Lucha contra la basura marina

basura marina

Soluciones innovadoras para combatir la contaminación en los océanos

Botellas de plástico flotando en el mar; bolsas en el estómago de las tortugas; mascarillas de COVID-19 bailando entre las olas: Pocas imágenes son tan desagradables de mirar como las que muestran la contaminación de nuestros océanos. Y pocas cuestiones ambientales son tan urgentes y tan presentes en la conciencia pública.

"La mayoría de la gente tiene una conexión emocional con el mar. Piensan en la contaminación del océano como un ataque a un lugar que anhelan", dijo Nikoleta Bellou, científica marina del Instituto de Análisis y Modelado del Sistema Costero de Hereon.

Solo entre 1990 y 2015, se estima que ingresaron a los océanos 100 millones de toneladas métricas de desechos, en su mayoría plásticos. En ese sentido, el estudio encaja con el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible, que comenzó este año para enfatizar el uso sostenible de los mares.

El nuevo estudio general es el primero en documentar la mayor parte de las soluciones existentes, tanto en tecnologías como métodos, con respecto a la prevención, el monitoreo y la limpieza con un enfoque innovador. Con miras al futuro, Nikoleta Bellou y un equipo internacional, Camilo A. Arrieta-Giron, João Canning-Clode, Chiara Gambardella, Konstantinos Karantzalos, Stephanie Kemna, Carsten Lemmen y João Monteiro, categorizaron y analizaron soluciones de todo el mundo. Dirigido por Helmholtz-Zentrum Hereon, los coautores y participantes incluyeron el Consejo Nacional de Investigación de Italia, el Centro de Ciencias Ambientales Marinas, la Universidad Técnica Nacional de Atenas, la Institución Smithsonian y Robótica Marítima.

retirada de basura marina

Imagen: La basura marina debe recuperarse de la costa, la superficie del agua y las profundidades marinas. Gráfico: Hereon/Maren Wilfert

Explorando todas las categorías

El equipo examinó todas las categorías y examinó todo, desde proyectos de financiación colectiva hasta bases de datos de investigación. Los científicos estudiaron cerca de 200 soluciones que planean utilizar drones, robots, cintas transportadoras, redes, bombas o filtros, dependiendo de si limpiarán en áreas costeras, en el mar abierto o en el fondo del océano.

Hasta la fecha, muchos desarrolladores han estado utilizando enfoques tecnológicos similares, pero hay indicios de que la próxima generación dependerá cada vez más de una amplia variedad de soluciones. Cada vez más, integrarán aprendizaje automático, robótica, automatización, análisis de big data y modelado. Si bien la comunidad científica parece centrarse principalmente en el monitoreo y las ONG principalmente enfatizan la prevención, la mayoría de las soluciones de limpieza son el resultado de la cooperación de diferentes actores, afirma el estudio.

Rara vez implementado

Aún así, la mayoría de los proyectos nunca pasan de la etapa de desarrollo. Muy pocas soluciones se han convertido en una realidad tecnológica o se han lanzado comercialmente. Los autores del estudio señalan la necesidad de superar la etapa de planificación y pensar en muchas cuestiones hasta el final. "La integración de soluciones en los lineamientos de políticas debe impulsarse políticamente para establecer una industria futura", dijo Bellou.

Sobre la base de la investigación y la recopilación de datos, el análisis revela cuán poco distribuida y difícil puede ser acceder a dicha información. La mayoría de las soluciones, alrededor del 60 por ciento, se orientaron principalmente al monitoreo y se desarrollaron en los últimos tres años.

Recomendaciones de política

El estudio aborda los límites de las soluciones existentes, así como los desafíos de desarrollar otras nuevas. También hace recomendaciones de acción política.

Además de las cooperaciones internacionales entre investigadores y departamentos y agencias ambientales nacionales, los científicos recomiendan definir estándares para cada solución, como evaluaciones basadas en el tamaño respectivo, la efectividad y una huella ambientalmente compatible. Esto permite la creación de nuevos programas de financiación que desarrollan aún más las soluciones existentes y nuevas, con la ayuda de una base de datos global.

"Esta es una manera de alentar a los investigadores, así como a los tomadores de decisiones políticas, a crear un enfoque sostenible para controlar la basura marítima. Queremos dejar océanos limpios a las generaciones futuras", dijo Nikoleta Bellou.

El estudio se publica en Nature Sustainability: Global assessment of innovative solutions to tackle marine litter

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