una conexión emocional con el mar. Piensan en la contaminación del océano como un ataque a un lugar que anhelan", dijo Nikoleta Bellou, científica marina del Instituto de Análisis y Modelado del Sistema Costero de Hereon.

microplásticos en peces

La exposición de los organismos al plástico probablemente ocurrió desde que se inventó

El Field Museum de Chicago fue noticia recientemente, ya que publicó hallazgos de su biblioteca única. La biblioteca, descrita a veces como un búnker, un almacén subterráneo o incluso una "biblioteca de la vida en la Tierra", contiene especímenes de peces conservados en frascos. En su último estudio, investigadores de la Universidad de Loyola observaron la presencia de microplásticos en los peces.

Tim Hoellein, profesor y la estudiante de posgrado Loren Hou han estado examinando la línea de tiempo de la acumulación de microplásticos en los peces, buscando cuándo y cómo el plástico comenzó a acumularse en los peces, y qué podemos esperar para el futuro. Su búsqueda fue asistida por Caleb McMahan, un biólogo marino que se especializa en el campo de la ictiología (estudio de los peces).

marismas de Waquoit Bay

Cuando los usos urbanos ocupan más del 50% del suelo la cantidad de microplásticos aumenta exponencialmente

Los plásticos están por todas partes. Desde teléfonos móviles a bolígrafos, automóviles y dispositivos médicos, el mundo moderno está lleno de plástico y basuras plásticas. Una nueva investigación de científicos del Centro de Ecosistemas del Laboratorio de Biología Marina (MBL) de la Universidad de Chicago encontró que algunos de esas basuras plásticas se han estado acumulando en las marismas durante décadas.

Las marismas son el vínculo entre la tierra y los ecosistemas de mar abierto y, en cierto modo, entre los entornos urbanos y el océano salvaje. Los microplásticos (partículas de plástico de menos de 5 milímetros) tienden a flotar en la superficie del agua, pero las marismas se llenan y se vacían con las mareas, por lo que las partículas que normalmente flotarían quedan atrapadas dentro de las ramas y raíces y se asientan en el suelo de las marismas.

 
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