updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Plataforma petrolífera explota y se hunde en el Golfo de México (vídeo)

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incendio plataforma petrolífera Deepwater Horizon

La Guardia Costera de Estados Unidos busca a 11 desaparecidos

La plataforma Deepwater Horizon extraía petróleo para la British Petroleum (BP)

mapa localización plataforma en el Golfo de México
La Guardia Costera de Estados Unidos confirmó el hundimiento de la plataforma petrolera que se estaba incendiando desde la madrugada del miércoles en el Golfo de México y pone en riesgo de contaminación a la zona.

El accidente se produjo durante la noche del martes frente a la costa de Louisiana, a unos 75 kilómetros de la localidad de Venice, y la Guardia aún busca a 11 de los 126 empleados que estaban en la plataforma en el momento de la explosión.

La explosión causó una enorme columna de fuego y humo que los servicios de emergencia no consiguieron apagar. La Guardia Costera señaló que la estructura contenía en sus depósitos más de 2,6 millones de litros de combustible diésel.
Se estima que el pozo sobre el cual se encontraba estacionada la plataforma podría estar vertiendo unos 8.000 barriles diarios de crudo a las aguas que la rodean. Y ahora que la plataforma se hundió, los equipos de rescate tratan de contener el petróleo derramado; no obstante, se maneja un serio riesgo de contaminación por lo sucedido hasta el momento.

La plataforma Deepwater Horizon pertenece a la empresa con sede en Suiza Transocean Ltd. y extraía petróleo para la British Petroleum (BP). Tenía una superficie de 132 metros de largo por 85 de ancho y podía perforar a una profundidad de más de ocho kilómetros.

Por el momento se desconocen las causas de la explosión, pero ya se ha iniciado la correspondiente investigación.

De acuerdo con datos de la Guardia Costera, de los 126 empleados que trabajaban en la plataforma, aparte de los 11 dados por desaparecidos, 98 fueron llevados a tierra en buenas condiciones y el resto fueron tratados por heridas de diferente gravedad en centros hospitalarios.

incendio plataforma petrolífera Deepwater Horizon
El equipo ha movilizado helicópteros y lanchas de rescate en el área para tratar de encontrar a los desaparecidos lo antes posible, sobre todo porque todavía existe la esperanza de que los trabajadores hayan huido en un bote salvavidas cargado con suficientes provisiones.

La periodista de la BBC Madeleine Morris señala que “familiares de uno de los hombres desaparecidos presentaron una demanda contra el dueño de la plataforma, Transocean, y BP, en la que acusan a las empresas de negligencia”.

Transocean informa en su sitio de internet que es la más grande contratista para la explotación petrolera en aguas profundas. La compañía tiene medio siglo de experiencia con las “torres de exploración más altas” y 18.000 empleados a su cargo.

Informes de última hora desde Port Fourchon, Luisiana, dicen que las probabilidades de supervivencia para los 11 trabajadores desaparecidos disminuyeron desde este pasado jueves, las autoridades advirtieron que la dramática explosión y el fuego que hundió la plataforma petrolera frente a las costas de Luisiana puede plantear una seria amenaza ambiental si el petróleo se está escapando a miles de metros bajo la superficie.

"Ciertamente tiene el potencial para ser un gran derrame", dijo Dave Rainey, vicepresidente de exploración del Golfo de México de la compañía petrolera BP, que arrienda la Deepwater Horizon, la plataforma móvil en alta mar de $600 millones de valor que desapareció bajo el agua el viernes por la mañana.

incendio plataforma petrolífera Deepwater Horizon

A lo largo del día, los aviones de rescate y cortadores de la Guardia Costera recorrieron el golfo en busca de  signos de los trabajadores que estaban desaparecidos tras la explosión. El contralmirante Mary E. Landry de la Guardia Costera dijo que la probabilidad de su supervivencia estaba disminuyendo, a pesar de las cálidas aguas y aguas muy tranquilas.

Landry también dijo que en entrevistas preliminares con algunos de los 115 sobrevivientes se sugirió que algunos de los trabajadores desaparecidos "pueden haber estado en las proximidades de la explosión".

