Imágenes de satélite muestran el devastador impacto de los barcos chinos

barco vierte aguas residuales

Nota: La imagen de arriba es de un barco no identificado, no necesariamente de China

La destrucción de los arrecifes de coral y la vida marina en la región de Spratlys, al norte de Filipinas

China ha sido acusada de arrojar grandes cantidades de basuras de origen humano en el muy disputado Mar de China Meridional, causando en el proceso la destrucción de los arrecifes de coral y la vida marina.

Un nuevo análisis [PDF] publicado la semana pasada revela imágenes satelitales de los últimos cinco años que muestran basuras humanas y aguas residuales sin tratar acumuladas en la región de las Spratlys, donde han estado anclados cientos de barcos pesqueros chinos.

Según Simularity, una compañía de inteligencia geoespacial que publicó el análisis, las aguas residuales están alimentando algas destructivas que están destruyendo los hábitats de los arrecifes mientras privan a los peces de oxígeno.

La directora ejecutiva de Simularity, Liz Derr, describió el problema como una "catástrofe de proporciones épicas".

"Cuando los barcos no se mueven, la caca se amontona. Los cientos de barcos que están anclados en las Spratlys están vertiendo aguas residuales sin tratar en los arrecifes que están ocupando. Estamos cerca del punto sin retorno... es tan intenso que puedes verlo desde el espacio", dijo.

concentración de clorofila en el arrecife South Johnson

Imagen: Concentración de clorofila en el arrecife de South Johnson, que Simularity dice ha sufrido grandes daños. Fuente: Simularity/Agencia Espacial Europea

Solo el 17 de junio, al menos 236 barcos fueron avistados en el atolón, conocido internacionalmente como Union Banks, dijo Derr en un foro de noticias en línea de Filipinas sobre las acciones de China en el Mar de China Meridional, que Beijing ha reclamado prácticamente en su totalidad.

Simularity dice que las imágenes de satélite muestran barcos esparcidos cerca de los arrecifes, mientras que otras revelan desechos humanos dispersos cerca.

Otras imágenes de arrecifes específicos de la región muestran un crecimiento excesivo de algas a lo largo de cinco años.

Los funcionarios chinos no reaccionaron de inmediato a la evaluación de Derr del daño ambiental, pero han dicho en el pasado que han tomado medidas para proteger la población pesquera y el medio ambiente en el Mar de China Meridional.

Aparte de los chinos, las fuerzas vietnamitas también han ocupado algunos afloramientos de coral en Union Banks, que también es reclamado por Filipinas, aunque no tiene presencia en el vasto atolón.

arrecife South Johnson

Imagen: El arrecife de South Johnson, que Simularity dice ha sufrido grandes daños. Fuente: Simularity/Agencia Espacial Europea

China afirma que el informe es una 'noticia falsa'

La embajada china en Manila acusó a Simularity de "noticias falsas" después de que se descubriera una imagen utilizada en el informe de un barco que arroja desechos en un informe de noticias de 2014 sobre una destrucción similar frente a la costa de la ciudad de Cairns en el extremo norte de Queensland.

"¡Las noticias falsas que difaman y calumnian a China son siempre comunes! ¡Avivar los sentimientos anti-China aquí por sus propios intereses egoístas!", escribió en Facebook la embajada.

Desde entonces, Simularity se ha movido para aclarar la imagen diciendo que un medio de comunicación había afirmado erróneamente que la imagen estaba en el Mar de China Meridional a pesar de que el informe afirmaba que la imagen era un "barco desconocido".

"La usamos en nuestro informe para proporcionar un contexto de lo que pudimos ver desde el espacio. Nunca afirmamos que fuera una imagen de un barco chino en el Spratlys", dijo Simularity en un comunicado.

El ministro de Defensa de Filipinas ordenó el martes a los militares que investiguen las afirmaciones hechas en el análisis.

"Mientras estamos confirmando y verificando que estos desechos están siendo vertidos... consideramos que tales actos irresponsables, si son ciertos, son gravemente perjudiciales para la ecología marina en el área", dijo en un comunicado el secretario de Defensa filipino, Delfin Lorenzana.

"A pesar de los reclamos e intereses contradictorios de los estados en el Mar de China Meridional, todas las naciones deben ser administradores responsables de nuestros recursos naturales y medio ambiente".

barcos chinos y basura

Imagen: Barcos chinos y vertidos. Fuente: Simularity/Agencia Espacial Europea

Se intensifica la disputa del Mar de China Meridional

El Mar de China Meridional o Mar del Sur de China, que incluye varios grupos de islas, es disputado por varias naciones del sudeste asiático.

China ha intentado reforzar su reclamo en los últimos años creando múltiples islas artificiales en el Mar de China Meridional, lo que enfureció a otras naciones de la región, así como a algunas naciones occidentales.

China dijo el miércoles que había expresado una fuerte oposición a lo que llamó la posición equivocada de Estados Unidos, luego de que el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, dijera que Washington rechazó reclamos marítimos "ilegales" en el Mar de China Meridional.

"Es extremadamente irresponsable provocar deliberadamente una controversia sobre la soberanía territorial y los derechos marítimos en el Mar de China Meridional", dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, en una rueda de prensa en Beijing.

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