Esto es lo que debemos hacer para evitar que más plástico contamine nuestros océanos

contaminación plástica en una playa

Informe de la ONU sostiene que el mundo necesita un "cambio total en la economía de los plásticos"

Incluso a medida que aumenta la conciencia sobre la contaminación plástica, se está haciendo muy poco para resolver el problema. A este ritmo, algunos expertos predicen que para 2050 los océanos del mundo contendrán más plástico que peces.

Un artículo de opinión de las Naciones Unidas, encargado por el G20, ahora detalla todo lo que el mundo debe hacer para evitar que eso se convierta en nuestra realidad porque no estamos haciendo lo suficiente.

Hoy en día, aproximadamente 11 millones de toneladas de plástico terminan cada año en nuestros océanos y, según un modelo 2020 de SYSTEMIQ y The Pew Trusts, para 2040 la cantidad de desechos plásticos que se filtran a nuestros océanos podría casi triplicarse.

Mientras tanto, las promesas y políticas de gobiernos y empresas solo reducirán la basura plástica en el medio marino en un 7 por ciento.

Eso no se acerca a lo que se necesitará para lograr la Osaka Blue Ocean Vision del G20, que busca evitar que para 2050 ingrese a los océanos cualquier nueva contaminación plástica.

Para llegar allí, los investigadores de la ONU sostienen que el mundo necesita un "cambio total en la economía de los plásticos". Necesitamos que la industria del plástico pase de un "sistema lineal y derrochador" a uno circular y renovable en solo unas pocas décadas.

Según el informe, ese es un objetivo elevado, pero es la única forma de lograr Osaka Blue Ocean Vision. Si el G20 se toma realmente en serio sus compromisos, las naciones líderes deben hacer de la contaminación plástica una prioridad mayor en el futuro.

El informe depende en gran medida de un modelo publicado en 2020. Muestra que si el mundo decide tomar ambiciosas y urgentes medidas contra la contaminación plástica, en 2040 podremos reducir la basura destinada a nuestros océanos en un 82 por ciento utilizando tecnología y enfoques conocidos.

Eso, por supuesto, requerirá que las naciones de todo el mundo actúen al unísono, algo en lo que no hemos sido buenos hasta ahora. Pero si podemos encontrar la mejor ruta para llegar allí, podríamos crear una hoja de ruta para que todos la sigan.

"Es hora de detener los cambios aislados en los que un país tras otro hace cosas al azar que aparentemente son buenas pero que en realidad no hacen ninguna diferencia", dice Steve Fletcher de la Universidad de Portsmouth.

"Las intenciones son buenas, pero no reconocen que cambiar una parte del sistema de forma aislada no cambia mágicamente todo lo demás".

informe para la supresión de plástico en los océanosReciclar por sí solo no será suficiente. El modelo de 2020 encontró que al menos medio millón de personas necesitarán estar conectadas todos los días a los servicios de recolección de residuos para que eso funcione como una estrategia.

"Dado que esto es poco probable, reducir la cantidad de plástico en el sistema debería ser una de las principales prioridades para los responsables políticos porque los sistemas de gestión de residuos no pueden escalar lo suficientemente rápido", argumenta el informe.

"El uso de plástico se puede reducir, minimizar o evitar por completo en muchas circunstancias mediante cambios intencionales en el diseño de un producto".

Los embalajes globales, señalan los autores, están valorados entre $ 80-120 mil millones de dólares por año, sin embargo, el 95 por ciento de ese dinero se pierde como desechos plásticos. Cambiar el diseño no solo podría ahorrarle dinero a las empresas, sino que también existen beneficios económicos derivados del desarrollo de nuevos productos que dependen menos del plástico y más de los materiales renovables.

También serán necesarios los trabajos de limpieza del océano para recoger al menos parte de lo que ya hemos tirado, incluido el enorme parche de basura del Pacífico y otras acumulaciones similares de plástico.

Pero prevenir más fugas debería ser nuestra prioridad número uno, dicen los investigadores. La limpieza de plástico en el océano conlleva muchos desafíos, requiere tecnología avanzada y cuesta mucho dinero.

Como tal, la limpieza de los océanos solo debe considerarse un "esfuerzo de transición útil" en nuestro camino hacia una economía circular de los plásticos. De lo contrario, seguiremos acumulando más y más basura que eliminar.

En un momento de recuperación económica global, cuando los paquetes de estímulo de COVID-19 enfatizan el crecimiento verde como nunca antes, el mundo tiene la oportunidad de abordar la economía de los plásticos como nunca antes.

Si estos paquetes de estímulo pueden incluir medidas para reducir el plástico marino y crear sectores más ecológicos de una nación a otra, podríamos hacer realidad Osaka Blue Ocean Vision después de todo.

El informe del Panel Internacional de Recursos de la ONU está disponible aquí: Policy Options to Eliminate Additional Marine Plastic Litter

Aquí lo puedes descargar en español: OPCIONES DE POLÍTICA PARA ELIMINAR LA CONTAMINACIÓN ADICIONAL POR BASURA PLÁSTICA MARINA [PDF]

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