Adrian Rose, vicepresidente de Transocean Ltd., el dueño del equipo de perforación, dijo que los sobrevivientes dijeron que los trabajadores desaparecidos podrían no haber sido capaces de evacuar.

"No lo hemos confirmado todavía, y la búsqueda y el rescate continuan", dijo. "Sé que todos en Transocean tienen un profundo sentido de la pérdida de hoy, especialmente los miembros de la tripulación de la Deepwater Horizon que trabajan y viven juntos como una familia a bordo de la plataforma submarina".

Más allá del drama humano inmediato, numerosas preguntas siguen sin respuesta. La causa de la explosión no está clara, aunque los funcionarios de Rose y el gobierno han especulado que fue el resultado de un "reventón", u oleada de alta presión de aceite o gas natural.

También se busca sobre el misterio a 5.000 pies por debajo del mar, donde un submarino a control remoto estaba tratando de determinar si el aceite o el gas está saliendo del pozo.

incendio plataforma petrolífera Deepwater Horizon

En una conferencia de prensa el jueves por la tarde, la Guardia Costera y los funcionarios de la petrolera dijeron que no estaba claro si a 18.000 pies de profundidad seguía habiendo escape.

Horas antes, la bombero Katherine McNamara de la Guardia Costera  dijo que la de plataforma salían borbotones de petróleo crudo a un ritmo de 336.000 galones por día, aunque casi todos se quemaron durante el fuego incesante.

Por la tarde, después de que la plataforma se hundió, Landry dijo que aún no era posible saber cuánto petróleo y gas, en su caso, se filtraba desde la boca del pozo.

Otra amenaza ambiental posible era la de los 700.000 galones de diesel almacenados en el dispositivo. Las explosiones y los incendios continuaron en la plataforma hasta que se hundió alrededor de 10:22 am del jueves. Landry dijo que no estaba claro cuánto diésel, si lo hubiere, se había filtrado o quemado.

incendio plataforma petrolífera Deepwater Horizon

Dos tuberías submarinas próximas a la plataforma se han cerrado por miedo a que pudieran ser afectadas por el naufragio de la plataforma petrolera, que es más larga que un campo de fútbol.

Un brillo de 1 por 5 millas de una mezcla de petróleo crudo ha aparecido en la superficie del agua cerca del lugar, que está aproximadamente a 40 millas al sureste de Venice, Luisiana, y que eran "probablemente residuos" del petróleo y otras sustancias la explosión y el fuego, dijo Landry.

Hasta el momento, no ha habido impacto en la frágil línea de costa de Louisiana, dijeron las autoridades, el subsecretario de Gobernación David J. Hayes, que también habló de Nueva Orleans, dijo que el gobierno estaba observando la mancha con cuidado.

derrame petroleo plataforma Deepwater Horizon

La Guardia Costera había colocado ya buques especiales para espumar el aceite y se disponían a enviar aviones con  dispersantes de pulverización. Estos, generalmente, son disolventes y otros agentes que cambian las propiedades químicas y físicas del petróleo y pueden reducir la amenaza a la costa.

Plataformas como la Deepwater Horizon no están amarradas al fondo del océano, ni bombean petróleo. Flotan sobre un lugar, manteniendo su posición con sistemas GPS y sus hélices, y perforan pozos para la producción futura de petróleo.

plataforma Deepwater Horizon
Puesta en servicio en 2001, la Deepwater Horizon está en la vanguardia de la industria offshore. Era capaz de operar a más de 8.000 pies de profundidad, según el sitio web de la compañía, y el verano pasado estableció un récord con la perforación más profunda del mundo de petróleo y gas a más de 35.000 pies en otro lugar en el golfo.

Justo antes de la explosión, la tripulación de la plataforma se estaba preparando para tapar el pozo y abandonarlo, dejándolo listo para los esfuerzos de la posterior extracción.

Rose dijo el jueves que el hecho de que la plataforma de perforación trabajara a tales profundidades extremas, y en aguas tan profundas, no aumentó la posibilidad de peligro o accidente.

Ver también: Marea negra amenaza las costas del Golfo de México

Crédito imágenes: United States Coast Guard   Enlace: Transocean Ltd.