Se filtra hacia el océano una avalancha de basura plástica generada por la pandemia

basura plástica de la pandemia en el mar

Más del 70% de 28.000 toneladas llegará a las playas para fin de año

Durante la pandemia de COVID-19, terminaron en el océano más de 28.000 toneladas de basuras plásticas relacionados con la pandemia, como mascarillas y guantes, según un nuevo estudio.

Eso es en desperdicios más de 2.000 autobuses de dos pisos, informó The Guardian. Y en unos pocos años, una parte de esos guantes de plástico y materiales de embalaje de las compras pandémicas podrían estar dando vueltas por el Polo Norte.

El análisis encontró que 193 países produjeron alrededor de 9.2 millones de toneladas de basuras plásticas asociadas con la pandemia desde su inicio hasta mediados de agosto de 2021, según The Guardian.

La mayoría del plástico, alrededor del 87,4%, fue utilizado por hospitales, mientras que el 7,6% fue utilizado por particulares. Los envases y los kits de prueba representaron aproximadamente el 4,7% y el 0,3% de los desechos, respectivamente, informaron los autores en un reciente estudio.

El equipo desarrolló un modelo para predecir qué cantidad de estas basuras plásticas terminaron en el océano después de ser desechados. Predijeron que, al 23 de agosto, ya habían llegado a los océanos alrededor de 28.550 toneladas de basuras plásticas, transportadas allí por 369 ríos principales, según The Guardian.

ríos transportan basura plástica de la pandemia

Imagen: Los cinco ríos principales para el vertido al océano de plástico asociado con la pandemia

Un estudio en marzo presentó el primer caso de un pez atrapado en un guante médico, encontrado durante la limpieza de un canal en Leiden, Países Bajos. En Brasil, se encontró una máscara protectora PFF-2 en el estómago de un pingüino de Magallanes muerto.

En tres años, la mayoría de los escombros pasarán de la superficie del océano a las playas y al fondo marino, y más del 70% llegará a las playas para fin de año, según Yiming Peng y Peipei Wu de la Universidad de Nanjing, autores principales del documento.

Si bien a corto plazo, la basura afectará principalmente a los entornos costeros cercanos a sus fuentes originales, a largo plazo, se pueden formar parches de basura en el océano abierto, predice el modelo. Por ejemplo, se pueden acumular parches en el noreste del Pacífico y el sureste de los océanos Índico.

Y el plástico que es arrastrado hacia el Círculo Polar Ártico llegará a un callejón sin salida, y gran parte de él se hundirá rápidamente en el lecho marino, predice el modelo. Los investigadores también predicen que para el 2025 se formará la denominada zona de acumulación de plástico circumpolar.

basura plástica de la pandemia en el mar

Y "a finales de este siglo, el modelo sugiere que casi todos los plásticos asociados a la pandemia acabarán en el lecho marino (28,8%) o en las playas (70,5%), lo que podría dañar los ecosistemas bentónicos", es decir, las regiones más profundas del océano, escribieron los autores.

"La reciente pandemia de COVID-19 ha llevado a una mayor demanda de plástico de un solo uso, intensificando la presión sobre este problema ya fuera de control", escribieron los autores del estudio. "Estos hallazgos destacan los ríos y cuencas hidrográficas que requieren especial atención en la gestión de residuos plásticos".

En particular, el estudio destaca la necesidad de mejores sistemas para la recolección, tratamiento y eliminación de basura médica plástica en los países en desarrollo, para mantenerlas fuera de los ríos, y la necesidad general de limitar el uso de plásticos de un solo uso y aumentar el uso de alternativas sostenibles, cuando sea posible, escribieron los autores.

El estudio fue publicado en línea el 8 de noviembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences: Plastic waste release caused by COVID-19 and its fate in the global ocean

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