Desarrollan una herramienta para rastrear la basura marina que contamina el océano

basura marina

Los plásticos permanecen en el océano durante mucho tiempo

En un esfuerzo por combatir los millones de toneladas de basura marina que flotan en el océano, los investigadores de la Universidad Estatal de Florida (FSU) han desarrollado una nueva herramienta virtual para rastrear esta basura.

Su trabajo ayudará a proporcionar respuestas para ayudar a monitorear y lidiar con el problema de la basura marina.

"La basura marina se encuentra en todo el mundo y no comprendemos completamente su impacto en el ecosistema oceánico o la salud humana", dijo Eric Chassignet, director del Centro de Estudios de Predicción Oceánica-Atmosférica (COAPS) de la FSU y autor principal del artículo. "Por eso es importante aprender más sobre este problema y desarrollar formas efectivas de mitigarlo".

La basura marina es un gran problema para los océanos de la Tierra. Los animales pueden enredarse en los desechos. Los científicos han encontrado pequeños trozos de plástico dentro de peces, tortugas y pájaros, basura que bloquea el tracto digestivo y altera el comportamiento de alimentación, alterando el crecimiento y la reproducción. La mayor parte de esa basura marina son desechos plásticos mal gestionados, lo que es de particular preocupación porque los plásticos permanecen en el océano durante mucho tiempo.

Un breve ejemplo de la herramienta virtual desarrollada por el Centro de Estudios de Predicción Oceánica-Atmosférica para rastrear la basura marina. Las líneas de colores muestran el camino de los desechos en el océano. Crédito: Centro de Estudios de Predicción Oceánica-Atmosférica

Averiguar dónde va la basura marina una vez que está en el océano es muy importante para comprender el problema y ayudar a los países individuales y a la comunidad internacional a desarrollar planes para abordar el problema. Las Naciones Unidas, que financió este trabajo, están tratando de mitigar el impacto de los desechos plásticos mal administrados, y este trabajo puede informar sus políticas y regulaciones.

Tomemos, por ejemplo, el llamado Gran Parche de Basura del Pacífico, un grupo de desechos marinos en el Océano Pacífico. El seguimiento de la basura marina ayudará a responder preguntas sobre si está creciendo más y preguntas sobre cuánto plástico se está rompiendo o hundiéndose en el fondo del océano. La herramienta virtual también muestra cómo están conectados los países de todo el mundo.

"Saber adónde va la basura marina liberada al océano por un país determinado y el origen de la basura que se encuentra en la costa de un país determinado son importantes piezas de información para los responsables de la formulación de políticas", dijo Chassignet. "Por ejemplo, puede ayudar a los legisladores a determinar dónde concentrar sus esfuerzos para abordar este problema".

rastreo virtual de basura marina

Imagen: Una captura de pantalla de la herramienta virtual desarrollada por el Centro de Estudios de Predicción Oceánica-Atmosférica para rastrear la basura marina. Las líneas de colores muestran el camino de los desechos en el océano.

La herramienta de seguimiento utiliza datos de residuos plásticos mal gestionados en todo el mundo como entradas para su modelo. El modelo utiliza datos sobre las corrientes oceánicas y de aire para rastrear los desechos marinos a partir de 2010. Inicia el sitio web y podrás ver cómo se arremolinan las líneas de colores a través de los océanos de la Tierra. Se ve bonito, hasta que te das cuenta de que estás rastreando basura.

COAPS, un centro de investigación interdisciplinario que se centra en la interacción aire-mar, el sistema océano-atmósfera-tierra-hielo terrestre y la predicción del clima, cumple 25 años este año. Los investigadores del centro utilizan sofisticados modelos oceánicos para mapear el océano y predecir las corrientes oceánicas que ayudan a los científicos a comprender dónde es probable que viaje la basura marina liberada en el océano y termine su viaje.

"Si tienes datos de los últimos 20 años, se puede hacer mucho en términos de modelado y simulaciones", dijo Chassignet.

La investigación fue publicada en Frontiers in Marine Science: Tracking Marine Litter With a Global Ocean Model: Where Does It Go? Where Does It Come From?

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