Encuentran en el fondo del océano basuras plásticas casi intactas

plástico en la Fosa de Filipinas

La fosa Emden Deep en Filipinas es el tercer lugar más profundo de la Tierra

Si eres un explorador que visitas por primera vez una de las fosas más profundas del océano, probablemente esperes encontrar muchas cosas interesantes y nuevas, como criaturas de las profundidades marinas. Para el Dr. Deo Florence Onda, quien acaba de regresar de visitar la Fosa de Filipinas, los hallazgos incluyeron algo mucho más omnipresente: las basuras plásticas.

El Dr. Onda, una oceanólogo microbiano del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas, se sumergió en Emden Deep, parte de la Fosa de Filipinas, junto con Victor Vescovo de Caladan Oceanic, una empresa de tecnología submarina. Es el tercer lugar más profundo de la Tierra y ningún ser humano lo había visitado antes.

La fosa alcanza una profundidad de 10.540 metros y fue descrita por primera vez en 1950 y luego nuevamente con mayor detalle en 1970. Para el Dr. Onda, esta fue una oportunidad de ver con sus propios ojos lo que estaba sucediendo allí. Le dijo a CNA que a través de las ventanas del submarino esperaba ver "cosas aterradoras que se arrastraban", pero en cambio encontró algo diferente.

Tras la inmersión, el Dr. Onda encontró bolsas de plástico, envases de alimentos, un osito de peluche e incluso ropa. Primero creyó que el material blanco que flotaba en el agua era una medusa, hasta que se acercaron y se dieron cuenta de que era solo plástico. Quedó impresionado por lo intacto que estaba el plástico y lo describió "como si acabara de salir del supermercado".

Vescovo dijo que la cantidad de escombros humanos encontrados en la fosa, esparcidos en bolsillos en el lecho marino, era "bastante extensa". A tales profundidades donde están ausentes el oxígeno y la luz solar, el plástico y otros materiales no se degradan, afirmó Vescovo. Para los investigadores, no está claro cómo llegó el plástico a las profundidades del océano.

Aún así, sospechan que la fuente podrían haber sido comunidades costeras cercanas a la fosa, o que los escombros podrían haber sido arrastrados por las corrientes oceánicas desde Hawái u otras islas del Pacífico. El plástico en lugares tan remotos no es algo nuevo. En otra expedición en 2019 a la Fosa de las Marianas, Vescovo encontró desechos plásticos en el fondo.

Si bien la expedición no se consideró una actividad de investigación científica marina, el descubrimiento de los exploradores destacó el alcance y el impacto preocupantes de las actividades humanas en el planeta. Las basuras plásticas son uno de los mayores desafíos ambientales que enfrenta el mundo actualmente, y los gobiernos y las empresas están tomando medidas en relación con los plásticos de un solo uso.

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Las botellas y los envases de alimentos son el tipo de plástico que se desecha con mayor frecuencia. Están hechos casi exclusivamente de combustibles fósiles y son muy difíciles de reciclar, lo que significa que suelen poner fin a su corto ciclo de vida contaminando los océanos. Los países asiáticos como Filipinas y China producen una gran cantidad de estos plásticos cada año.

Con el tiempo, los artículos de plástico en el océano pueden descomponerse en pedazos más pequeños, conocidos como microplásticos. Pueden ser del tamaño de un grano de arroz o incluso más pequeños, lo que los hace fáciles de ingerir por las criaturas marinas. Estas pequeñas piezas de plástico están literalmente por todas partes, incluso en algunas de las regiones aparentemente más inaccesibles del mundo, como el Everest.

"La Fosa de las Filipinas ya es muy profunda, pero la contaminación humana aún pudo alcanzarla. ¿Qué más para los entornos menos profundos como los arrecifes de coral y los lechos de pastos marinos?", dijo Onda a The Inquirer. "[Si no hacemos nada], no me sorprendería que me confundiera si estuviera en la Fosa de Filipinas o en la Bahía de Manila".

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