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plásticos en el Mediterráneo

Los plásticos están por todas partes, especialmente en áreas marinas protegidas

Casi todos los países del Mar Mediterráneo tienen al menos un Área Marina Protegida (AMP) donde más de la mitad de sus macroplásticos se originaron en otro país, según un nuevo estudio. Los hallazgos destacan que la contaminación plástica es un problema internacional y necesitamos la colaboración internacional para abordarlo, argumentan los investigadores.

Lento pero seguro, la contaminación plástica se ha convertido en uno de los principales problemas ambientales de nuestro tiempo, comparable a la crisis climática y la sobrepesca. Si bien gran parte de la reciente investigación se centró en los microplásticos, este nuevo trabajo analizó cómo los macroplásticos (trozos de plástico de más de cinco milímetros) afectan el ecosistema marino, ya que los organismos ingieren o se enredan en la basura plástica, a menudo con consecuencias dramáticas.

Las piezas de plástico (especialmente las pequeñas) pueden viajar distancias muy largas y terminar lejos de sus fuentes originales. Vienen sin ser vistas por múltiples fuentes, a menudo distantes, que amenazan la vida silvestre y sus hábitats en áreas marinas. Estudios previos en el Ártico, el Pacífico y el Atlántico han demostrado que las AMP se ven muy afectadas por la contaminación plástica.

En el nuevo estudio, un grupo de investigadores se centró en el Mar Mediterráneo, una de las regiones más contaminadas del mundo que también resulta ser un importante punto de acceso a la biodiversidad. Es compartido por numerosos países de Europa, África y Asia, lo que genera grandes diferencias en términos de gobernanza, política y culturas, dificultando la implementación de regulaciones comunes de los ecosistemas marinos.

Unas 229.000 toneladas de plástico se filtran cada año al mar Mediterráneo, según un informe de la UICN de 2020, el equivalente a 500 contenedores marítimos. En términos generales, es como tirar un contenedor y medio de plástico directamente al mar. Egipto, Italia y Turquía fueron identificados como los países con las mayores tasas de fuga de plástico al Mediterráneo, principalmente debido a la mala gestión de los residuos y las grandes ciudades costeras.

"Nuestro estudio muestra que sitios específicos, importantes para la conservación de la biodiversidad, concentran grandes cantidades de plásticos", dijo en un comunicado el Dr. Yannis Hatzonikolkis, del Centro Helénico de Investigación Marina y autor principal del estudio. "Aunque las áreas marinas protegidas están protegidas por restricciones de otras amenazas como el turismo, el plástico actúa como un enemigo ‘invisible’".

Plásticos y Mediterráneo

Los investigadores realizaron una simulación de tres años (de 2016 a 2018) de la distribución de partículas de plástico en el mar Mediterráneo. Utilizaron un modelo de deriva de partículas que considera los principales procesos de dispersión, como vientos y corrientes, incorporando tres fuentes terrestres de partículas plásticas: descarga de aguas residuales, ríos y ciudades.

concentración de plásticos en el Mediterráneo

Imagen: Distribución promedio de microplásticos (arriba) y macroplásticos (abajo) de un modelo de 2016-2018. La concentración de microplásticos (<5 mm) es la suma de las seis clases de tamaño de microplásticos consideradas en este estudio (50, 200, 350, 1000, 2000 μm). La concentración de macroplásticos (>5 mm) es la suma de las cinco clases de tamaño/tipo consideradas (0,5–2 cm, 2–20 cm, botellas, bolsas y espuma >20 cm).

Los hallazgos mostraron que las zonas costeras fueron las más afectadas, tanto por los macroplásticos como por los microplásticos (piezas de plástico de menos de cinco milímetros). Como las AMP los sitios Natura 2000 tienden a estar más cerca de las zonas costeras, acumularon más basuras plásticas que los sitios en aguas de alta mar. La mayoría de los plásticos se remontan a fuentes terrestres, lo que significa que el problema debe abordarse en la fuente.

La concentración promedio de macroplásticos en las aguas costeras fue superior a los cinco kilogramos por kilómetro cuadrado, mientras que las aguas de alta mar tenían más de 1,5 kilogramos. Mientras tanto, la concentración promedio de microplásticos en aguas costeras fue superior a 1,5 millones de partículas por kilómetro cuadrado y 0,5 millones de partículas en aguas de alta mar.

"La forma más efectiva de reducir la contaminación plástica en áreas protegidas es reduciendo la basura marina en las fuentes. Ocasionalmente, un plan de manejo que incluya la reducción de basura en sus fuentes puede implementarse localmente con éxito", escribieron los investigadores, sugiriendo el uso de una instalación de barrera flotante y un dispositivo de filtrado previo.

El estudio fue publicado en la revista Frontiers: Quantifying Transboundary Plastic Pollution in Marine Protected Areas Across the Mediterranean Sea

Etiquetas: PlásticoMediterráneo
 
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