contaminación lumínica en el mar

Usan copépodos como métrica para determinar la profundidad de penetración de la luz

A medida que las áreas costeras se desarrollan cada vez más, aumentan las preocupaciones sobre los niveles de luz artificial en la noche (ALAN, del inglés "levels of artificial light at night") y sus posibles impactos en el medio marino.

La contaminación lumínica está bien estudiada en términos de sus efectos en el cielo nocturno y la astronomía, y en los ecosistemas terrestres, pero hasta ahora los investigadores no conocían la extensión completa de estas luces en los océanos.

Un nuevo estudio, financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido, traza un mapa de las áreas del océano más afectadas por la contaminación lumínica, y encuentra que hasta 1,9 millones de kilómetros cuadrados de las aguas costeras del mundo están expuestos a niveles biológicamente significativos de ALAN.

El estudio reunió a investigadores de la Universidad de Plymouth, el Laboratorio Marino de Plymouth, la Universidad de Strathclyde, la Universidad del Ártico de Noruega, la Universidad Bar-Ilan, el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas de Eilat y el Colegio Académico Beit Berl.

Combinando varias técnicas que incluyen modelado por computadora, tecnología satelital y observaciones in situ en el río Tamar con un atlas mundial preexistente de brillo artificial del cielo nocturno, los investigadores pudieron construir una imagen de las áreas costeras del océano expuestas a ALAN.

Para medir la luz artificial en los sistemas marinos, el estudio utilizó la sensibilidad a la luz de los copépodos (un tipo de crustáceo microscópico) como métrica para determinar la profundidad de penetración de la luz.

Es clave establecer los niveles de luz según lo detectables que sean para los organismos marinos, considerando los posibles impactos de la contaminación ALAN en las criaturas que viven en el mar.

atlas ALAN

Muchas especies marinas están acostumbradas a los cambios de luz predecibles que ocurren naturalmente a lo largo del día, a lo largo de las estaciones y con el ciclo lunar. Sin embargo, la luz de los desarrollos costeros puede dispersarse mucho hacia el mar y es espectralmente bastante diferente a la de la luna y la luz solar. También difiere en las longitudes de onda que penetran en la columna de agua.

El nuevo atlas global de ALAN bajo el mar muestra que a una profundidad de un metro, 1,9 millones de kilómetros cuadrados de océano costero están expuestos a ALAN de importancia biológica (alrededor del 3,1 por ciento de las Zonas Económicas Exclusivas globales). A 10 m de profundidad, 1,6 millones de kilómetros cuadrados están expuestos (2,7 por ciento) y a 20 m de profundidad, 840.000 kilómetros cuadrados (1,4 por ciento).

Thomas DaviesEl Dr. Thomas Davies, profesor de conservación marina en la Universidad de Plymouth y autor principal del estudio, dijo: "El alcance de la contaminación lumínica artificial en la tierra se conoce desde hace muchos años. Algunas personas pueden considerar que esta luz no ingresa a los océanos, pero lo hace, y en cantidades suficientes para causar impactos biológicos. Este atlas es el primero en cuantificar la extensión de ALAN en los océanos. La gravedad del problema en ciertas regiones, incluido el Mediterráneo, el Golfo Pérsico y el Mar de China Meridional, es realmente alarmante".

El Dr. Tim Smyth, jefe de ciencia de PML para Biogeoquímica y Observaciones Marinas y autor principal de la investigación, agregó: "La creación de este atlas nos muestra cuán extendido está el problema de la luz artificial en la noche en nuestros mares costeros y, con suerte, podría llevar a destacar ALAN como un descriptor de perturbación de la misma manera que actualmente consideramos el ruido submarino como una preocupación. Todavía se necesita mucha investigación para comprender los efectos específicos en los organismos marinos, la naturaleza espectral exacta de esta contaminación lumínica y cómo cambia según las estaciones o las mareas, por ejemplo. Pero reconocer su presencia global de esta manera es un gran paso adelante en la comprensión de ALAN y sus consecuencias para el océano".

El estudio, "A global atlas of artificial light at night under the sea", se publica en Elementa.

Etiquetas: ContaminaciónLumínicaMar
 
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